Un couple Kinnear paie 60 000 $ dans une affaire fédérale d’appâtage d’animaux sauvages

(Lander, WY) – Un accord de plaidoyer fédéral a été conclu récemment dans une affaire Lacey Act impliquant l’appâtage d’animaux sauvages. Michael et Teresa Rinehart, anciennement de Kinnear, ont plaidé coupables devant un tribunal fédéral fin 2021 et ont convenu d’un accord de plaidoyer pour violations de la loi fédérale sur le trafic d’espèces sauvages, selon un communiqué de presse du Wyoming Game and Fish Department.

Le couple a été condamné à payer 60 000 $ en restauration au Wyoming Game and Fish Department pour la valeur de la faune illégalement tuée. Les deux accusés ont été placés en probation d’un an sans surveillance et leurs privilèges de chasse ont été suspendus dans le monde entier pendant un an.

En 2011, Shoshone et Arapaho Fish and Game ont saisi des caméras de piste sur des terres tribales près de la limite du Wind River Whitetail Ranch de Rinehart. Les Rinehart étaient des propriétaires fonciers privés non autochtones. Les photos de la caméra de gibier montraient les accusés en train d’étaler de gros tas de maïs pendant la saison de chasse d’automne. Les caméras et le maïs étaient situés dans des couloirs de tir devant de grands stores de chasse permanents surélevés situés sur la propriété de Rinehart, située à la limite entre la réserve et leur propriété.

Les gardiens Shoshone et Arapaho Fish and Game ont demandé aux forces de l’ordre de Game and Fish de les aider dans l’affaire, car il semblait que les Rinehart chassaient illégalement le cerf avec des appâts à la fois sur la réserve et sur des terres privées non indigènes pour leur entreprise de pourvoirie. L’entreprise s’adressait aux chasseurs de cerfs de Virginie résidents et non résidents. Game and Fish a demandé l’aide du US Fish and Wildlife Service et, ensemble, a recueilli des preuves au cours de l’année suivante.

L’enquête a confirmé que les Rinehart avaient placé des appâts afin que leurs clients puissent tuer des cerfs, ce qui constitue une violation des règlements de chasse du Wyoming. Les Rinehart facturaient jusqu’à 3 000 $ aux chasseurs pour chaque chasse au chevreuil. Au cours de l’enquête, les forces de l’ordre ont contacté des clients dans 11 États différents.

L’enquête coopérative a conduit à accuser les Rineharts d’une violation de la loi fédérale Lacey , en raison de la valeur des chasses équipées et du transport d’animaux sauvages capturés illégalement par des non-résidents.

En plus des violations d’appâtage, certains clients ont également pris le contrôle des limites de cerfs et ont récolté des cerfs sans permis, entre autres crimes. Suite à la clôture de l’aspect fédéral de l’affaire, le bureau du procureur du comté de Fremont examine l’affaire et pourrait accuser jusqu’à 30 clients de diverses violations de la faune devant un tribunal de l’État du Wyoming.

Comme dans la plupart des cas d’espèces sauvages, des chasseurs légaux et des membres du public ont joué un rôle essentiel dans l’enquête, signalant à Game and Fish les mouvements inhabituels de cerfs et les activités suspectes au ranch.

L’affaire réussie était un effort de coopération entre le Game and Fish, l’USFWS, Shoshone et Arapaho Fish and Game, le bureau du shérif du comté de Fremont, le FBI, le bureau du procureur américain et le bureau du procureur du comté de Fremont.

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