Un autre record “extrêmement inquiétant” du changement climatique

Le monde a établi un nouveau record cette semaine pour le niveau quotidien le plus élevé de dioxyde de carbone dans l’atmosphère, un autre sombre marqueur signalant que les émissions de gaz à effet de serre qui causent le changement climatique se poursuivent à un rythme dangereux.

Le 11 mai, le Scripps Institute of Oceanography de l’Université de Californie à San Diego a mesuré 421,37 parties par million de dioxyde de carbone dans l’atmosphère terrestre, battant le précédent record de 418,95 ppm établi en mai 2021.

Le nouveau record quotidien intervient après qu’avril a enregistré un nouveau record mensuel moyen de 410 ppm de CO2 atmosphérique pour la première fois dans l’histoire enregistrée.

“C’est très inquiétant, extrêmement inquiétant”, a déclaré au Financial Times Peter Tans, climatologue principal à la NOAA. “Cette dernière décennie, le taux d’augmentation n’a jamais été aussi élevé, et nous sommes toujours sur la même voie. Nous allons dans la mauvaise direction à vitesse maximale.”

Des chercheurs de la National Oceanographic and Atmospheric Administration (NOAA) disent s’attendre à ce que le mois de mai établisse un record mensuel moyen.

“Cela représente également une augmentation de 30% de la concentration de dioxyde de carbone dans l’atmosphère mondiale depuis le début de la courbe de Keeling en 1958”, a déclaré le Scrips Institute sur son site Web à propos du jalon d’avril.

La courbe de Keeling porte le nom du Dr. Charles David Keeling, qui a commencé à mesurer les concentrations de dioxyde de carbone dans l’atmosphère en 1956. En prélevant régulièrement des échantillons d’air, il a remarqué un schéma dans lequel l’air contenait des concentrations plus élevées de CO2 la nuit que le jour, présentant ainsi un schéma en dents de scie au fil du temps. Il a attribué les pics et les creux quotidiens à la photosynthèse et à la respiration des plantes. Des schémas saisonniers sont également apparus au fil du temps, les niveaux de CO2 culminant au printemps et diminuant en automne en réponse aux cycles de croissance des plantes.

La mesure du dioxyde de carbone atmosphérique jusqu'en 2019. (Scripps Institute)

La mesure du dioxyde de carbone atmosphérique jusqu’en 2019. (Scripps Institute of Oceanography)

Au fur et à mesure que des années de mesures ont été compilées, Keeling a pu montrer que la concentration atmosphérique de CO2 augmentait. Il a pu relier cette hausse à la combustion de combustibles fossiles. Cette plus grande concentration de CO2 atmosphérique, d’innombrables études l’ont montré, entraîne ce que l’on appelle l’effet de serre, provoquant une augmentation des températures mondiales.

Après avoir chuté au début de la pandémie de coronavirus en raison d’une diminution soudaine de la conduite, des voyages en avion et de l’activité économique, les émissions mondiales de gaz à effet de serre ont rebondi en 2021. À moins que les émissions ne soient considérablement réduites, le monde a environ 50 % de chances de voir la température mondiale augmenter. 1,5 ° C au-dessus des niveaux préindustriels au cours des cinq prochaines années, a conclu un rapport publié cette semaine par le Met Office, le service météorologique du Royaume-Uni.

« La probabilité qu’au moins un an dépasse 1,5 °C au-dessus des niveaux préindustriels entre 2022 et 2026 est à peu près aussi probable qu’improbable (48 %). Cependant, il n’y a qu’une très faible chance (10%) que la moyenne sur cinq ans dépasse ce seuil », indique le rapport.

Le Scripps Institute note sur son site Web que la quantité de CO2 dans l’atmosphère aidera à décider à quel point les températures mondiales moyennes augmenteront au-dessus des niveaux préindustriels.

“Un rapport récent faisant autorité a conclu qu’un niveau de CO2 entre 370 et 540 ppm a une probabilité de 66% de maintenir le monde dans cette limite de réchauffement de 2 ° C, avec une meilleure estimation de 430 ppm”, ont écrit les auteurs. “Il y a aussi un décalage dans le temps pour que la température mondiale rattrape le CO2 que les humains ont déjà ajouté à l’atmosphère, de sorte que les températures continueront d’augmenter pendant de nombreuses années après la stabilisation de la quantité de CO2 atmosphérique. De plus, nous ne sommes pas sûrs que limiter le réchauffement à 2°C soit “sûr”, du moins pas pour tout le monde sur la planète”.

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