Sheldon Krimsky, qui a mis en garde contre le profit dans la science, décède à 80 ans

Sheldon Krimsky, un éminent spécialiste de l’éthique environnementale qui a exploré les questions liées à la science, à l’éthique et à la biotechnologie, et qui a mis en garde contre les dangers des entreprises privées souscrivant et influençant la recherche universitaire, est décédé le 23 avril à Cambridge, Mass. Il avait 80 ans.

Sa famille a déclaré qu’il était à l’hôpital pour des tests lorsqu’il est décédé et qu’ils n’en connaissaient pas la cause.

Dr. Krimsky, qui a enseigné à l’Université Tufts dans le Massachusetts pendant 47 ans, a mis en garde de manière exhaustive contre les conflits d’intérêts croissants auxquels les universités étaient confrontées alors que leurs chercheurs universitaires acceptaient des millions de dollars de subventions d’entreprises telles que des sociétés pharmaceutiques et biotechnologiques.

Dans son livre “La science dans l’intérêt privé” (2003), il a soutenu que l’appât du gain corrompait potentiellement la recherche et, ce faisant, sapait l’intégrité et l’indépendance des universités.

Mais son travail de politique publique de grande envergure est allé bien au-delà du signalement des dangers inhérents à la commercialisation de la science. Auteur, co-auteur ou éditeur de 17 livres et de plus de 200 articles de revues, il s’est plongé dans de nombreux domaines scientifiques – la recherche sur les cellules souches, la modification génétique des aliments et la confidentialité de l’ADN – et a cherché à identifier les problèmes potentiels.

“Il était le Ralph Nader de la bioéthique”, a déclaré Jonathan Garlick, chercheur sur les cellules souches à Tufts et ami du Dr. Krimsky, a déclaré lors d’un entretien téléphonique, faisant référence au défenseur de longue date des consommateurs.

“Il disait, si nous ne ralentissions pas et ne faisions pas attention aux points de contrôle importants, une fois que vous avez laissé le génie sortir de la bouteille, il pourrait y avoir des dommages irréversibles qui pourraient persister pendant de nombreuses générations”, a déclaré le Dr. Ail ajouté. “Il voulait nous protéger d’un mal irréversible.”

Dans « Justice génétique » (2012), le Dr. Krimsky a écrit que les preuves ADN ne sont pas toujours fiables et que les agences gouvernementales avaient créé de grandes bases de données ADN qui constituaient une menace pour les libertés civiles. Dans “The GMO Deception” (2014), qu’il a édité avec Jeremy Gruber, il a critiqué les industries agricoles et alimentaires pour avoir modifié la constitution génétique des aliments.

Son dernier livre, publié en 2021, était «Comprendre l’ascendance ADN», dans lequel il expliquait les complications de la recherche sur l’ascendance et déclarait que les résultats de différentes sociétés de tests d’ascendance génétique pouvaient varier dans leurs conclusions. Plus récemment, il commençait à explorer le sujet émergent de la viande de cellules souches – de la viande fabriquée à partir de cellules animales pouvant être cultivées en laboratoire.

M. Nader, en fait, avait une longue association avec le Dr. Krimsky et a écrit l’introduction de certains de ses livres.

“Il n’y avait vraiment personne comme lui : rigoureux, courageux et prolifique”, a déclaré M. Nader a déclaré dans un e-mail. « Il a essayé de transmettre l’importance des processus démocratiques dans la prise de décision scientifique ouverte dans de nombreux domaines. Il a critiqué les dogmes scientifiques, affirmant que la science doit toujours laisser ouvertes des options de révision. »

Crédit …Éditeurs Rowman & Littlefield

Sheldon Krimsky est né le 26 juin 1941 à Brooklyn. Son père, Alex, était peintre en bâtiment. Sa mère, Rose (Skolnick) Krimsky, était une ouvrière du vêtement.

Sheldon, connu sous le nom de Shelly, s’est spécialisé en physique et en mathématiques au Brooklyn College et a obtenu son diplôme en 1963. Il a obtenu une maîtrise ès sciences en physique à l’Université Purdue en 1965. À l’Université de Boston, il a obtenu une maîtrise ès arts en philosophie en 1968 et doctorat en philosophie des sciences en 1970.

Il a rencontré Carolyn Boriss, qui était artiste et enseignante et est devenue plus tard dramaturge et auteur, à Cambridge en 1968. Ils se sont mariés en 1970.

Elle lui survit, tout comme une fille, Alyssa Krimsky Clossey; un fils, Eliot; trois petits-enfants; et un frère, Sidney.

Dr. Krimsky a commencé son association avec Tufts dans ce qu’on appelle maintenant le Département de la politique et de la planification urbaines et environnementales en 1974 et a aidé à le développer au fil des décennies. Il a également enseigné l’éthique à la Tufts University School of Medicine et a été chercheur invité à l’Université de Columbia, au Brooklyn College, à la New School et à l’Université de New York.

Il a commencé à explorer les conflits d’intérêts dans la recherche universitaire à la fin des années 1970 lorsqu’il a dirigé une équipe d’étudiants dans une enquête visant à déterminer si l’entreprise chimique WR Grace avait contaminé des puits d’eau potable à Acton, Mass.

Dr. Krimsky a déclaré que lorsque la société a appris qu’il publierait un rapport négatif – les puits ont ensuite été désignés comme site Superfund – l’un de ses principaux dirigeants a demandé au président de Tufts d’enterrer l’étude et de le renvoyer. Le président a refusé. Mais le Dr. Krimsky était troublé que l’entreprise ait tenté d’interférer, et cela l’a incité à commencer à étudier comment les entreprises, qu’elles aient ou non apporté des contributions financières, cherchaient à manipuler la science.

“Il a dit la vérité au pouvoir”, a déclaré le Dr. dit Garlick. “Il voulait donner la parole au scepticisme et donner la parole aux sceptiques.”

Dr. Krinsky était un partisan de longue date de ce qu’il appelait « le scepticisme organisé ».

“Lorsque des affirmations sont faites, vous devez commencer par le scepticisme jusqu’à ce que les preuves soient si solides que votre scepticisme disparaisse”, a-t-il déclaré au Boston Globe en 2014. “Vous ne commencez pas la science en disant:” Oui, j’aime cette hypothèse et elle doit être vrai. ‘”

Il a été membre de l’Association américaine pour l’avancement des sciences et a dirigé son comité sur la liberté et la responsabilité scientifiques de 1988 à 1992. Il a également été membre du Hastings Center on Bioethics et a siégé aux comités de rédaction de sept revues scientifiques.

Quand il ne travaillait pas, il aimait jouer de la guitare et de l’harmonica. Il partage son temps entre Cambridge et New York.

“Shelly n’a jamais abandonné l’espoir d’un monde meilleur”, a déclaré Julian Agyeman, professeur au Dr. Le département de Krimsky et son président par intérim ont été cités dans une nécrologie de Tufts. “C’était un activiste-avocat-érudit accompli.”

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