Serait-il possible de faire voler un vaisseau spatial à travers une planète géante gazeuse ?

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Serait-il possible de faire voler un vaisseau spatial au centre d’une planète géante gazeuse ?

Richard Glover Londres, Royaume-Uni

Bien que les planètes géantes gazeuses soient principalement constituées de gaz, en profondeur, la pression signifie que ce gaz se comporte davantage comme un liquide et, si vous allez assez loin, comme un solide. De plus, des débris rocheux provenant d’autres corps tombés dans une géante gazeuse s’accumuleraient en son cœur. Ainsi, un point serait atteint où le “gaz” serait trop dense pour voler à travers. De plus, l’augmentation de la pression et de la température détruirait tout vaisseau spatial bien avant que le centre de la planète ne soit atteint.

Damir Blazina Chester, Royaume-Uni

Personne ne sait avec certitude ce qu’il y a au fond d’une géante gazeuse. En supposant que ceux de notre système solaire – Jupiter et Saturne – sont des exemples typiques, il ne serait pas possible de voler à travers un en raison du noyau solide, de la haute température, de la haute pression et de la difficulté à obtenir la vitesse de fuite.

Cela pourrait être différent pour les exoplanètes connues sous le nom de Jupiters chauds, qui sont des géantes gazeuses en orbite près de leur étoile. Celles-ci semblent avoir une densité très faible, bien inférieure à Jupiter et Saturne. Cela suggère qu’ils ont plus de gaz et moins de matière liquide ou solide, alors peut-être que l’un d’entre eux serait un meilleur candidat pour un survol ?

Herman D’Hondt Mascotte, Nouvelle-Galles du Sud, Australie

La géante gazeuse Jupiter se compose en grande partie d’hydrogène, avec environ 10 % d’hélium, et la pression en son cœur pourrait être jusqu’à 100 millions de fois celle généralement observée sur Terre au niveau de la mer. Il devrait être évident qu’aucun vaisseau spatial ne pourrait survivre à cette pression.

Un autre défi est la température, qui pourrait atteindre 20 000 °C au centre de Jupiter. Essayez de survivre à ça !

Il est également possible que le noyau de Jupiter soit rocheux, bien qu’à des pressions de 100 millions d’atmosphères, il n’y ait pas beaucoup de différence entre la roche et le gaz.

Mike suit Sutton Coldfield, West Midlands, Royaume-Uni

La réponse courte est non. Le terme « géante gazeuse » est trompeur. Ces planètes ne sont pas des nuages ​​​​de gaz, ce sont des planètes recouvertes d’atmosphères épaisses et opaques qui cachent ce qui se cache en dessous. Bien qu’elles n’aient pas une surface solide bien définie comme celle des planètes rocheuses (c’est-à-dire terrestres) comme la Terre, vous ne devriez pas vous attendre à pouvoir les traverser.

Selon leur densité, même les atmosphères des planètes et des nuages ​​​​de gaz pourraient présenter un danger pour les vaisseaux spatiaux, qui doivent ralentir pour éviter de brûler comme des météores en raison de la chaleur générée par la friction.

Lorsque la comète Shoemaker-Levy 9 est entrée en collision avec Jupiter en juillet 1994, elle n’a pas atteint le noyau solide, et encore moins est apparue de l’autre côté de la planète. Au lieu de cela, un fragment a libéré une énergie équivalente à 6 millions de mégatonnes de l’explosif TNT, et la comète a entraîné une boule de feu avec une température culminant à environ 40 000 ° C et un panache qui a atteint une hauteur de plus de 3 000 kilomètres. Pendant un certain temps, cela a été plus visible que la grande tache rouge de Jupiter.

Motard électronique Cheadle, Staffordshire, Royaume-Uni

Au moment où un survol de la géante gazeuse sera tenté, nos conceptions actuelles de vaisseaux spatiaux seront bien dépassées. L’utilisation du lecteur de distorsion (d’ici là) facilement disponible rendra probablement l’exploit beaucoup plus facile.

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