Sony n’aurait pas dû tuer la Vita

J’ai adoré la Vita. J’ai de vifs souvenirs de jouer Persona 4 doré pendant des heures dans le noir sur le canapé de mon père à Chicago volant autour du monde de Gravité Rush depuis un siège d’avion et jouer Bébé Murasaki avant d’aller se coucher. La Vita me faisait du bien et ça me rendait heureux. Et puis, Sony l’a tué.

Au cours des sept dernières années, je me suis demandé pourquoi la Vita devait mourir. Alors aujourd’hui, on va enfin faire le deuil et analyser ensemble : Qu’est-il arrivé à la Vita, et si elle était encore là aujourd’hui ?

Il a été difficile de ne pas pensez à la Vita récemment. Le marché mobile est en feu en ce moment, avec la sortie de Steam Deck de Valve, la Playdate en route depuis Panic, et bien sûr Switch et Switch Lite de Nintendo en tête des classements. Sans oublier que Microsoft courtise l’espace portable avec Cloud Gaming et Game Pass, et le jeu mobile représente le segment le plus important et à la croissance la plus rapide de l’industrie. Des consoles aux PC, il semble que chaque entreprise investisse dans le jeu portable. Toutes les entreprises sauf Sony.

Pour être clair, Sony n’a pas à rivaliser sur le marché des ordinateurs de poche simplement parce que tout le monde le fait, mais la tragédie ici est qu’ils étaient le faire avec la Vita – et comme dirait LL Cool J, ils le faisaient bien. Même avec une quantité embarrassante d’options dans l’espace portable, je veux toujours une nouvelle Vita. J’en veux un en noir et un autre dans un coloris pêche; Je veux que tout le panneau arrière soit un pavé tactile avec une haptique de style DualSense et je veux un petit trou dans l’un des coins pour pouvoir attacher des charmes, comme je l’ai fait sur l’original. Et, mis à part le charme, je ne pense pas être seul ici.

Atlus

Alors, pourquoi n’avons-nous pas tous de nouveaux Vitas brillants entre nos mains en ce moment ? Fondamentalement, je pense que Sony a eu peur et s’est dispersé, et pas nécessairement dans cet ordre.

La Vita a été un échec commercial, mais ses chiffres n’étaient pas complètement tragiques et il y avait même des points positifs dans son historique des ventes. La Vita était une évolution de la gamme à succès PlayStation Portable de Sony, avec des mécanismes d’entrée améliorés, un écran tactile OLED et des tripes améliorées, et elle est arrivée sur le marché fin 2011. C’était juste avant le lancement de la Wii U, PS4 et Xbox. Un, et juste après que Nintendo a abandonné la 3DS.

En tant qu’autre appareil portable, le 3DS est un bon point de comparaison pour les ventes de Vita, et il ne finit pas par avoir l’air bien pour Sony. En 2012, Nintendo a vendu plus de 13 millions de 3DS, et la même année, Sony a vendu environ 4 millions de Vitas. Sony a cessé de publier lui-même les chiffres de vente de la Vita après sa première année sur le marché, et malgré quelques itérations matérielles, le studio a cessé de construire de nouveaux appareils en 2015. Sony a essentiellement terminé la prise en charge de la Vita d’ici 2019, et les meilleures estimations placent le total mondial ventes de matériel autour de 16 millions d’unités. La 3DS, quant à elle, en est à plus de 75 millions.

C’est l’analyse au niveau de la surface, mais je pense que comparer la Vita à la Wii U offre en fait plus d’informations sur l’état d’esprit de Sony à l’époque, tout en offrant une image claire de ce qui aurait pu être.

Début 2013, la Vita et la Wii U suivaient des trajectoires étonnamment similaires. Ils étaient tous les deux des itérations du matériel précédent, essayant de nouvelles choses et tâtonnant en cours de route. La Wii U de Nintendo est sortie fin 2012 et n’a pas été aussi bien accueillie que son prédécesseur, la Wii, offrant aux joueurs une manette de jeu encombrante avec une interface utilisateur inconfortable et une autonomie de batterie merdique. Au cours de sa durée de vie de cinq ans, Nintendo a vendu environ 14 millions de consoles Wii U, soit 2 millions de moins que le total estimé de la Vita, même.

