Un astronaute privé apporte une relique de la navette spatiale Columbia à la station spatiale

Dans un vaste hangar de Floride il y a près de 20 ans, la NASA a dispersé les débris de l’accident de la navette spatiale Columbia sur le sol. Les enquêteurs de l’accident se sont penchés sur l’épave brûlée et mutilée, essayant de comprendre ce qui s’est passé.

Les équipes de recherche avaient passé au peigne fin les forêts et les tourbières du centre du Texas à la Louisiane pour trouver 82 000 fragments de la catastrophe qui a tué un astronaute israélien et six astronautes américains. Un peu plus d’un tiers du poids du vaisseau spatial est revenu au Kennedy Space Center en morceaux brisés.

Mais deux mois après l’explosion de feu qui a anéanti la navette, un vestige récupéré était si inimaginable qu’à ce jour, cela dépasse l’entendement : un bloc de papier du journal de vol d’Ilan Ramon, le premier astronaute d’Israël. Aujourd’hui, une copie de certaines des pages récupérées fait son retour dans l’espace avec Eytan Stibbe, le premier astronaute israélien à suivre les traces de Ramon.

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Stibbe rejoint trois autres astronautes privés lors de la première expédition entièrement privée vers la Station spatiale internationale. La mission de 10 jours, dirigée par la société commerciale Axiom Space, voit les astronautes décoller dans un SpaceX Dragon pour mener des expériences dans l’environnement de microgravité unique du laboratoire. Ils devraient accoster à la gare tôt samedi matin.

La mission gagnera sa place dans l’histoire pour avoir élargi la définition d'”astronaute”. Pendant des décennies, ce titre a été réservé aux pilotes et équipages spatiaux du gouvernement. Plus récemment, des touristes spatiaux ultra-riches chevauchant Blue Origin, SpaceX et Virgin Galactic ont mérité la distinction en brisant l’atmosphère terrestre.

Ce nouveau voyage s’accompagne d’une troisième description possible : quelqu’un formé en privé et lancé dans l’espace pour effectuer des recherches scientifiques commerciales.

“Il est important de faire la différence entre les touristes de l’espace et les astronautes privés”, a déclaré Larry Connor, le pilote, lors d’une conférence de presse la semaine dernière. “Notre sentiment est avec les touristes de l’espace, ils passeront 10 ou 15 heures à s’entraîner pendant cinq à 10 minutes dans l’espace – et au fait, ça va. Dans notre cas, selon notre rôle, nous avons dépensé entre 750 à plus de 1 000 heures de formation. »

Eytan Stibbé

Eytan Stibbe, un astronaute privé, sera le deuxième Israélien dans l’espace.
Crédit : Chris Gunn pour Axiom Space

Ilan Ramón

Ilan Ramon a péri dans la catastrophe de la navette spatiale Columbia

Ilan Ramon, le premier astronaute israélien, est mort dans la catastrophe de la navette spatiale Columbia le 2 février. 1, 2003.
Crédit : NASA/Getty Images

Il y a environ une semaine, Stibbe a déclaré qu’il prévoyait d’apporter le journal, ainsi qu’une chanson écrite par l’un des fils de Ramon et des illustrations de sa fille. Le tableau représente des pages tombant du ciel.

Stibbe a déclaré qu’il se souvenait encore de cette journée catastrophique, le 2 février. 1, 2003.

“C’est très émouvant”, a-t-il déclaré. “Il était un bon ami.”

Lorsque Stibbe était pilote de chasse dans l’armée de l’air israélienne, Ramon était son commandant d’escadron. Il a rendu visite à Ramon au Johnson Space Center de la NASA à Houston pendant sa formation d’astronaute, le même endroit où il a récemment reçu sa propre formation pour la mission Axiom.

“Le jour tragique de l’accident, j’étais à l’escadron, observant avec tout le peuple israélien, et ce fut une journée très douloureuse”, a déclaré Stibbe.

Depuis, sa famille est restée proche de celle de Ramon.

Des équipes de pompiers à la recherche de débris de la navette spatiale

Des équipes de pompiers fouillent un champ du Texas à la recherche de débris de la navette spatiale Columbia après sa désintégration lors de sa rentrée le 29 février. 1, 2003.
Crédit : Bob Daemmrich / Corbis Sygma / Getty Images

La récupération du journal sonne comme l’étoffe du folklore. Selon les rapports de l’Associated Press, une personne ayant des compétences de pistage, dérivées des anciennes pratiques de chasse des groupes indigènes, a découvert les pages deux mois après l’accident. L’ordinateur portable avait plongé à 37 miles vers la Terre et avait survécu au feu, à la pluie et au blanchiment du soleil, gisant humide dans un champ du comté de San Augustine, au Texas, avec d’autres débris.

