SpaceX, basé à Hawthorne, prêt à lancer sa première mission privée vers la Station spatiale internationale

SpaceX, basé à Hawthorne, devrait participer à une autre étape historique de l’exploration spatiale le vendredi 8 avril, lorsqu’il tentera de lancer la première mission entièrement privée vers la Station spatiale internationale.

SpaceX utilisera l’une de ses fusées Falcon 9 et capsules Crew Dragon pour mener à bien la mission Ax-1 d’Axiom Space, qui enverra quatre personnes à l’avant-poste en orbite. Le lancement de Cap Canaveral en Floride est prévu à 8h17, heure de Californie.

Voler dans la capsule sera le commandant de mission Michael López-Alegría, ancien astronaute de la NASA et vice-président d’Axiom Space; le pilote Larry Connor, entrepreneur et investisseur immobilier ; le spécialiste de mission Eytan Stibbe, investisseur et philanthrope ; et le spécialiste de mission Mark Pathy, entrepreneur et philanthrope.

López-Alegría a volé quatre fois dans l’espace au cours de sa carrière à la NASA, dont trois vols en navette spatiale et un voyage vers l’ISS à bord d’une mission Soyouz.

L’équipage passera un total de 10 jours dans l’espace – deux en voyage et huit à bord de l’ISS. Mais on attend d’eux qu’ils fassent plus que du tourisme. Selon Axiom Space, ils participeront à plus de 25 expériences à bord de la station, ainsi qu’à des activités éducatives.

Connor participera à des projets de recherche en collaboration avec la Mayo Clinic et la Cleveland Clinic, ainsi que des «cours pédagogiques» pour les étudiants de la Dayton Early College Academy dans sa ville natale de Dayton, Ohio.

Pathy collaborera avec l’Agence spatiale canadienne et l’Hôpital de Montréal pour enfants pour les efforts de recherche à bord de la station.

Stibbe participera aux efforts de recherche avec la Fondation Ramon et l’Agence spatiale israélienne, et participera à des activités éducatives.

Axiom Space, basé à Houston, a été fondé en 2016 dans le but ultime de construire une «station spatiale commerciale en vol libre».

“Nous avons cherché à constituer un équipage pour cette mission historique qui avait démontré un engagement de toute une vie à améliorer la vie des gens sur Terre, et je suis heureux de dire que nous l’avons fait avec ce groupe”, a déclaré Michael, président-directeur général d’Axiom Space. Suffredini a déclaré dans un communiqué lors de l’annonce de la mission l’année dernière.

“Ce n’est que le premier de plusieurs équipages d’Axiom Space dont les missions privées vers la Station spatiale internationale inaugureront véritablement un avenir expansif pour les humains dans l’espace – et feront une différence significative dans le monde lorsqu’ils rentreront chez eux.”

L’équipage rejoindra les sept astronautes professionnels actuels vivant à la station – trois cosmonautes américains, un allemand et trois russes.

Le premier étage de la fusée Falcon 9 utilisée dans la mission a effectué quatre missions précédentes pour SpaceX, qui a été le pionnier de la réutilisation des propulseurs de fusée pour réduire les coûts des vols futurs. La capsule Dragon qui transportera l’équipage a été utilisée lors de deux missions précédentes vers la Station spatiale.

Après le lancement de vendredi, SpaceX tentera à nouveau de récupérer le booster Falcon 9 en l’atterrissant sur un droneship – surnommé “A Shortfall of Gravitas” – flottant dans l’océan Atlantique.

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