Steam sur un Chromebook fonctionne mieux que ce à quoi je m’attendais

Depuis à peu près aussi longtemps que Chrome OS existe, le jeu est l’un de ses talons d’Achille les plus remarquables. La plupart des Chromebooks ont un matériel à faible consommation d’énergie et le système d’exploitation est basé sur la technologie Web, donc la lecture de titres AAA trouvés sur Windows n’a tout simplement pas été une option. La montée en puissance des services de jeu basés sur le cloud, tels que Stadia de Google, a aidé la situation, mais la plus grande avancée dans le jeu Chromebook est peut-être survenue fin mars, lorsque Google a annoncé que la plate-forme Steam de Valve était dans une phase alpha précoce sur Chrome OS. Tout comme vous pouvez le faire sur Windows, Mac et Linux, cela vous permet de télécharger et d’installer des jeux à partir du vaste catalogue Steam. En tant que fan de Chromebook qui aime aussi un bon jeu, je devais essayer.

Google m’a donc fourni l’un des sept Chromebooks pouvant exécuter Steam, un ASUS Chromebook CX9 avec le processeur Intel Core i7 de 11e génération, 16 Go de RAM et 512 Go d’espace de stockage. Ce sont des spécifications lourdes pour un Chromebook, mais Google a précisé que Steam avait besoin d’un appareil avec au moins un processeur Core i5 et 8 Go de RAM. Bien que Steam puisse éventuellement fonctionner avec des appareils moins puissants, il est clair que de nombreux Chromebooks ne pourront tout simplement pas le couper. Mais si vous avez le bon matériel, l’expérience Steam est plutôt bonne, tant que vous gardez vos attentes sous contrôle.

Je n’ai eu aucun problème pour installer Steam, mais c’est beaucoup plus compliqué que de le configurer sur un ordinateur Windows. Vous devrez basculer votre Chromebook sur le canal Dev, alors ne le faites pas sur une machine sur laquelle vous comptez pour une utilisation quotidienne. Après cela, vous devrez activer un indicateur spécifique dans Chrome et taper quelques commandes dans le terminal Chrome OS Crosh. Une fois cela fait, Steam téléchargera sur votre machine, à quel point vous pourrez vous connecter et commencer à télécharger des jeux.

Dès le départ, tout jeu pris en charge dans Steam pour Linux peut être installé sans aucun problème de compatibilité. Comme je suis un grand fan de Half-Life, les deux premiers jeux que j’ai essayés étaient ceux de Valve Half Life 2 et Portail 2 – deux vieux jeux qui ne nécessitent pas de matériel puissant. Les deux, sans surprise, ont joué comme un charme. Il y avait de rares baisses de fréquence d’images, mais l’expérience était identique à celle de les jouer sur Windows ou sur un Mac.

À l’extrémité opposée du spectre, j’ai décidé de devenir fou et d’installer 2018 Dieu de la guerre, initialement sorti sur PS4 et porté sur Windows en janvier de cette année. C’était un diaporama totalement injouable. Ce n’est pourtant pas une surprise, car Dieu de la guerre Nécessite les cartes graphiques NVIDIA GTX 960 ou AMD R9 290X avec 4 Go de mémoire. Les graphiques intégrés Intel Iris X du Chromebook ne sont pas dans la même ligue. Ce n’est pas vraiment un coup dur pour le Chromebook, car une machine Windows avec les mêmes spécifications ne pourrait pas fonctionner Dieu de la guerre, Soit. J’ai été surtout surpris de pouvoir l’installer.

Pour installer des jeux comme God of War ou tout autre titre qui n’a pas de version Linux native, vous devrez activer les outils de compatibilité expérimentaux de Steam Play. Une fois que j’ai fait cela, cependant, je pouvais installer à peu près n’importe quel jeu que je rencontrais. Évidemment, des jeux exigeants comme Dieu de la guerre Cela ne fonctionnera pas, mais il y a encore des tonnes de titres dans la bibliothèque Steam qui valent la peine d’être vérifiés. Tous les deux Enfers et Cuphead s’est déroulé sans problème, et Fallout 4 a plutôt bien fonctionné aussi. Ce n’était pas aussi fluide que les autres jeux que j’ai essayés, mais les premières heures étaient définitivement jouables.

Le problème principal est que la première fois que vous exécutez des jeux à l’aide d’outils de compatibilité, ils sont extrêmement lents à charger. Steam doit “traiter les shaders Vulkan” pour de nombreux titres, et cela peut prendre cinq à dix minutes ou plus sur certains jeux (comme Fallout 4). Heureusement, cela ne se produit que la première fois que vous lancez un titre particulier.

La plupart des jeux que j’ai essayés provenaient de la propre liste de titres recommandés par Google qui avaient été testés sur Chrome OS, et ces expériences étaient presque toutes solides. Le seul jeu avec lequel mon Chromebook ne pouvait pas tout à fait suivre était The Witcher 3: Chasse sauvage. Google a recommandé de jouer celui-ci avec des graphismes bas et a déclaré que seuls les Chromebooks avec un processeur i7 fonctionneraient. Même alors, les fréquences d’images et la réactivité des commandes étaient suffisamment médiocres pour que je ne veuille pas jouer après quelques minutes.

Bien que Google et Valve améliorent certainement l’expérience Steam à partir de ce premier alpha, il est juste de dire que Chrome OS ne sera jamais l’endroit idéal pour jouer à des jeux de pointe. Les Chromebooks ne sont tout simplement pas construits avec ce type de matériel.

Mais la bibliothèque de Steam est vaste et il existe des milliers de titres dans tous les genres auxquels vous pouvez penser. Apporter ce catalogue à Chrome OS est un énorme pas en avant pour ceux qui aiment les jeux mais n’ont pas nécessairement besoin de jouer Cyberpunk 2077 avec des réglages élevés. Que ce soit pour rejouer des classiques plus anciens comme Portail 2 ou essayer des versions plus récentes comme Enfers, Steam pour Chrome OS étend considérablement les jeux que vous pouvez faire sur un Chromebook. Et si tu veux vraiment jouer Le Sorceleur 3 ou alors Dieu de la guerre, un service de streaming comme GeForce Now de NVIDIA peut combler l’écart. Jusqu’à présent, la version alpha de Steam pour Chrome OS est prometteuse, et j’espère que Google et Valve pourront la faire fonctionner sur plus de Chromebooks d’ici peu.

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