Sept façons dont le changement climatique frappe déjà les Texans

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Pendant des décennies, les scientifiques ont averti que le changement climatique induit par l’homme pourrait mettre les communautés en danger dans le monde entier.

Des événements climatiques et météorologiques plus intenses au-delà de la variabilité naturelle du climat ont déjà endommagé les personnes et la nature. Ces menaces deviennent de plus en plus évidentes au Texas. La vague de chaleur en cours, qui a entraîné des températures anormalement élevées pour la saison et a de nouveau suscité des inquiétudes quant à la capacité du réseau électrique de l’État, n’en est qu’un exemple.

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Voici comment le changement climatique affecte déjà les Texans.

Le Texas devient de plus en plus chaud – même la nuit

Le coucher du soleil n’apporte pas autant de soulagement, selon un rapport de 2021 publié par le climatologue de l’État.

Les températures minimales et maximales quotidiennes moyennes dans l’État ont toutes deux augmenté de 2,2 degrés Fahrenheit de 1895 à 2020, selon le rapport. Les changements les plus importants dans les températures moyennes ont été signalés dans les zones urbaines, où les bâtiments et les routes absorbent davantage la chaleur du soleil, mais chaque comté du Texas a connu une augmentation. Même des variations mineures des températures moyennes nécessitent plus d’électricité du réseau électrique, mettent en danger la santé des personnes qui travaillent à l’extérieur et peuvent modifier les modèles climatiques et les écosystèmes. La chaleur augmente également la prévalence de la pollution par l’ozone au niveau du sol, ou smog, ce qui rend plus difficile pour les personnes souffrant d’asthme et d’autres problèmes de santé de respirer à l’extérieur dans les grandes villes du Texas.

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Cette année, les villes du Texas ont connu des températures record à trois chiffres au milieu d’une vague de chaleur printanière prolongée qui, selon les autorités, pourrait entraîner un épuisement dû à la chaleur et des maladies.

Les ouragans qui ont frappé la côte du Texas sont de plus en plus puissants

Le réchauffement des océans alimente les ouragans, augmentant la quantité de précipitations, renforçant les vents et entraînant davantage d’inondations sur terre, ont découvert des scientifiques.

Le changement climatique a augmenté l’intensité de l’ouragan Harvey en 2017, plusieurs études trouvées après la tempête. Harvey n’aurait pas pu produire autant de pluie sans le changement climatique induit par l’homme, ont conclu les scientifiques.

Harvey, la catastrophe américaine la plus coûteuse cette année-là, a causé 125 milliards de dollars de dégâts et plus de 100 personnes sont mortes de causes directes telles que des inondations et de causes indirectes telles que la perturbation des services médicaux, selon un rapport du National Hurricane Center.

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Le niveau de la mer monte le long de la côte du golfe du Texas

L’élévation du niveau de la mer rendra également les communautés plus vulnérables aux ondes de tempête lors des ouragans, a averti l’évaluation nationale du climat de 2018. Déjà, les scientifiques ont observé une augmentation du nombre de jours d’inondation de marée dans des régions comme Port Isabel au Texas.

Entre 2000 et 2019, l’élévation du niveau de la mer a fait reculer la côte du Texas, en moyenne, d’environ 1,25 mètre, soit environ 4 pieds, par an, selon un rapport de 2021 du Bureau de géologie économique de l’Université du Texas pour le Texas General Land Office. Un rapport de 2021 du climatologue de l’État a révélé qu’une élévation relative du niveau de la mer de 1 mètre produit un doublement du risque d’onde de tempête.

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“Les endroits le long de la côte du Texas avec les taux d’élévation du niveau de la mer les plus élevés pourraient avoir un risque d’onde de tempête doublé d’ici 2050 par rapport au début du 20e siècle, uniquement en raison de l’élévation relative du niveau de la mer elle-même”, indique le rapport.

D’autres événements météorologiques extrêmes au Texas pourraient s’aggraver

Les hivers deviennent généralement plus doux, mais certaines sciences émergentes suggèrent que le réchauffement climatique pourrait jouer un rôle dans les changements arctiques qui provoquent des coups de froid du sud comme celui qui a dévasté le Texas en février 2021.

