‘Tokyo Vice’ est une combustion lente infusée de néon dans le ventre du Japon

Dans le monde de la nouvelle série HBO Max Vice-Tokyo, les apparences peuvent être trompeuses. Basé sur les mémoires de Jake Adelstein du même nom, le spectacle suit une version fictive de l’auteur (joué par Ansel Elgort), qui devient le premier journaliste blanc à travailler pour l’un des plus grands journaux japonais à la fin des années 90. Avec le temps, Jake établit des liens au sein des forces de police de Tokyo et des factions yakuza en guerre pour mieux comprendre le fonctionnement de la ville animée. D’une part, Jake sort comme un pouce endolori à Tokyo – certains collègues du journal l’appellent gaijin, un terme péjoratif pour un étranger. Mais le statut d’étranger de Jake peut également jouer à son avantage : il enquêtera sur des pistes et contactera des sources avec le genre d’impétuosité qui peut révéler des informations cruciales sur la pègre de Tokyo, même si cela ébouriffe quelques plumes.

Que Jake essaie d’être un journaliste rigoureux malgré son apparence un peu stupide – qui pourrait être due à Elgort plus qu’autre chose – n’est qu’un moyen Vice-Tokyo bouleverse les attentes. Il y avait beaucoup de buzz autour du projet quand il a été révélé que Michael Mann dirigerait le pilote en plus de servir de producteur exécutif. Les réalisateurs pilotes sont généralement chargés de donner le ton et le langage visuel d’une série, et Vice-Tokyo ne pouvait pas faire mieux que Mann : un auteur célèbre qui n’a pas travaillé derrière la caméra depuis son thriller technologique sous-estimé. Chapeau noir bombardé au box-office en 2015. La perte du cinéma est le gain de la télévision, et compte tenu de la bonne foi de Mann, on pourrait supposer Vice-Tokyo agirait comme un successeur spirituel de Miami Vice, la procédure phare imprégnée de l’ADN stylé du cinéaste. (Mann a également réalisé l’adaptation cinématographique de 2006 de Miami Vicequi est depuis devenu un favori culte.)

Ne vous méprenez pas, l’empreinte de Mann est partout Vice-Tokyo, qui profite de la vie nocturne infusée de néons de la ville pour créer une atmosphère maussade. Il jette les bases d’un conte dans lequel les criminels, les forces de l’ordre et les journalistes ont plus en commun qu’ils ne voudraient l’admettre. (Mann a été le roi du thriller policier remontant à Chaleuret Vice-Tokyo s’assure qu’il garde le trône.) Mais la façon dont Vice-Tokyo a été commercialisé – et le fait qu’il ait “Vice” dans son titre – dément une série qui est plus un drame d’investigation à combustion lente qu’un thriller bourré d’action. Lorsqu’il s’agit de relier la série à la filmographie plus large de Mann, Vice-Tokyo se sent plus proche en esprit de L’initié qu’aux goûts de Chasseur d’hommes, Chaleurou Collatéral. Mais tant que les téléspectateurs savent à quoi s’attendre de la série, et le Mann de tout cela, Vice-Tokyo est un voyage immersif qui vaut bien le détour.

Après une ouverture dans les médias où Jake a une réunion vaguement inquiétante avec un patron yakuza, Vice-Tokyo reprend avec le journaliste en herbe qui passe un examen de qualification pour le journal Meicho Shimbun. (Meicho Shimbun sert de substitut fictif à Yomiuri Shimbun, le point de vente conservateur où le vrai Jake a commencé sa carrière.) Après avoir réussi l’examen, Jake est mis au défi du crime, où il est censé régurgiter tout ce qui apparaît sur les rapports de police. Comme il le découvre bientôt, ce que les forces de l’ordre enregistrent n’est pas nécessairement un récit précis des événements : il existe une règle tacite entre la police et les yakuza, selon laquelle les syndicats abandonneront un membre de bas niveau si une arrestation est nécessaire pour garder la paix. Essentiellement, les yakuza dirigent la ville, et la police est d’accord avec l’arrangement tant que leurs activités ne sont pas aussi incontrôlable.

