Un examen des modifications génétiques est réclamé, ravivant le débat

La modification génétique (GM) était autrefois une question tellement chargée qu’elle a incité des milliers de personnes à protester contre cette pratique.

Mais près de deux décennies plus tard, les groupes pro-GM affirment que les avantages ont été ignorés et que la Nouvelle-Zélande est laissée pour compte par rapport au reste du monde en raison de sa position rigide.

Actuellement, les OGM ne se trouvent que dans les médicaments et certains ingrédients dans les aliments importés, comme l’Impossible Burger.

La galette à base de plantes de Californie contient un ingrédient génétiquement modifié, la léghémoglobine de soja, qui donne à la galette un goût et même saigne comme la vraie chose.

Il a fait l’objet de critiques, mais une organisation pro-OGM BioTechNZ pense qu’il n’attire pas la même opposition qu’il aurait pu avoir dans le passé.

“Nous ne voyons pas de piquetage public devant Countdown”, a déclaré la directrice exécutive de BioTechNZ, Zahra Champion.

Elle pense qu’il y a eu un changement d’attitude envers GM.

“J’ai l’impression que cette génération est prête pour les nouvelles technologies, nous pouvons examiner les risques et les avantages”, a déclaré Champion.

C’est quelque chose que la Commission de la productivité veut également explorer, appelant à un examen complet de la réglementation sur la technologie GM – le premier depuis 2001.

Mais GE Free NZ est préoccupé par les motifs derrière la pression pour la révision et craint une déréglementation, qui, selon elle, ne peut pas se produire.

“La nature doit être protégée de cette technologie très puissante, les gens doivent être protégés”, a déclaré Jon Carapiet, porte-parole de GE Free NZ.

Il a déclaré que les contrôles stricts sur GM ont bien servi la Nouvelle-Zélande.

“Nous avons en fait une très bonne réputation en matière de sécurité alimentaire et c’est plus important que jamais”, a déclaré Carapiet.

Pour le moment, la technologie est uniquement confinée aux laboratoires de recherche. Champion a déclaré que les contrôles sont frustrants pour certaines entreprises.

“Nous avons des exemples étonnants dans cet espace où les entreprises néo-zélandaises pourraient faire une plus grande différence si elles étaient autorisées à utiliser l’édition génétique”, a déclaré Champion.

Les agriculteurs disent que GM apporterait de grands gains pour eux et pour l’environnement. Ils tiennent à entrer dans le débat qui, selon eux, a été mis de côté depuis les élections générales de 2005.

“Nous risquons de passer à côté si nous refusons en quelque sorte de participer à ce que le reste du monde fait franchement”, a déclaré Andrew Hoggard de Federated Farmers.

En réponse à la Commission de la productivité, le gouvernement a déclaré qu’il était “opportun d’entamer des conversations éclairées sur l’utilisation des technologies GM par la Nouvelle-Zélande”.

Mais maintenant, le ministre de l’Environnement, David Parker, déclare que le débat sera limité aux seuls médicaments, affirmant qu’il existe toujours une suspicion autour des aliments génétiquement modifiés.

“C’est en fait quelque chose que je partage…. nous devons être très prudents dans cet espace, donc nous n’envisageons rien là-bas”, a déclaré Parker.

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