Sauvetage de la marée noire de la faune: regard intérieur sur la lutte pour sauver les animaux

Un pélican brun a été la première victime de la marée noire, ont déclaré des responsables de la faune. L’oiseau a été euthanasié dimanche après avoir été blessé lors du déversement au large des côtes du comté d’Orange, a déclaré Michael Ziccardi, directeur du Oiled Wildlife Care Network (OWCN), lors d’une conférence de presse lundi matin.

Les responsables ont capturé quatre oiseaux vivants lundi après-midi, a déclaré Ziccardi. Une foulque macroule, un érismature rousse et un pélican ont été capturés dimanche et un sanderling est arrivé lundi. D’autres oiseaux mazoutés ont été repérés en vol, mais ils ont été difficiles à attraper, a-t-il dit.

“Lorsque nous avons entendu parler de la grande taille de la nappe avec le volume qui a été signalé, nous avons eu de sérieuses inquiétudes quant à cet impact”, a déclaré Ziccardi. “Dans notre évaluation initiale de la zone, le nombre d’oiseaux dans la zone générale semble être inférieur à ce que nous avions craint.”

Avec environ 126 000 gallons de pétrole qui se sont échappés à environ 5 miles au large de Huntington Beach, en Californie, les experts des organisations de la faune s’inquiètent pour les animaux.

Le nombre de tués est inconnu. Les experts de la faune collectent les animaux à mesure qu’ils arrivent sur le rivage.

“À ce stade, nous sommes prudemment optimistes quant au nombre d’animaux qui pourraient être touchés à ce stade”, a déclaré Ziccardi, qui a ajouté qu’il était trop tôt pour dire l’impact sur la faune.

Les oiseaux viennent en premier pour aider, puis la vie marine

Les oiseaux sont la priorité, car ils sont les plus susceptibles de débarquer après un déversement de pétrole, a déclaré Ziccardi.

“Les oiseaux ont une température corporelle élevée ; ils utilisent leurs plumes presque comme une combinaison étanche pour se garder au chaud dans l’environnement marin”, a déclaré Ziccardi. “S’ils sont souillés, leur première réaction est de se réchauffer le plus rapidement possible. C’est pourquoi ils débarquent généralement rapidement, afin qu’ils puissent essayer de rester au chaud.”

Les organisations s’appuient sur des opérateurs de nettoyage offshore qui peuvent repérer des dauphins ou d’autres espèces marines en détresse, a-t-il déclaré.

10 ans après la marée noire de Deepwater Horizon, une pollution par les hydrocarbures découverte dans des milliers de poissons, selon une étude

La bonne nouvelle pour les dauphins est que ces mammifères sont “beaucoup moins sensibles aux impacts du pétrole que les oiseaux”, a déclaré Ziccardi.

Il n’y a pas assez d’informations pour parler des effets à long terme d’un déversement de pétrole sur les mammifères marins, a déclaré Ziccardi. Cela dépend de la quantité de pétrole que la vie marine ingère ou inhale, a-t-il déclaré.

« En ce moment, nous commençons à apprendre certains de ces effets à long terme de la marée noire de Deepwater Horizon il y a plus de 10 ans », a déclaré Ziccardi.

Selon une étude publiée en 2020, une pollution par le pétrole a été découverte dans des milliers de poissons 10 ans après la catastrophe. Des millions de gallons de pétrole ont été déversés dans les eaux du golfe du Mexique pendant 87 jours lors de ce déversement.

Laissez les soins des animaux huilés aux experts

OWCN est basé à l’Université de Californie à Davis (UC Davis). Son travail consiste à répondre aux déversements de pétrole qui affectent ou pourraient menacer la faune partout dans l’État, a déclaré Ziccardi.

L’organisation compte plus de 1 600 intervenants formés pour se rendre sur un déversement de pétrole. Depuis 1994, l’OWCN a répondu à plus de 75 marées noires et soigné 10 000 animaux.

Les animaux recueillis dans les vagues huileuses ont une chance de récupérer et de retourner dans la nature, a déclaré Ziccardi.

“Le mazoutage est une expérience traumatisante pour ces animaux, mais d’après notre expérience, en ce qui concerne les déversements à grande échelle auxquels nous avons répondu, nous avons un taux de réussite de plus de 50 % à 75 % pour ramener les animaux dans un environnement propre”, a-t-il ajouté. il a dit.

Comment ils nettoient et soignent les animaux

Des équipes de terrain sont sur le site pour collecter des animaux et les amener sur un “site de stabilisation sur le terrain” afin qu’ils puissent leur donner les premiers soins de base, a déclaré Ziccardi.

“Nous leur donnons de la chaleur, nous leur donnons des fluides, nous leur laissons un peu de temps du stress d’être capturés ici. Ensuite, à partir de cet endroit, nous avons un transport organisé jusqu’à notre Los Angeles Oiled Bird Care et Centre d’éducation », a-t-il déclaré.

Lorsque les animaux sont au centre, les travailleurs photographient chaque animal et documentent autant qu’ils le peuvent. Les animaux sont ensuite stabilisés pendant 24 à 48 heures, a-t-il précisé.

Ils sont nettoyés de l’huile avant que leurs assistants humains ne leur donnent “du temps, une bonne nutrition, observez-les attentivement”, a déclaré Ziccardi. Pour les oiseaux, ce processus prend en moyenne 10 à 14 jours, a-t-il ajouté.

Si vous voyez des animaux mazoutés, ne les ramassez pas. Ce n’est pas sûr pour les humains ou les animaux, a déclaré Ziccardi.

Il encourage les gens à appeler la hotline 877-UCD-OWCN pour signaler les animaux mazoutés. L’organisation ne prend pas de volontaires, mais s’appuie plutôt sur ses 1 600 intervenants formés, a-t-il ajouté.

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