Surveillez la faune | Bancroft cette semaine

21 juin 2022

Par Nate Odeur

VOYAGER DANS LA RÉGION DES CHALETS DE L’ONTARIO à tout moment de l’année, il est toujours sage de garder un œil sur la faune locale en mouvement. Chaque année, environ deux douzaines d’orignaux sont tués dans des collisions de véhicules à moteur dans le seul parc provincial Algonquin. Au cours des deux dernières semaines de mai dernier, quatre orignaux ont été tués dans des collisions le long du tronçon de l’autoroute 60 qui traverse le parc.
Selon un rapport sur les collisions entre la faune et les véhicules dans la province par le ministère des Transports de l’Ontario, il y a environ 12 000 collisions avec la faune chaque année, entraînant environ 400 blessures humaines.
Reconnaissant que 79 % des collisions avec des véhicules fauniques et 50 % de tous les accidents mortels se produisent sur des routes rurales à deux voies, il est logique que les conducteurs restent vigilants et surveillent la route à la recherche d’animaux domestiques, d’élevage ou sauvages, lorsqu’ils sont derrière la roue à North Hastings. De plus, à l’échelle nationale, les collisions de véhicules à moteur avec des animaux sauvages causent environ 800 millions de dollars de dommages.
Bien qu’une rencontre avec un orignal mâle de 700 kilogrammes et de trois mètres de long soit susceptible d’avoir un résultat plus désastreux que de courir sur un écureuil roux, l’un ou l’autre type de rencontre peut avoir des conséquences dangereuses, voire mortelles.
Alors que le printemps se transforme en été et que l’approvisionnement alimentaire local qui nourrit la faune résidente devient plus abondant, de nombreuses espèces deviennent plus actives en tirant le meilleur parti de cette opportunité saisonnière. De plus, les températures plus chaudes provoquent la migration de plusieurs autres espèces vers leurs sites de nidification.
Les huit espèces de tortues de l’Ontario font partie de cette foule de créatures en quête de retour à leur nid. À North Hastings et sur la majeure partie du territoire que nous étiquetons “Cottage Country”, la saison de nidification s’étend généralement de la mi-mai à la mi-juillet.
Alors que nous approchons du pic d’activité de nidification, nous pouvons nous attendre à voir plus de tortues en mouvement. Malheureusement, cela signifie que nous pouvons également nous attendre à voir davantage de tortues tuées ou blessées dans des collisions avec des véhicules à moteur.
Selon l’espèce, la température et la nidification individuelle des tortues peuvent durer de 30 minutes à plus de deux heures. Parce que les accotements sablonneux des routes rurales offrent les bonnes conditions pour la nidification, cela augmente le niveau de risque pour les tortues et les conducteurs qui tentent de les éviter.
Pour ceux qui rencontrent une tortue nicheuse à Cottage Country, Kelly Wallace de Think Turtle Conservation Initiative dit qu’il est préférable de lui donner de l’espace et de s’assurer que le processus de nidification n’est pas perturbé. Idéalement, dit-elle, il est également recommandé de garder au moins 10 mètres entre vous et la tortue qui niche. Wallace dit qu’il est également important d’éloigner les animaux de compagnie des tortues qui nichent, car ils peuvent stresser la tortue et la forcer à abandonner son nid.
“Les tortues nicheuses qui abandonnent leurs nids devront finir de pondre leurs œufs”, explique Wallace. “Ayant été initialement effrayée pendant la journée, une tortue peut revenir dans la même zone pour nicher ou à proximité sous le couvert de la nuit. Cela se traduirait par un nid particulièrement vulnérable à la prédation pendant la nuit ou aux petites heures du matin.
Une fois qu’elle a fini de pondre ses œufs et de couvrir son nid, Wallace dit que vous pouvez aider à réduire la mortalité routière des tortues en observant dans quelle direction elle se dirige ; et, si nécessaire, aidez-la à traverser la route dans le sens où elle va. Lorsque vous aidez une tortue à traverser la route, Wallace dit qu’il est impératif de toujours faire de la sécurité votre priorité numéro un.
Si vous trouvez une tortue blessée ou décédée n’importe où en Ontario, Wallace vous conseille d’appeler le Centre de conservation des tortues de l’Ontario, siège de l’hôpital des tortues de l’Ontario, au : 705-741-5000. Elle dit que leur équipe de bénévoles fournira gratuitement des soins médicaux à la tortue ou à tout œuf récupéré. L’OTCC a également des bénévoles « Turtle Taxi » pour aider au transport des tortues de n’importe où en Ontario.

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