Bien sûr, Jake n’est pas satisfait du travail pénible et, avec le soutien de son éditeur taciturne Eimi (Rinko Kikuchi), commence à enquêter sur une série de suicides qui pourraient être liés à une société de prêt insaisissable. Comment une société de prêt bénéficierait de la mort de ses clients sans rembourser leurs prêts est l’un des nombreux mystères que Jake devra résoudre en utilisant les relations qu’il développe entre la police et les yakuza – potentiellement à de grands risques personnels. (Une bonne règle de base est de ne pas poser de questions approfondies au yakuza.)

Avec cette configuration, Vice-Tokyo risque de se transformer en un récit de sauveur blanc : une ville grouillant de corruption qui ne peut être sortie de la boue que grâce à un journaliste courageux. La prémisse devient plus inconfortable quand on considère qu’après la mise en production de la série, une femme a déclaré qu’Elgort l’avait agressée sexuellement en 2014. Mais Vice-Tokyo fait un travail louable en équilibrant l’esprit intrépide de son protagoniste avec l’arrogance non méritée d’un mec blanc d’Amérique. À un moment donné, Jake est réprimandé par Eimi pour avoir parlé des victimes de suicide comme s’il s’agissait de chiffres sur une feuille de calcul. Un pair du journal avertit encore plus brutalement Jake : “Tu es un Américain, donc tu penses que tu es plus talentueux que tu ne l’es réellement.” (Aucun mensonge détecté.)

Jake pourrait être le point d’entrée du spectacle, mais Vice-Tokyo a une liste complète de personnages, y compris le détective chevronné Hiroto Katagiri (Ken Watanabe), l’hôtesse du quartier rouge Samantha (Rachel Keller) et l’exécuteur de bas niveau Sato (Shô Kasamatsu), qui aident à faire en sorte que le décor de la fin des années 90 se sente vécu -dans. (C’est un cliché, mais c’est vrai : Tokyo est bien son propre personnage dans Vice-Tokyo.) L’authenticité est rehaussée par le tournage de la série sur place malgré les obstacles logistiques et la pandémie s’avérant être un défi encore plus grand pour la production que prévu. Mais le gain est sans doute l’expérience télévisée la plus transportante depuis le drame policier globe-trotter d’Amazon Studios. ZéroZéroZéroqui avait le type d’atmosphère inquiétante et élégante qui devait une dette à l’œuvre impressionnante de Mann.

En effet, s’il y a un inconvénient à Vice-Tokyo en dehors de son acteur principal controversé, c’est que Mann se limite à diriger le pilote. Les acolytes de Mann prendront ce qu’ils peuvent, mais il est tentant d’imaginer une version de Vice-Tokyo où il dirige l’ensemble du projet – réalisant un exploit similaire à ses collègues auteurs David Lynch (Twin Peaks : le retouret Nicolas Winding Refn (Trop vieux pour mourir jeune). La bonne et sans surprise nouvelle est qu’après sept ans d’absence du cinéma, Mann n’a pas perdu sa balle rapide. Dans son plus bel exploit de création d’images du pilote, nous voyons une série de trains entrer et sortir de Tokyo avant que la caméra ne se concentre sur une victime proche qui a été poignardée avec une épée : une puissante métaphore de la façon dont les yakuza ont pénétré la ville . Même une séquence aussi banale que Jake passant l’examen de qualification pour le journal prend vie avec des gros plans intenses et un montage cinétique : une course contre la montre qui évoquera des souvenirs traumatisants pour tous ceux qui ont enduré les SAT.

Le reste des épisodes mis à la disposition des critiques n’ont pas les mêmes fioritures stylistiques que le pilote de Mann, mais Vice-TokyoLe récit à combustion lente de commence finalement à bouillir, ponctué par un combat au couteau passionnant entre des yakuza rivaux dans le cinquième épisode. Pas tout à fait un thriller policier et pas tout à fait redevable aux poursuites journalistiques de Jake, Vice-Tokyo est mieux apprécié comme un regard approfondi sur le fonctionnement de l’une des villes les plus fascinantes du monde au tournant du siècle – un endroit qui ne peut être parcouru qu’en comprenant les codes rigides de décorum entre la police et les criminels qui respectent la ligne entre l’ordre et la corruption. Cela peut être beaucoup à retenir des premiers instants, mais pour donner à la série son dû, Vice-Tokyo trouvé le bon Mann pour le travail.

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