Sauvons les forêts pour lutter contre le changement climatique

La semaine dernière, les législateurs ont jeté un œil indispensable sur un solution climatique souvent négligée : la conservation des forêts. La commission des affaires étrangères de la Chambre a tenu une audition bipartite sur le sujet, où le chef de la majorité Steny Hoyer (D-Md.) a noté que “notre effort mondial pour lutter contre la crise climatique dépend” de la protection des écosystèmes forestiers.

Hoyer a raison. La destruction des forêts (et d’autres écosystèmes) – ainsi que l’utilisation non durable des terres – constituent la deuxième source d’émissions de gaz à effet de serre après la combustion des combustibles fossiles. Et pour de nombreux pays en développement, l’utilisation des terres et la déforestation constituent à elles seules la principale source d’émissions.

Bien entendu, les forêts figurent également parmi les solutions à la crise climatique. La forêt amazonienne, par exemple, contient environ 123 milliards de tonnes de carbone. Pour le contexte, le monde a produit environ 36,3 milliards de tonnes d’émissions de CO2 provenant de la production d’électricité en 2021. Garder ce carbone dans le sol et conserver la capacité de la forêt tropicale à absorber de nouvelles émissions sont extrêmement importants. Et nous savons aussi qu’il est plus efficace et plus rentable de maintenir des forêts saines et debout que de planter de nouvelles forêts.

Lorsque nous perdons des forêts, nous libérons des éons de carbone stocké dans les arbres, les racines et le sol. Nous perdons également des écosystèmes qui abritent la majeure partie de la biodiversité terrestre du monde. Nous perdons notre première ligne de défense contre la propagation des maladies infectieuses des animaux sauvages aux humains. Et nous perdons la capacité de ces forêts à absorber de nouvelles émissions provenant d’autres secteurs – un double coup dur des impacts climatiques.

C’est pourquoi la conservation des forêts devrait être au centre de toute stratégie réussie de conservation du climat et de la nature.

Heureusement, la conservation des forêts a une longue histoire bipartite au Congrès – y compris les amendements à la loi Lacey de 2008 pour mettre fin au commerce illégal de l’exploitation forestière et l’approche innovante de la loi sur la conservation des forêts tropicales et des récifs coralliens. Il y a plusieurs mesures que le Congrès pourrait prendre immédiatement pour continuer cet héritage et protéger les forêts ici aux États-Unis et à l’étranger.

Tout d’abord, examinons les défis auxquels sont confrontées les forêts du monde.

Pourquoi continuons-nous à perdre des forêts ? Ce n’est probablement pas pour les raisons que vous pensez. Alors que de nombreux arbres sont effectivement abattus pour produire des produits en papier ou du bois, le principal moteur mondial de la déforestation et de la dégradation des forêts est l’agriculture, en particulier pour des produits comme le bœuf, le soja et l’huile de palme. Voici comment cela fonctionne : les éleveurs ou les agriculteurs défricheront une zone de forêt pour faire de la place au bétail ou planter des cultures, en calculant que ces produits auront plus de valeur sur le marché mondial et pour la consommation intérieure qu’une forêt intacte.

Au-delà de l’agriculture, le développement des infrastructures contribue également de plus en plus à la perte de forêts dans de nombreux pays. Et l’exploitation forestière illégale et le commerce associé – classés au troisième rang des crimes transnationaux mondiaux après la contrefaçon et le trafic de drogue – non seulement détruisent les forêts, mais détruisent également les moyens de subsistance économiques des communautés locales et des entreprises responsables.

Quelle qu’en soit la cause, nous savons que la perte de forêts se produit chaque jour, à grande échelle, partout dans le monde. En effet, en 2021, nous avons perdu plus de 42 800 milles carrés de couvert arboré dans le monde, une superficie de la taille de la Virginie.

Alors, comment le Congrès peut-il aider à sauver les forêts du monde ? Deux projets de loi déposés récemment constituent un point de départ important. La loi AMAZON21 de Hoyer sur l’atténuation et la réalisation de zéro émissions provenant de la nature fournirait le financement nécessaire pour tenir l’engagement du président Biden lors de la conférence sur le climat COP26 de l’année dernière d’arrêter la perte de forêts et la dégradation des terres d’ici 2030. Plus précisément, il établirait un fonds fiduciaire pour financer des projets dans des pays partenaires stratégiques des États-Unis qui réduiraient les émissions de gaz à effet de serre, y compris les efforts de conservation des forêts et de reboisement.

La loi bipartite Fostering Overseas Rule of Law and Environmentally Sound Trade (FOREST), présentée par le sénateur. Brian Schatz (D-Hawaii) avec Reps. Earl Blumenauer (D-Ore.) Et Brian Fitzpatrick (R-Pa.), Établiraient un nouveau mécanisme pour éliminer la déforestation illégale des principaux produits agricoles importés aux États-Unis. Ce faisant, cela uniformiserait les règles du jeu pour les producteurs respectueux des lois. et aider à éliminer les incitations économiques américaines non intentionnelles pour les produits liés aux pratiques forestières nuisibles.

Il est maintenant temps pour le Congrès d’agir. Les effets du changement climatique sont tout autour de nous et s’aggravent chaque jour d’inaction. Et il n’y a pas de voie pour éviter un changement climatique catastrophique qui ne nécessite pas l’arrêt de la déforestation. Le Congrès devrait s’appuyer sur l’audience de la commission des affaires étrangères de la semaine dernière et adopter la loi AMAZON21 et la loi FOREST cette année. Cela marquerait un investissement important dans les intérêts américains et le bien-être des personnes et de la nature – aujourd’hui et pour les décennies à venir.

Kerry Cesareo est vice-président senior pour les forêts au World Wildlife Fund (WWF).

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