Test Ayn Odin : une Nintendo Switch avec Android

Il y a eu plusieurs tentatives pour créer des consoles de jeux basées sur Android, mais aucune ne s’est vraiment déroulée comme prévu. L’Ouya, par exemple, a été un succès retentissant sur Kickstarter et un flop commercial désastreux. Le bouclier axé sur le streaming de Nvidia, quant à lui, a évolué pour devenir une excellente boîte de streaming, mais n’a pas fait grand-chose pour faire d’Android une meilleure plate-forme de jeu. Il s’avère que le système d’exploitation de Google n’est pas une panacée pour créer votre propre écosystème.

Récemment, cependant, la nature ouverte d’Android et l’accessibilité de la fabrication ont permis à d’innombrables petites entreprises chinoises de produire leur propre idée. Vous n’avez pas besoin d’avoir de grandes ambitions pour créer un écosystème de plate-forme si tout ce que vous voulez faire est de vendre à une petite foule de passionnés de jeux rétro. Des entreprises comme Retroid et Anbernic produisent des ordinateurs de poche Android bon marché et de faible puissance dans une variété de formes et de tailles, généralement avec l’émulation à l’esprit.

Le Ayn Odin de 200 $ à 300 $ (selon la configuration) est un nouvel ordinateur de poche Android qui s’appuie sur cette approche. Il est fabriqué par une petite entreprise de Shenzhen sans aucune aspiration à créer une toute nouvelle plate-forme de jeu, vous confiant à la place d’exécuter le jeu que vous voulez sur l’appareil dès le départ. Mais il est suffisamment puissant pour jouer à plus de types de jeux que n’importe lequel de ses concurrents Android, tandis que sa conception et sa disposition des commandes lui confèrent beaucoup plus de flexibilité.

L’inspiration de conception d’Odin est assez évidente : il s’agit essentiellement d’une Nintendo Switch Lite sous Android. En tant que personne qui a utilisé un Switch Lite pendant quelques années, je pense en fait que le matériel d’Ayn est meilleur. L’écran LCD 1080p de 5,98 pouces est plus grand et plus net. Les poignées sont plus confortables et abritent des boutons arrière personnalisables utiles. Le D-pad semble être identique à celui de la PlayStation Vita, ce qui est une très bonne chose. Les bâtons sont un peu plus discrets que ceux du Switch, mais ils sont confortables et faciles à utiliser.

Dans l’ensemble, la qualité de fabrication est impressionnante pour ce type d’appareil. L’unité que j’ai testée est disponible dans un coloris gris et violet de style Super Nintendo, ce qui est superbe. Il y a un éclairage LED bleu sur les côtés de l’appareil et sous les sticks analogiques, ce qui ne me dérange pas mais je suis content de pouvoir être éteint. En haut, il y a un rabat similaire à celui qui cache les cartes de jeu Switch, sauf qu’ici, il couvre un emplacement pour carte microSD et un port Micro HDMI. La seule vraie plainte que j’ai à propos de ce matériel est le logo maladroit d’Odin sous le D-pad.

Il existe plusieurs versions différentes de l’Odin. J’ai testé l’Odin Pro à 287 $, doté d’un processeur Qualcomm Snapdragon 845, de 8 Go de RAM et de 128 Go de stockage. L’Odin non Pro à 239 $ a le même Snapdragon 845 mais la moitié de la RAM et du stockage. L’Odin Lite à 198 $ dispose également de 64 Go de stockage et de 4 Go de RAM, mais remplace le Snapdragon par un MediaTek Dimensity D900 plus récent. Tous les modèles sont disponibles à la commande via Indiegogo, bien que le Lite ne fasse que commencer à être expédié aux bailleurs de fonds.

L’Odin a un éclairage LED bleu sous les bâtons et sur les côtés.

Le Snapdragon 845 est ce que les téléphones Android phares ont utilisé en 2018, vous obtenez donc les performances brutes d’un Samsung Galaxy Note 9 ou d’un Google Pixel 3. La différence, cependant, est que l’Odin a un refroidissement actif, donc il est capable de fonctionner le processeur à sa vitesse maximale pendant de plus longues périodes, contrairement aux smartphones minces, qui n’ont pas de ventilateurs et doivent limiter leurs performances pour rester au frais. Le ventilateur d’Odin est presque inaudible sur son réglage normal, très silencieux en mode performance, et à peu près à égalité avec un Nintendo Switch à son plus fort en mode haute performance. C’est beaucoup moins visible que les PC portables comme le Steam Deck et l’Aya Neo Next.

