Un adolescent de Bay Area remplace le batteur de Pearl Jam au spectacle d’Oakland

Lorsque le batteur de 18 ans, Kai Neukermans, est allé à un spectacle de Pearl Jam au Forum à Inglewood plus tôt ce mois-ci, il a vu le leader Eddie Vedder prendre une feuille de papier à quelqu’un dans la foule qui avait été griffonnée avec une liste de suggestions de chansons. , y compris “Mind Your Manners” de leur album “Lightning Bolt” de 2013.

Mais le lycéen de Bay Area n’aurait jamais imaginé qu’il serait sur scène en train de jouer la même chanson avec le légendaire groupe de grunge de Seattle à l’Oakland Arena près d’une semaine plus tard, lorsqu’on lui a demandé de remplacer Matt Cameron, qui a été testé positif au COVID. et a dû s’asseoir le concert.

« Il n’a pas encore terminé ses études secondaires. C’est l’année, non ?” Vedder a dit avant de faire signe à Neukermans et de le présenter à la foule. “Tout le monde, c’est Kai. Kai, c’est tout le monde !”

L’adolescent, qui est sur le point d’obtenir son diplôme du lycée Tamalpais de Mill Valley, a pris place derrière la batterie en laiton Ludwig Vistalite et a regardé la mer d’environ 20 000 personnes. Il y a quatre ans, il avait formé son propre groupe, The Alive, avec son frère Manoa Neukermans, 14 ans, qui joue de la basse, et son ami Bastian Evans, 17 ans, qui est le chanteur et guitariste. Ensemble, ils se sont produits dans des magasins de surf, des rampes de skate et un certain nombre de festivals, notamment Lollapalooza Chile et Shaky Knees à Atlanta.

Mais il n’avait jamais joué un spectacle comme celui-ci.

“C’était surréaliste, le nombre de personnes qui étaient là”, a-t-il déclaré à SFGATE dimanche après-midi. “L’arène s’est illuminée et tout le monde criait.”

Repoussant ses cheveux de son visage, il compta le groupe et espéra le meilleur.

Neukermans a déclaré que les messages texte de ses amis avaient commencé à arriver jeudi soir – ils avaient assisté au premier des deux spectacles de Pearl Jam à Oakland et, après avoir entendu la nouvelle que Cameron était malade, l’ont encouragé à essayer de contacter le groupe. . .


Cela a certainement aidé qu’il connaisse la fille de 17 ans de Vedder, Olivia, qu’il avait rencontrée alors qu’il jouait au Ohana Music Festival à Dana Point un an plus tôt. Mais quand il lui a envoyé un texto, elle a dit que Josh Klinghoffer, l’ancien guitariste des Red Hot Chili Peppers qui est actuellement en tournée avec Pearl Jam, remplaçait Cameron.

“Je suis allé me ​​coucher et j’ai en quelque sorte oublié”, a déclaré Neukermans.

Vers midi le lendemain, alors qu’il était à l’école, il a reçu un autre SMS d’Olivia, qui a déclaré que le groupe recevait des soumissions de batteurs potentiels et lui a dit de lui envoyer une vidéo de lui jouant l’une des chansons de Pearl Jam.

“Ça vaut le coup”, a-t-elle dit.

Sautant sur l’occasion, il a quitté l’école et s’est dirigé directement vers Green Room Music à Pacifica, où il a rencontré son professeur de batterie pour s’entraîner.

“J’ai eu un test de statistiques dans mon prochain cours de période, dans lequel je ne réussis pas très bien, mais je suis sûr qu’ils me laisseront le faire la semaine prochaine”, a déclaré Neukermans.

Tout ce à quoi il pouvait penser était “Mind Your Manners”, qu’il écoutait en boucle pendant quelques heures, enregistrant prise après prise jusqu’à ce qu’il sente que celle-ci était assez bonne pour se soumettre. Peu de temps après, il a reçu un appel du manager de Pearl Jam, Smitty : il était là.

“J’ai appelé mon père et il m’a dit qu’il avait l’impression d’avoir une crise cardiaque”, a-t-il déclaré.

Lorsque Neukermans est arrivé au stade, on lui a demandé de passer un test COVID et de rejoindre Pearl Jam pour une vérification du son.

“Il y avait une petite salle de répétition dans laquelle moi et tout le groupe répétions avant le spectacle”, a-t-il déclaré. “Ils s’amusaient tellement. C’était trippant de les voir tous. »

Une fois le spectacle commencé, Neukermans a attendu avec son jeune frère sur le côté de la scène. On lui a dit qu’il jouerait une chanson, et le moment venu, il n’a pas pu s’empêcher de sentir la pression monter.

“Mon cœur a sauté un battement et j’ai eu peur pendant une seconde”, a-t-il déclaré. “Mais j’étais confiant que je pouvais y arriver parce que je m’étais beaucoup entraîné.”

Trois minutes et une vie plus tard, son temps sous les projecteurs était terminé – mais il l’a tué. Vedder leva triomphalement la main de Neukermans et lui fit saluer le reste du groupe. Plus tard dans la soirée, alors qu’il sortait de l’arène, il a déclaré que des personnes dans la foule l’avaient approché pour prendre des photos et l’avaient félicité.

« C’était le batteur ! certains d’entre eux ont crié.

Kai Neukermans, 18 ans, joue avec Pearl Jam à l’Oakland Arena le vendredi 13 mai 2022.

Mélissa Lampe

Depuis lors, ce sont des appels téléphoniques incessants des stations de radio, des médias, des amis et de la famille, a déclaré Neukermans. Il a également été invité à écrire une chronique invitée pour Riff Magazine sur l’expérience.

“Tout s’est passé si vite”, a déclaré Neukermans. “Je suis super reconnaissant.”

Il travaille actuellement sur de nouvelles chansons avec The Alive et a déclaré qu’ils espéraient sortir un EP bientôt. Leur prochain concert est au Bottle Rock à Napa.

Mais d’abord, Neukermans a dit qu’il devait obtenir son diplôme d’études secondaires dans quelques semaines – et peut-être passer ce test de statistiques.

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