Sondage : les Américains sont plus susceptibles de dire que le changement climatique est une menace s’ils ont connu des conditions météorologiques extrêmes

Runnels est l’administrateur en chef de la marina d’Antelope Point sur le lac Powell, le deuxième plus grand réservoir du pays et une partie du système du fleuve Colorado, qui fournit de l’eau à plus de 40 millions de personnes dans l’Ouest.
Après des décennies de sécheresse, le niveau d’eau de Powell a chuté à des niveaux inimaginables, menaçant les affaires de Runnels et les millions d’autres personnes qui dépendent de l’eau du lac.
Runnels a dû faire des ajustements rapides au niveau d’eau du plomb et a créé de nouveaux itinéraires pour se rendre de la rive à l’eau. Il a déclaré à CNN qu’il travaillait à obtenir un autre permis pour abaisser le point d’accès de 20 pieds supplémentaires.
Le lac Powell a chuté de près de 100 pieds au cours des deux dernières années au milieu de ce que les scientifiques ont déterminé comme la pire sécheresse pluriannuelle depuis au moins 12 siècles. Runnels blâme plusieurs choses pour les bas niveaux d’eau, y compris la surutilisation. Il y a plus de personnes qui utilisent l’eau du fleuve Colorado que ce qu’elle peut naturellement supporter. Il a également dit qu’il voit les empreintes digitales du changement climatique.

“Je l’ai vu monter et descendre, monter et descendre”, a raconté Runnels. “Jamais à ce niveau.”

Un nouveau sondage Gallup partagé pour la première fois avec CNN a révélé qu’un Américain sur trois a déclaré avoir été affecté par une sorte de conditions météorologiques extrêmes au cours des deux dernières années, et ceux qui l’avaient été étaient beaucoup plus susceptibles de dire que la crise climatique était une menace. Gallup estime qu’environ 6 millions de personnes ont été touchées par la sécheresse à cette époque.
C’est la première fois que Gallup interroge les personnes interrogées dans le cadre de leur sondage annuel sur l’environnement sur leur expérience des conditions météorologiques extrêmes. Il a révélé que 78% des personnes interrogées qui ont été confrontées à des conditions météorologiques extrêmes récentes – comme la méga-sécheresse de l’Ouest, le gel profond du Texas, des ouragans meurtriers comme Ida – pensent que les effets du changement climatique se manifestent déjà, contre 51% qui ne l’ont pas fait.

“Les gens voient cela se produire de plus en plus à travers le pays, et je pense qu’ils établissent ce lien”, a déclaré Jeffrey Jones, rédacteur en chef chez Gallup, à CNN. “Cela influence certainement la façon dont ils perçoivent le [climate] publier.”

Alors que les démocrates étaient plus susceptibles de déclarer avoir été touchés par des conditions météorologiques extrêmes – 45% à 20% – le sondage a révélé, quelle que soit leur affiliation à un parti politique, les répondants qui avaient été touchés étaient plus susceptibles d’être préoccupés par la crise climatique.

Les républicains et les partisans des républicains sont moins susceptibles d’être inquiets, a rapporté Gallup, mais il y avait un écart de pourcentage de 15 points de préoccupation climatique entre ceux qui avaient (28%) et ceux qui n’avaient pas (13%) été touchés par un événement extrême.

“Les événements météorologiques extrêmes sont, en fait, plus fréquents maintenant qu’ils ne l’étaient”, a déclaré Jones. “Ils reçoivent certainement beaucoup plus d’attention dans les nouvelles, et dans cette discussion, ils disent que c’est la preuve du changement climatique.”

L’enquête, qui a été menée début mars, a confirmé à quel point les gens ont du mal à comprendre la gravité de la crise jusqu’à ce qu’elle atteigne leur porte, a affirmé Jones.

Des lignes électriques tombées s'effondrent sur une route à la suite de l'ouragan Ida à Reserve, en Louisiane, en 2021.

Les habitants du Sud et de l’Ouest étaient beaucoup plus susceptibles de déclarer avoir été confrontés à un événement extrême que ceux vivant dans l’Est ou le Midwest, a constaté Gallup. Et parmi ceux qui ont dit avoir vécu de telles expériences, une majorité a cité le froid extrême, l’ouragan, la tempête hivernale ou la chaleur extrême comme l’événement qui les a touchés.

Parmi les répondants de l’Ouest, les incendies de forêt, la chaleur extrême et la sécheresse étaient les événements les plus fréquemment signalés.

“Ces données indiquent que de nombreuses personnes commencent à réaliser que notre climat ne fait pas que se réchauffer, il devient de plus en plus variable, ce qui est vraiment une mauvaise nouvelle pour l’agriculture, l’approvisionnement en eau, l’industrie et tant d’autres aspects critiques de la vie”, a déclaré Jennifer Marlon. , un climatologue de la Yale School of the Environment, qui n’a pas participé au sondage, a déclaré à CNN.

Le rapport de l'ONU sur la crise climatique confirme que le monde a déjà des solutions - mais la politique fait obstacle

Marlon a soutenu que c’était une bonne nouvelle que la plupart des gens font enfin le lien entre les conditions météorologiques extrêmes et le réchauffement climatique.

“La question suivante est la suivante : les gens comprennent-ils que la combustion du charbon, du pétrole et du méthane est à l’origine de ces intempéries chaotiques ?” Marlon a posé.

Lundi, le Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat de l’ONU a averti que le monde devait opérer une transition immédiate des combustibles fossiles vers les énergies renouvelables, comme le solaire et l’éolien, pour limiter l’impact de la crise climatique – sinon, l’Occident est destiné à plus de sécheresse et chaleur, les océans continueront d’inonder les communautés côtières et les conditions météorologiques extrêmes deviendront plus meurtrières qu’elles ne le sont déjà.

Environ 65% des répondants de Gallup pensent que les humains sont responsables du réchauffement de la Terre au cours du siècle dernier, plutôt que des changements naturels. Mais alors que 45 % pensent que le réchauffement climatique menace leur mode de vie au cours de leur vie, 54 % pensent que ce n’est pas le cas.

Au lac Powell, Runnels espère voir le niveau de l’eau monter à mesure que la neige fond et s’écoule des hautes altitudes.

“Vous allez avoir un ruissellement de la neige dans le Colorado et l’Utah, même si ce n’est pas optimal, pas là où il devrait être”, a déclaré Runnels. “Nous pensons que nous obtiendrons probablement 10 pieds. Et si nous avons de la chance, nous en obtiendrons 20.”

La marina de Runnels se trouve dans un “chenal profond”, mais il dit que d’autres n’ont pas autant de chance.

“Cette marina, nous pouvons probablement la maintenir pendant un certain temps maintenant”, a déclaré Runnels. “D’autres endroits qui ne sont pas dans le chenal principal où il fait 300 pieds de profondeur ? Ouais, vous savez, ils vont avoir des problèmes.

“Si ça continue à baisser, ils vont être les premiers plus ou moins asséchés.”

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