Une puce trouvée dans les téléphones Android d’il y a trois ou quatre ans peut ne pas sembler impressionnante, mais elle est bien plus puissante que ce que vous obtiendriez avec la plupart des autres ordinateurs de poche Android, qui utilisent souvent des SoC MediaTek ou Rockchip à faible puissance. Ces appareils sont destinés à jouer à des jeux à partir de consoles 2D ou, à la longue, des premiers systèmes 3D comme la PlayStation et la Nintendo 64 d’origine. L’Odin, cependant, est capable d’émuler des consoles plus avancées comme la Dreamcast, la PSP et la GameCube. Entre son écran 16: 9 plus grand et ses commandes intégrées, c’est une expérience plus pratique et semblable à une console que d’utiliser un téléphone Android plus récent avec un contrôleur externe, même si vous sacrifiez un peu les performances.

L’émulation est intrinsèquement aléatoire, et vos résultats varieront en fonction de la façon dont vous modifiez les paramètres et des émulateurs que vous choisissez. Dans l’ensemble, cependant, j’ai trouvé que l’Odin faisait un excellent travail avec les trois systèmes susmentionnés. En règle générale, vous pouvez au moins vous attendre à ce que les jeux GameCube fonctionnent à leur résolution et à leur fréquence d’images d’origine, parfois avec un accroc occasionnel. Tout n’a pas fonctionné – je n’ai pas pu obtenir la version GameCube de NBA Rue V3 pour charger après la séquence d’intro, par exemple, malgré V2 (ce qui est mieux de toute façon) fonctionne bien. Les jeux PSP ont été une révélation, d’autre part, la plupart d’entre eux pouvant être exécutés à une résolution beaucoup plus élevée et avec de meilleures performances que le matériel d’origine.

Il y a deux boutons à l’arrière des poignées.

Même sur des PC plus puissants, l’émulation PS2 est plus délicate en raison du processeur propriétaire “Emotion Engine” de Sony avec son jeu d’instructions personnalisé. L’Odin peut exécuter certains jeux PS2, mais je ne l’achèterais pas en espérant obtenir une expérience transparente et sans problème avec la majorité de la bibliothèque du système. Les versions GameCube des jeux, là où elles existent, seront presque toujours une meilleure option si vous cherchez à jouer à quelque chose de cette génération de consoles.

Le Steam Deck est une comparaison évidente, et bien que je n’en ai pas en main pour tester côte à côte, il fonctionnera clairement beaucoup mieux pour l’émulation que l’Odin. Voici une vidéo montrant que vous pouvez même obtenir de bons résultats avec les jeux PS3 sur le Deck, ce qui peut être notoirement difficile. D’un autre côté, le Steam Deck est beaucoup plus grand et plus cher que l’Odin (sans parler de plus difficile à acheter), il peut donc être exagéré pour l’émulation si vous êtes principalement intéressé par les jeux plus anciens.

L’Odin est un très bon appareil pour diffuser des jeux, tant que vous êtes à portée Wi-Fi. Il dispose de toutes les commandes dont vous avez besoin et son grand écran 16: 9 est d’une taille et d’une netteté parfaites. J’ai joué à une tonne de titres Xbox Game Pass et j’ai trouvé que l’Odin était une bien meilleure expérience que n’importe quel téléphone, même celui avec un contrôleur attaché. Les jeux en streaming ne sont pas encore pour tout le monde, mais si cela fonctionne avec votre connectivité et votre style de jeu, c’est un bon moyen d’étendre les capacités de l’Odin. (Une remarque malheureuse : bien que l’application PS4 et PS5 Remote Play de Sony fonctionne correctement sur l’Odin si vous associez un contrôleur DualShock ou DualSense, je n’ai pas pu le faire fonctionner avec les commandes intégrées.)

Les jeux Android natifs fonctionnent également bien et vous pouvez télécharger n’importe quoi à partir du Google Play Store inclus. Le Snapdragon 845 n’est peut-être pas la dernière puce, mais il n’y a pas beaucoup de jeux Android qui ne peuvent pas obtenir des performances décentes. Impact Genshin est le test de résistance habituel, et j’ai obtenu un solide 30 images par seconde avec les paramètres par défaut. Les jeux avec prise en charge du contrôleur traitent automatiquement l’Odin comme si vous aviez un pad connecté via Bluetooth, et la couche logicielle d’Ayn vous permet également de mapper facilement les commandes de l’écran tactile aux commandes physiques de l’Odin dans des jeux comme Genshin et Appel du devoir mobile.