C’est là que Nintendo et Sony se sont éloignés l’un de l’autre. Dans la mode classique de Nintendo, les concepteurs de la Wii U ont gardé la tête baissée et ont continué à construire leur vision d’une console hybride. La Wii U n’était pas parfaite, mais cela ne signifiait pas que tout le concept était nul, et la concentration aveugle de Nintendo a finalement abouti à la Switch, une console mettant l’accent sur le jeu mobile. Aujourd’hui, c’est l’un des systèmes les plus vendus de l’histoire.

Mais là où Nintendo a choisi de maintenir le cap, Sony a décidé de faire demi-tour et de rentrer chez lui. Cela a simplement tué la Vita – et je pense que c’était le résultat d’une agitation interne chez Sony proprement dite. Il y avait une déconnexion dans la façon dont Sony a commercialisé la Vita dans différentes régions, et même dans la façon dont il expliquait les idées de base derrière le matériel lui-même – comme avec son plan de carte mémoire déroutant et coûteux.

Depuis que Sony a cessé de divulguer des informations sur la Vita dès le début, j’utilise des statistiques compilées par un nerd de données autoproclamé chez Kresnik258Gaming pour ce morceau : la Vita s’est mieux vendue au Japon, où elle a bénéficié d’une vaste campagne de marketing avec des ensembles de matériel uniques, des modèles et Jeux. Le public nord-américain n’a pas reçu la même attention, avec une publicité limitée, quelques offres groupées de matériel et seulement quelques tentatives timides de logiciels régionaux. Au moment où les Vita et Vita TV de deuxième génération sont sortis en 2013, Sony semblait à peine intéressé à expliquer les avantages de ces systèmes aux joueurs américains et canadiens, et Reddit était rempli de plaintes concernant le manque de soutien de la société.

Bébé Murasaki

Ovosonico

Cette disparité régionale s’aligne sur certains changements majeurs de gestion chez Sony et sur un changement plus important dans son approche des joueurs et des développeurs. Avec le lancement de la PS4 en 2013, Sony était au sommet du monde – le président du divertissement interactif Jack Tretton a effacé la Xbox One lors d’un spectacle emblématique de l’E3, et une fois que les deux consoles sont arrivées sur le marché, la PS4 est apparue comme un gagnant clair en termes de chiffres de vente. Ensuite, Tretton a quitté Sony en 2014 et Shawn Layden a pris sa place. À ce stade, la Vita était clairement une réflexion après coup en Amérique du Nord. Avec Layden à la barre, les émissions E3 de Sony ont pris un ton plus axé sur les affaires et, en 2016, cela ressemblait à une entreprise entièrement différente sur scène. Et ce n’était pas seulement externe : Sony avait saturé ses systèmes avec des titres indépendants innovants et primés tout au long des années 2010, mais en 2016, deux des évangélistes indépendants essentiels de l’entreprise, Adam Boyes et Nick Suttner, sont partis, et les développeurs indépendants ont déclaré .. ils se sont sentis abandonnés par le système de Sony.

Honnêtement, il semble que Sony avait trop de choses à faire en interne pour se concentrer correctement sur la Vita, et dans le chaos, il a perdu son sens de l’expérimentation. Depuis ce temps, Sony a doublé ses connaissances, comme la mise à niveau du matériel de sa console et la sortie de jeux propriétaires, et il suit simplement la foule en ce qui concerne des choses comme PlayStation Plus et le streaming. Je suppose que le PSVR est cool, mais il n’a certainement pas le même impact que la Vita.

Ou, comme la Vita pourrait encore l’avoir. Imaginez si Sony avait aujourd’hui une suite à la Vita à commercialiser aux côtés de la PS5 comme point de connexion pour ses ambitions de streaming et une plaque tournante attrayante pour les développeurs de toutes tailles. Alors que Microsoft est occupé à racheter tous les studios de niveau intermédiaire de la ville, une Vita offrirait à Sony une chance de collaborer de manière unique avec des développeurs plus petits, donnant à la société encore plus d’exclusivités, la devise du marché moderne. Nous savons que les joueurs apprécient aujourd’hui un composant portable élégant pour leurs consoles, et Sony pourrait utiliser quelque chose pour rivaliser avec les vastes capacités cloud de Microsoft et le financement en R&D. Il pourrait utiliser quelque chose que Microsoft n’a pas. Le PSVR ne peut pas remplir ce rôle – mais Vita le pourrait totalement.

Du moins, c’est ce que je ressens. Faites-moi savoir si je suis vraiment seul ici, ou si vous voulez également un système portable de Sony – la seule règle est que vous devez dire si vous voulez le trou de charme.

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