Salamandre aveugle, café et signaux génétiques de la schizophrénie

Comment la salamandre troglodytique s’est adaptée à la vie dans l’obscurité

La salamandre des cavernes aveugle (Proteus anguinus) – également connu sous le nom d’olm ou “poisson humain” – vit dans les grottes karstiques d’un noir absolu en Europe centrale et du sud-est et a développé un ensemble inhabituel d’adaptations pour survivre.

Souvent nommé dans les listes d’animaux les plus étranges, l’amphibien ressemble à un serpent, est coloré et peut vivre jusqu’à 100 ans. Il est également aveugle : ses yeux et d’autres parties de sa structure visuelle sont devenus petits et incomplètement formés.

Une équipe internationale de scientifiques a maintenant pu visualiser directement ces changements en utilisant des scans de microtomographie informatisée à rayons X (microCT) pour produire des reconstructions 3D des tissus mous de sa tête. Vivre dans l’obscurité totale a conduit à d’autres adaptations : son organe de détection des odeurs est beaucoup plus grand que chez l’axolotl de surface étroitement apparenté.

Étant donné la rareté Protée est-il difficile pour les chercheurs d’obtenir des échantillons physiques. Ces scans sont disponibles en format numérique open source, permettant aux scientifiques du monde entier d’en profiter.

La recherche a été publiée dans la revue GigaScience.

Appels téléphoniques fongiques – les signaux fongiques pourraient-ils ressembler à la communication humaine ?

Un scientifique examinant la communication des champignons a identifié des modèles d’activité électrique qui pourraient ressembler à la parole humaine, selon une nouvelle étude.

En insérant de minuscules électrodes dans des blocs de substrat colonisés par quatre espèces de champignons – ghost (Omphalotus nidiformis), Enoki (Flammulina velutipes), branchies fendues (Commune de Schizophyllum) et chenille (Cordyceps militaris) – Andrew Adamatzky, professeur d’informatique non conventionnelle au Département d’informatique et de technologie créative de l’Université de l’ouest de l’Angleterre, a pu mesurer la différence de potentiel électrique entre les électrodes.

Il a découvert que les pics de potentiel électrique sont souvent regroupés en “trains d’activité”, qui pourraient être utilisés par les champignons pour communiquer et traiter les informations dans leurs réseaux de mycélium (la structure en forme de racine d’un champignon) à travers des colonies fongiques dispersées.

À l’aide d’une analyse mathématique, il a ensuite montré que les distributions de longueurs de ces trains de pointes suivaient la distribution des longueurs de mots dans les langues humaines et pouvaient ressembler à des vocabulaires allant jusqu’à 50 mots. La recherche a été publiée dans La Société royale.

champignon chenille (Cordyceps militaris). 1 crédit

Le composé de curcuma pourrait aider à développer des vaisseaux sanguins artificiels

La curcumine, un composé présent dans le curcuma, possède des propriétés anti-inflammatoires et antioxydantes et est également connue pour supprimer la formation de nouveaux vaisseaux sanguins dans les tumeurs malignes (angiogenèse).

Maintenant, des bioingénieurs de l’Université de Californie – Riverside ont découvert qu’il favorise également la sécrétion du facteur de croissance endothélial vasculaire (VEGF) – qui aide les tissus vasculaires à se développer – lorsqu’il est administré par des hydrogels magnétiques dans des cultures de cellules souches.

Une nouvelle étude publiée dans Matériaux appliqués et interfaces ACSdécrit comment les chercheurs ont enrobé des nanoparticules d’oxyde de fer magnétique avec le composé et les ont mélangées dans un hydrogel biocompatible (un polymère hydrophile qui ne se dissout pas dans l’eau et qui est biologiquement sûr).

Lorsqu’il est cultivé avec des cellules souches dérivées de la moelle osseuse, l’hydrogel magnétique libère progressivement la curcumine sans endommager les cellules. Ils ont également montré une quantité plus élevée de sécrétion de VEGF par rapport aux cellules cultivées avec des nanoparticules nues.

Les chercheurs ont ensuite utilisé un aimant pour diriger avec succès le mouvement des nanoparticules à travers des tissus de porc frais, suggérant que cette méthode pourrait éventuellement être utilisée pour administrer de la curcumine afin d’aider à guérir ou à régénérer les tissus blessés chez l’homme.

Le secret d’un meilleur café ? Les oiseaux et les abeilles

Les grains de café sont plus gros et plus abondants lorsque les oiseaux et les abeilles s’associent pour protéger et polliniser les plants de café. Selon une nouvelle étude publiée dans Actes de l’Académie nationale des sciences.

Des chercheurs d’Amérique latine et des États-Unis ont mis en quarantaine des plants de café dans 30 fermes, à l’exclusion des oiseaux et des abeilles, avec une combinaison de grands filets et de petits sacs en dentelle. Ils ont testé quatre scénarios : activité des oiseaux seule (lutte antiparasitaire), activité des abeilles seule (pollinisation), aucune activité d’oiseau ou d’abeille, et enfin, un environnement naturel.

Ils ont montré que les effets positifs des oiseaux et des abeilles sur la quantité de fruits, le poids des fruits et l’uniformité des fruits – facteurs clés de la qualité et du prix – étaient supérieurs combinés à la somme de leurs contributions individuelles. Les chercheurs soulignent l’importance de mesurer ces contributions pour aider à protéger et à conserver les nombreuses espèces dont nous dépendons et que nous tenons parfois pour acquises.

Café final composé 850
Les personnages clés de cette histoire d’amour ? Une abeille (euglossa heterosticta), un caféier et un oiseau (paruline à tête rousse). Images courtoisie de CATIE et John van Dort. Composition de Mary Kueser.

Les signaux génétiques les plus clairs du risque de schizophrénie à ce jour

Deux nouvelles études génétiques marquantes ont identifié une cause possible de la schizophrénie : un dysfonctionnement au niveau de la synapse, là où les neurones se connectent et communiquent entre eux dans le cerveau.

La première étude a identifié des mutations extrêmement rares perturbant les protéines dans 10 gènes qui augmentent fortement le risque de développer une schizophrénie – dans un cas, de plus de 20 fois. Ces variants – appelés « variants tronquant les protéines », ou PTV – empêchent les cellules de produire la protéine fonctionnelle complète d’un gène.

Cela a été fait en séquençant les exomes (régions codant pour les protéines des gènes dans un génome) de 24 248 personnes atteintes de schizophrénie et de 97 322 autres.

Dans une deuxième étude d’un groupe plus important (mais qui se chevauche) de 76 755 personnes atteintes de schizophrénie et 243 649 non, les scientifiques ont découvert 287 régions du génome qui ont une certaine implication dans le risque de schizophrénie. Les variants génétiques impliqués dans la schizophrénie sont concentrés dans les gènes exprimés dans les neurones et affectent les mécanismes qui ont un impact sur leur fonction, tels que la structure et l’organisation synaptiques.

Les chercheurs espèrent que ces recherches pourront faciliter le développement de nouveaux traitements. Les deux études sont publiées ensemble dans la revue Nature.



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