Le seul jeu majeur que je n’ai pas pu exécuter était fortnite, qui a d’abord renvoyé un message d’erreur me disant de désactiver un mode développeur que je n’avais pas activé, puis m’a démarré à partir de toute correspondance à laquelle j’ai tenté d’entrer en raison d’un «décalage Internet, de votre adresse IP ou de votre machine, de l’utilisation du VPN, pour tricher ou être sur une plate-forme non fiable. » Aucune de ces questions ne devrait être appliquée, il va sans dire, sauf apparemment la dernière.

En haut, il y a un bouton d’alimentation, une bascule de volume, un échappement pour le ventilateur et un rabat qui couvre un emplacement pour carte microSD et un port Micro HDMI.

Le logiciel d’Odin est essentiellement Android 10 – le modèle Lite a Android 11 – avec les services Google inclus, ainsi qu’un lanceur en option. J’ai trouvé ce lanceur utile pour les fonctionnalités au niveau du système telles que le réglage de la vitesse du ventilateur et les lumières LED, mais il vous oblige à ajouter tous vos jeux manuellement afin de les lancer, ce que je n’ai pas trouvé vraiment utile. Android régulier pour les opérations de base. Le système d’exploitation de Google n’est pas parfaitement optimisé pour les écrans paysage de 6 pouces, mais au moins il est familier et fonctionne comme prévu.

Bien que Netflix n’apparaisse pas dans le Play Store, d’autres applications de streaming comme Prime Video le font, bien que vous deviez peut-être tourner l’Odin sur le côté pour utiliser l’interface utilisateur de style téléphone avant le démarrage de votre vidéo. Si vous êtes vraiment aventureux, vous pouvez installer la version basée sur Arm de Windows sur Odin via un projet open source spécifiquement pour le Snapdragon 845 ; Je n’ai pas essayé cela et je ne pense pas que ce serait une bonne idée pour la plupart des gens, mais bon, l’option est là.

Comme pour tout appareil de jeu portable, la durée de vie de la batterie dépend de ce que vous en faites, mais j’ai trouvé que l’Odin était généralement très bon. La version Pro dispose d’une batterie de 6 000 mAh, qui est plus grande que n’importe quel téléphone qui ne fait pas d’une batterie géante son principal argument de vente, tandis que les Odin et Odin Lite ordinaires sont encore assez gros de 5 000 mAh. Je n’ai pas fait de tests délabrés dédiés, mais je n’ai jamais eu besoin de me précipiter vers un chargeur pendant mon temps avec lui – ce n’est pas comme le Steam Deck, où vous avez de la chance d’obtenir quelques heures de jeux plus récents . L’Odin et l’Odin Pro prennent en charge la charge rapide de Qualcomm jusqu’à 4.0+, tandis qu’Ayn affirme que la Lite a une “charge rapide” non spécifiée.

Une autre fonctionnalité liée à la charge que je n’ai pas pu tester était le “Super Dock” d’Odin, un support de charge avec une tonne de ports. Il existe quatre ports USB-A 3.0, une sortie HDMI, USB-C, Ethernet et, exceptionnellement, deux ports de contrôleur Nintendo 64 et deux autres pour les contrôleurs GameCube. Je ne peux pas dire à quel point le dock fonctionne bien, mais ce serait certainement une façon unique de jouer Super Smash Bros.

J’adore le D-pad Vita-esque, mais c’est dommage pour le logo.

Il est difficile de reprocher à l’Ayn Odin ce qu’il se propose de faire. Android n’est peut-être pas la plate-forme de jeu prête à l’emploi parfaite, mais cela a permis à Ayn de construire un excellent matériel, de prendre du recul et de donner à l’utilisateur la responsabilité de déterminer ce qu’il doit exécuter dessus. Pour un certain type de personne, cela les rendra très heureux.

Le streaming, les jeux Android traditionnels et l’émulation sont tous des cas d’utilisation relativement niches, bien sûr, par rapport à quelque chose comme une Nintendo Switch Lite. C’est une machine à 199 $ conçue uniquement pour jouer aux jeux Nintendo Switch, et si c’est ce que vous recherchez, elle fait évidemment un bien meilleur travail. L’Odin ne conviendra pas à tout le monde.

Mais il y a quelque chose à dire pour mettre la flexibilité d’Android dans une console portable bien conçue et capable et vous permettre de faire ce que vous voulez avec. Bien qu’Ayn n’ait pas son propre magasin de jeux sur lequel s’appuyer, l’attrait d’Odin est qu’il fait pour Android ce que le Steam Deck fait pour les jeux sur PC – il amène la plate-forme à un facteur de forme pratique et dit “hé, allez voir ce que cette chose peut faire.

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