D’autres reportages ont affirmé à tort que le journal avait été trouvé près de la ville de Palestine, à environ 100 miles à l’ouest du comté, ajoutant à la qualité mythique de la découverte des derniers écrits de l’astronaute israélien. Certains ont rapporté que 18 pages ont été trouvées, un nombre qui, par coïncidence, a une signification dans le mysticisme juif.

À l’époque, le porte-parole de la NASA, James Hartsfield, a déclaré que l’agence avait rendu tous les objets personnels aux familles des astronautes décédés. Il a refusé d’identifier ces objets pour des raisons de confidentialité, selon le rapport d’AP Wire.

Débris de la navette spatiale Columbia éparpillés sur le sol d'un hangar

Les enquêteurs de la NASA ont examiné plus de 82 000 pièces brisées de la navette spatiale Columbia dans un hangar de Floride.
Crédit : NASA/Getty Images

Rona Ramon, la veuve de l’astronaute, a donné le papier illisible à la police israélienne pour une analyse médico-légale. Les résultats de cette étude ont été publiés dans le Journal des sciences judiciaires en avril 2007, avec plusieurs images des objets tels qu’ils ont été trouvés sur le terrain et comment des morceaux de papier ont été appariés en laboratoire. La plupart des pages récupérées étaient déchirées et délavées, certaines tachetées de spores de champignons jaunes, mais n’étaient “que légèrement carbonisées sur les bords”.

“La pile de papiers au hasard s’est avérée avoir remarquablement bien survécu à la calamité de la désintégration de la navette”, ont écrit les auteurs.

En tout, il y avait huit faces de papier que Ramon avait écrites dans l’espace à l’encre noire et au crayon, six faces de notes techniques qu’il avait écrites avant la mission, huit faces de notes personnelles écrites avant la mission à l’encre bleue, et quelques faces de notes imprimées. informations techniques, selon l’analyse médico-légale. Les scientifiques ont utilisé plusieurs techniques pour restaurer et déchiffrer les pages, y compris la lumière infrarouge et ultraviolette et la technologie d’amélioration informatique.

“… seulement légèrement carbonisé sur les bords.”

Parmi les écrits contenus dans les pages du journal figuraient une liste de sujets que Ramon avait l’intention de discuter lors d’une émission, une mention d’un jeu de cartes auquel les astronautes ont joué dans leurs combinaisons spatiales juste avant le lancement, et une copie du Kiddouch, une bénédiction hébraïque prononcée pendant le Sabbat sur le vin.

Une fois les pages examinées, elles ont été remises au Musée d’Israël pour restauration et conservation. Une exposition à la mémoire de Ramon présente certains des documents.

L'astronaute israélien Ilan Ramon salue la foule avant le lancement de la navette spatiale Columbia

Ilan Ramon, le premier astronaute israélien, dit au revoir à la foule avant le lancement de la navette spatiale Columbia en 2003.
Crédit : Roberto Schmidt/AFP/GettyImages

On ne sait pas ce que la NASA pense des découvertes médico-légales. L’agence n’a rien dit publiquement sur le journal, sa récupération ou son contenu. Une demande d’information de Mashable au Kennedy Space Center concernant le journal n’a pas été immédiatement renvoyée.

Stibbe a déclaré qu’il honorerait l’héritage de son ami en poursuivant les recherches qu’il avait commencées il y a deux décennies sur l’observation des orages. Et, comme Ramon, il réalisera certaines traditions juives dans l’espace. En raison de retards de lancement, l’horaire du vol a été poussé à se chevaucher avec la Pâque juive, la fête juive célébrant la libération de l’esclavage en Égypte il y a des milliers d’années.

“Nous avons plusieurs traditions dans cette fête, notamment boire au moins quatre verres de vin”, a déclaré Stibbe. “J’ai pris un verre de vin avec moi, mais je ne pense pas trouver de vin dans la gare.”

“Et,” étant donné le manque de gravité, ajouta-t-il, “je ne pense pas avoir besoin d’un verre pour boire du vin.”

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