SpaceX va passer la nuit blanche avec l’éclaboussure prévue de Crew Dragon et le lancement de Falcon 9 dans les 5 heures – Orlando Sentinel

SpaceX a l’intention d’éliminer deux opérations majeures du jour au lendemain.

Vendredi matin, la société semble avoir accueilli à la maison quatre autres astronautes de la Station spatiale internationale éclaboussant dans leur Crew Dragon au large des côtes de la Floride, et moins de cinq heures plus tard, tentera de lancer une fusée Falcon 9 sur une mission Starlink de Kennedy Centre spatial.

Le premier est le retour de Crew-3 avec les astronautes de la NASA Thomas Marshburn, Kayla Barron et Raja Chari ainsi que l’astronaute allemand Matthias Maurer de l’Agence spatiale européenne. Le quatuor a grimpé sur le Crew Dragon Endurance et s’est désamarré de l’ISS à 1 h 20 jeudi avec des plans pour éclabousser à 00 h 43 vendredi.

Quatre heures et 59 minutes plus tard, SpaceX a prévu un lancement Starlink depuis la rampe de lancement 39-A de KSC à 5 h 42, cherchant à envoyer 53 autres de ses satellites Internet en orbite.

L’escadron météo Space Launch Delta 45 prévoit 90% de chances de bonnes conditions pour le lancement. Une opportunité de lancement de sauvegarde est disponible le 7 mai à 5 h 20. SpaceX tentera de récupérer le booster de premier étage utilisé pour une 12e fois record sur son droneship A Shortfall of Gravitas dans l’océan Atlantique.

Le retour de Crew-3 marque la troisième opération avec des passagers humains en moins de deux semaines avec le retour de la première mission entièrement privée vers l’ISS, l’AX-1 d’Axiom Space, le 25 avril à bord de Crew Dragon Endeavour, le lancement de Crew -4 pour relever Crew-3 sur l’ISS sur le nouveau Crew Dragon Freedom deux jours plus tard le 23 avril et maintenant le retour de Crew-4.

Les astronautes de la NASA de Crew-4, Kjell Lindgren, Robert Hines et Jessica Watkins, ainsi que l’astronaute de l’ESA Samantha Cristoforetti et les cosmonautes de Roscosmos Oleg Artemyev sont restés sur la station. Sergueï Korsakov et Oleg Artemyev.

Marshburn, qui commandait l’expédition 67 sur la station, a remis les rênes à Artemyev lors d’une cérémonie mercredi qui a réuni les 11 membres de l’équipage de la station.

“Je pense que l’héritage durable de la station spatiale sera très probablement la coopération internationale et un lieu de paix, donc Oleg, vous êtes un cosmonaute, un astronaute très fort et expérimenté. Je sais que nous laisserons la station spatiale entre de bonnes mains avec vous », a déclaré Marshburn en remettant une clé réelle à Artemyev tout en parlant également en russe à son camarade dans l’espace.

“J’accepte la commande”, a répondu Artemyev. “Merci pour la clé. Merci pour ton amitié. C’était un moment incroyable ensemble … Frère, soeur, tu sais – je pense que tu sais – quelles sont les choses les plus importantes pour nous: pour moi, pour Sergey, pour Denis, pour la famille, nos enfants, la paix entre nos pays, notre amitié . Merci pour ton amitié. “

Crew-3 a décollé du KSC le 2 novembre. Le 10 décembre 2021, et juste pendant leur séjour, qui a duré un peu moins de six mois, le quatuor a participé à quatre sorties dans l’espace et à des centaines d’expériences et de démonstrations technologiques. Cela comprend l’étude du coton résistant à la sécheresse, la sécurité incendie en microgravité et le test d’une bio-imprimante portable qui utilise des cellules de la peau pour imprimer des bandages directement sur une plaie.

Endurance ramène également à la maison certaines de ces expériences pour les étudier sur Terre.

Alors qu’il s’éloignait après son désamarrage autonome, Marshburn a souhaité au revoir à Lindgren de Crew-3.

“Station, Endurance, merci pour l’envoi chaleureux, bonne chance pour l’expédition 67”, a déclaré Marshburn. “C’était génial d’être là-haut avec vous les gars. J’ai hâte de voir le travail impressionnant que vous continuez à faire sur cet incroyable laboratoire orbital là-haut. »

“Endurance, appréciez les aimables paroles”, a répondu Lindgren. “J’ai passé un bon moment à passer le relais avec vous tous, et j’ai hâte de voir vos visages souriants sur le terrain.”

Crew-4 ne reviendra qu’à la mi-septembre lorsque Crew-5 ramène Endurance à la station.

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Tout d’abord, il doit revenir sur Terre. Son équipage dormira jusqu’à environ 16h30 avant de se préparer à une série de manœuvres d’abaissement de l’orbite, après quoi Endurance larguera son coffre et rentrera dans l’atmosphère, cherchant à s’écraser dans l’un des sept sites potentiels dans l’un ou l’autre des Atlantique ou golfe du Mexique 23,5 heures après son départ de l’ISS.

Il marquera la fin du troisième vol opérationnel de SpaceX dans le cadre du programme d’équipage commercial de la NASA. Le premier vol en équipage vers l’ISS, Demo-2, s’est rendu à la station il y a un peu moins de deux ans lorsque les astronautes de la NASA Bob Behnken et Doug Hurley ont décollé du KSC le 30 mai 2020 pour un séjour de deux mois à bord.

Ce vol marquait la première fois depuis la fin du programme de la navette spatiale près de neuf ans plus tôt qu’un vaisseau spatial emmenait des astronautes vers l’ISS depuis le sol américain. Depuis lors, SpaceX a fait voler son Crew Dragon avec des passagers six fois de plus, certains sur des missions privées telles que AX-1 et le voyage orbital qui n’a pas visité l’ISS, Inspiration4, en septembre dernier sur Crew Dragon Resilience.

“C’est assez sauvage car on a l’impression d’avoir fait voler Bob et Doug dans le cadre de la mission Demo-2”, a déclaré Jessica Jensen, vice-présidente des opérations clients et de l’intégration chez SpaceX le mois dernier avant le lancement de Crew-4, notant que c’était le 31e. Dragon comprenant l’équipage et la cargaison pour accoster avec l’ISS. « C’est une période super occupée, vraiment excitante. Même si cela semble occupé et un peu fou, la sécurité des astronautes et la sécurité des missions sont toujours notre priorité absolue. Si nous devons regarder quelque chose de plus près et prendre le temps de le faire, nous le ferons. »

La NASA a attribué à SpaceX et à Boeing le contrat de prise en charge du service de ferry vers la station après avoir dû compter sur la Russie pour les vols sur leur vaisseau spatial Soyouz pendant près de dix ans. Le coût de ces trajets avait grimpé ces dernières années pour atteindre 80 millions de dollars par personne.

Le trajet de Boeing, le CST-100 Starliner, n’a pas encore terminé son vol de démonstration sans équipage pour s’amarrer à la station, qu’il a tenté pour la dernière fois en décembre 2019. Le plan, cependant, est que Crew-4 accueille Starliner sur cette mission refaite – Orbital Flight Test-2 – plus tard ce mois-ci après son lancement depuis la station de la Force spatiale de Cap Canaveral au sommet d’une fusée United Launch Alliance Atlas V. L’objectif pour ce décollage est le 19 mai. En cas de succès, un vol d’essai en équipage est prévu plus tard cette année.

Après cela, la NASA aura à la fois SpaceX et Boeing partageant les responsabilités de transport de l’équipage.

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