Le gel de 2021 a causé jusqu’à 700 décès, selon une analyse de BuzzFeed News, et jusqu’à 129 milliards de dollars de dommages économiques, selon The Perryman Group, une entreprise économique.

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L’État devra moderniser ses infrastructures, y compris le réseau électrique, pour résister aux conditions météorologiques extrêmes tout en réduisant les émissions de carbone pour aider à ralentir le changement climatique, ont déclaré des experts.

L’eau se fait rare

Le réchauffement climatique amplifie les sécheresses en augmentant l’évaporation de l’eau et en réduisant la neige, qui peut servir de source d’eau et retenir l’humidité dans le sol.

Au Texas, certains experts craignent qu’un hiver plus sec que d’habitude et moins de précipitations ce printemps ne plongent certaines parties de l’État dans une sécheresse similaire à celle que le Texas a connue en 2011, l’année la plus sèche enregistrée dans l’État.

Dans le parc national de Big Bend, dans l’ouest du Texas, le Rio Grande a cessé de couler ces derniers mois et les experts craignent que la rivière ne s’assèche plus fréquemment, a rapporté Marfa Public Radio.

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Dans la seconde moitié de ce siècle, le Texas pourrait voir des “méga-sécheresses” pires que toutes celles enregistrées précédemment, selon un rapport de 2020 des scientifiques de Texas A&M et de l’Université du Texas à Austin.

Les projections sont particulièrement préoccupantes pour des communautés comme Dallas, qui dépend entièrement des eaux de surface – qui sont plus vulnérables à l’évaporation – et des agriculteurs et des éleveurs, qui dépendent des précipitations pour les cultures et le bétail.

De graves sécheresses pourraient limiter la croissance du fourrage nécessaire à l’élevage de bovins de boucherie, par exemple. Les sécheresses, ainsi que les perturbations causées par les catastrophes naturelles, pourraient mettre à rude épreuve les chaînes d’approvisionnement alimentaire de l’État et faire grimper les prix.

Le risque de maladies augmente

Les eaux plus chaudes à débit réduit sont plus sensibles aux agents pathogènes, comme une amibe mangeuse de cerveau trouvée dans le lac Jackson en 2020, ce qui pose des risques pour l’utilisation et la consommation récréatives.

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Le réchauffement des températures du Texas est également plus invitant pour les insectes qui transportent et transmettent des maladies historiquement observées sous les tropiques. C’est ce que disent les experts en 2012, lorsque des centaines de Texans de la région de Dallas ont été diagnostiqués avec le virus du Nil occidental transmis par les moustiques après un hiver chaud.

La dengue et le virus Zika, également transmis par les moustiques, devraient devenir plus courants dans les climats qui se réchauffent.

Le changement climatique entraîne davantage de migrations

Alors que les communautés du monde entier ressentent de plus en plus les impacts du changement climatique, davantage de personnes pourraient se rendre au Texas.

L’année dernière, Politico a documenté comment les États situés le long de la frontière américano-mexicaine sont devenus des destinations pour des milliers de personnes fuyant l’Amérique centrale en raison du changement climatique, de l’insécurité alimentaire et de la pauvreté.

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Et avec la montée du niveau de la mer le long de la côte américaine, environ 1,5 million d’Américains pourraient déménager au Texas d’ici 2100, selon une étude de 2017. La région d’Austin-Round Rock serait la première destination, selon l’étude, mais les régions de Houston et de Dallas pourraient également voir un afflux important de migrants climatiques.

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Divulgation: Politico, Texas A&M University, le Texas General Land Office et l’Université du Texas à Austin ont soutenu financièrement The Texas Tribune, une organisation de presse à but non lucratif et non partisane qui est financée en partie par des dons de membres, de fondations et d’entreprises sponsors. Les soutiens financiers ne jouent aucun rôle dans la Tribunele journalisme. Retrouvez-en une liste complète ici.

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