Sticker shock : l’inflation en mars a probablement atteint son plus haut niveau en 40 ans

WASHINGTON (AP) – Avec l’augmentation constante des coûts de la nourriture, de l’essence, du logement et d’autres nécessités qui comprime les consommateurs et menace l’économie, l’inflation aux États-Unis a probablement atteint un nouveau sommet de quatre décennies en mars.

L’indice des prix à la consommation du gouvernement publié mardi devrait montrer que les prix ont augmenté de 8,4 % par rapport à 12 mois plus tôt, selon des économistes interrogés par la société de données FactSet. Cela marquerait l’inflation la plus rapide d’une année sur l’autre depuis décembre 1981. Et elle dépasserait l’augmentation de 7,9 % sur 12 mois en février, qui elle-même a atteint un sommet en 40 ans.

Les économistes ont également prévu que de février à mars, les prix à la consommation ont bondi de 1,1 %. Ce serait le plus fort bond d’un mois à l’autre depuis 2005.

Les chiffres de mars seront les premiers à saisir la flambée des prix de l’essence qui a suivi l’invasion de l’Ukraine par la Russie le 16 février. 24. Les attaques brutales de Moscou ont déclenché des sanctions occidentales de grande envergure contre l’économie russe et ont perturbé les marchés mondiaux de l’alimentation et de l’énergie. Selon AAA, le prix moyen d’un gallon d’essence – 4,11 $ – a augmenté de 44 % par rapport à il y a un an, bien qu’il ait diminué au cours des deux dernières semaines.

L’escalade des prix de l’énergie a entraîné une hausse des coûts de transport pour l’expédition de biens et de composants dans l’ensemble de l’économie, ce qui, à son tour, a contribué à une hausse des prix pour les consommateurs.

“La guerre en Ukraine a compliqué les perspectives d’inflation”, a noté Luke Tilley, économiste en chef chez Wilmington Trust.

Les économistes soulignent que depuis que l’économie est sortie des profondeurs de la pandémie, les consommateurs ont progressivement élargi leurs dépenses au-delà des biens pour inclure davantage de services. En conséquence, une inflation élevée, qui reflétait au départ principalement une pénurie de biens – des voitures et des meubles à l’électronique et aux équipements sportifs – a également progressivement fait son apparition dans les services, comme les voyages, les soins de santé et les divertissements.

Si les chiffres des prix de mars sont conformes aux attentes, ils renforceront les attentes selon lesquelles la Réserve fédérale augmentera les taux de manière agressive dans les mois à venir pour tenter de ralentir les emprunts et les dépenses et de maîtriser une inflation élevée. En fait, les marchés financiers prévoient désormais des hausses de taux beaucoup plus prononcées cette année que celles annoncées par les responsables de la Fed le mois dernier.

Les hausses de taux de la banque centrale rendront les prêts nettement plus chers pour les consommateurs et les entreprises. Les taux hypothécaires, en particulier, bien qu’ils ne soient pas directement influencés par la Fed, ont grimpé en flèche ces dernières semaines, rendant l’achat d’une maison plus cher. De nombreux économistes disent craindre que la Fed ait attendu trop longtemps pour commencer à relever les taux et qu’elle finisse par agir de manière si agressive qu’elle déclencherait une récession.

Pour l’instant, l’économie dans son ensemble reste solide, avec un chômage proche de son plus bas niveau en 50 ans et des offres d’emploi proches de records. Pourtant, la flambée de l’inflation, avec son impact sur la vie quotidienne des Américains, constitue une menace politique pour le président Joe Biden et ses alliés démocrates alors qu’ils cherchent à garder le contrôle du Congrès lors des élections de mi-mandat de novembre.

Les économistes expriment généralement des doutes sur le fait que même les fortes hausses de taux attendues de la part de la Fed parviendront à réduire l’inflation n’importe où près de l’objectif annuel de 2 % de la banque centrale d’ici la fin de cette année. Tilley, économiste du Wilmington Trust, a déclaré qu’il s’attend à ce que l’inflation à la consommation d’une année sur l’autre soit toujours de 4,5 % d’ici la fin de 2020. Avant l’invasion de l’Ukraine par la Russie, il avait prévu un taux beaucoup plus bas de 3 %.

Dans le rapport du gouvernement de mardi, même en excluant les prix volatils des aliments et de l’énergie, l’inflation dite sous-jacente des 12 derniers mois devrait avoir atteint 6,6 %, selon l’enquête FactSet. Ce serait le plus grand saut d’une année sur l’autre depuis août 1982.

L’inflation, qui était largement sous contrôle depuis quatre décennies, a commencé à s’accélérer au printemps dernier alors que les économies américaine et mondiale ont rebondi avec une vitesse et une force inattendues après la brève mais dévastatrice récession du coronavirus qui a commencé au printemps 2020.

La reprise, alimentée par d’énormes injections de dépenses gouvernementales et des taux d’intérêt extrêmement bas, a pris les entreprises par surprise, les forçant à se démener pour répondre à la demande croissante des clients. Les usines, les ports et les gares de marchandises ont eu du mal à suivre le rythme, entraînant des retards d’expédition chroniques et des flambées de prix.

Les critiques accusent également, en partie, le programme de relance de 1,9 billion de dollars de l’administration Biden de mars 2021, qui comprenait des chèques de secours de 1 400 dollars pour la plupart des ménages, d’avoir contribué à surchauffer une économie déjà grésillante.

De nombreux Américains ont reçu des augmentations de salaire, mais le rythme de l’inflation a plus qu’anéanti ces gains pour la plupart des gens. En février, après prise en compte de l’inflation, le salaire horaire moyen a diminué de 2,5 % par rapport à l’année précédente. Il s’agissait de la 11e baisse mensuelle consécutive des salaires corrigés de l’inflation.

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