Rio Tinto prévient que la lenteur du déploiement des énergies renouvelables en Australie menace l’élimination des combustibles fossiles | Rio Tinto

L’Australie doit accélérer le déploiement des énergies renouvelables, a déclaré le directeur général de la deuxième plus grande société minière du pays, Rio Tinto.

“Nous ne développons tout simplement pas assez rapidement les énergies renouvelables”, a déclaré Jakob Stausholm, s’exprimant après l’assemblée annuelle des actionnaires de Rio à Melbourne.

Le mineur est un grand consommateur d’énergie, mais tente actuellement de convertir les opérations de minerai de fer dans le Pilbara qui assurent sa rentabilité vers des sources d’énergie vertes.

Stausholm a déclaré que Rio devait se concentrer sur la source d’énergie à court terme, sinon cela “se créerait des problèmes”.

“Nous avons besoin d’énergie”, a-t-il déclaré.

“Si les énergies renouvelables ralentissent, nous ne pouvons pas éliminer progressivement les combustibles fossiles.”

Le nouveau président de Rio, Dominic Barton, a averti les actionnaires qu’une fissure économique entre la Chine et l’Occident, similaire à celle qui s’est ouverte avec la Russie en raison de son invasion de l’Ukraine, était peu probable mais aurait des conséquences horribles.

S’exprimant lors de l’assemblée annuelle de Rio jeudi, Barton a déclaré que la relation avec la Chine, le plus gros client de la société et le premier marché d’exportation de minerai de fer de l’Australie, était importante.

La Chine a précédemment bloqué les importations de charbon australien en raison du soutien du pays à la politique étrangère américaine.

“Si jamais le monde en arrivait à ce point, si vous pensez à l’intégration de l’économie chinoise à l’économie mondiale, nous sommes dans une situation dévastatrice”, a-t-il déclaré.

“L’intégration totale des économies entre la Chine et le reste du monde est si profonde, elle est si complètement différente de la Russie… Je pense que ce serait horrible.”

Stausholm a déclaré aux investisseurs qu’il tentait de réinitialiser la culture de l’entreprise après une période désastreuse de deux ans qui comprenait l’explosion d’anciens abris sous roche à Juukan Gorge, des stoushs avec les gouvernements de Mongolie et de Serbie et l’exposition d’une culture de racisme, de sexisme et d’intimidation au sein de la mineur mondial.

La débâcle de Juukan Gorge a coûté son poste à son prédécesseur, Jean-Sébastien Jacques, et a également entraîné le départ d’une grande partie de l’équipe de direction de l’entreprise.

Cependant, Rio Tinto reste financièrement solide, déclarant des bénéfices et des dividendes records grâce à un prix du fer qui reste extrêmement élevé.

Stausholm a de nouveau présenté ses excuses aux travailleurs de Rio qui ont été victimes d’intimidation ou de racisme et de sexisme au sein de l’organisation – de profondes lacunes culturelles qui ont été mises à nu dans un rapport de l’ancienne commissaire à la discrimination sexuelle Elizabeth Broderick, publié en février.

“Avec l’engagement de l’équipe de direction, nous pouvons apporter un changement positif et durable et faire de Rio Tinto un lieu de travail moins hiérarchique et plus humain”, a-t-il déclaré.

Le président sortant, Simon Thompson, qui a pris sa retraite à l’issue de l’assemblée des actionnaires, a déclaré que le changement climatique était « le problème déterminant de notre époque et qu’il est au cœur de notre nouvelle stratégie ».

Il a déclaré que la société avait un “rôle essentiel” dans la transition des combustibles fossiles en fournissant le cuivre, le lithium, le minerai de fer et l’aluminium nécessaires à la construction de centrales d’énergie renouvelable.

“Avec nos fournisseurs, je pense que nous avons une influence très importante car franchement, ils veulent notre argent”, a-t-il déclaré.

“Nous pouvons, par exemple, dire à Caterpillar et Komatsu que nous n’achèterons pas de camions diesel au-delà de 2030.”

Thompson a déclaré qu’il était beaucoup plus difficile d’influencer les émissions de portée trois – celles émises par les clients de Rio.

Rio a publié une modélisation sur la façon dont l’industrie sidérurgique peut se décarboner et espère que des travaux similaires seront effectués sur le secteur de l’aluminium, qui est un gros consommateur d’électricité, d’ici l’AGA de l’année prochaine.

“La raison pour laquelle nous n’avons pas fixé d’objectifs quantifiables pour le champ d’application trois est que nous ne pouvons pas contrôler le rythme auquel nos clients, les aciéries, décarbonent leurs opérations”, a-t-il déclaré.

“Si nous devions définir des objectifs, ce serait pour moi proche du mensonge, ce serait de l’écoblanchiment, car nous fixerions des objectifs quantifiables difficiles pour quelque chose que nous ne contrôlons pas.”

“Loin de la rhétorique et du mensonge, nous sommes très transparents, très honnêtes sur ce que nous pouvons faire et nous fixons des objectifs très ambitieux.”

Stausholm était d’accord avec un intervenant qui a déclaré que Rio aurait déjà dû mettre en place une culture de travail où les gens se comportaient avec respect les uns envers les autres. Il a déclaré que la direction de Rio n’avait pas encore pleinement compris ce qui se passait dans l’organisation.

“Je pense qu’avec le genre de choses que nous avons faites … nous avons un point de départ parfait pour que nous puissions tous prendre nos responsabilités et construire une culture future absolument formidable”, a-t-il déclaré.

Sur la Russie, Thompson a déclaré que Rio bénéficierait probablement si Rusal, son partenaire de coentreprise dans une raffinerie d’alumine à Gladstone, dans le Queensland, était sanctionné pour l’invasion russe de l’Ukraine.

Rio a pris le contrôle total de la société qui gère la raffinerie, Queensland Alumina Ltd, après que l’Australie a imposé des sanctions aux principaux actionnaires de Rusal, Oleg Deripaska et Viktor Vekselberg.

“Si Rusal devait être sanctionné, cela entraînerait certainement des perturbations assez importantes sur le marché car Rusal est un très gros fournisseur d’aluminium, en particulier en Europe”, a-t-il déclaré.

“Je pense en fait que l’impact sur Rio Tinto serait probablement positif dans le sens où le prix de l’aluminium augmenterait probablement.”

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