Un expert de la banquise a révélé les effets du changement climatique dans l’Arctique

David Barber examine un échantillon de diapositive d’une carotte de glace de la calotte glaciaire du Groenland en 2019.Avec l’aimable autorisation de la famille

Le géographe David Barber, un expert international de la dynamique de la glace de mer, a documenté l’effet substantiel du changement climatique sur la glace et la neige de l’Arctique. Il a également aidé à créer une communauté internationale de chercheurs dans l’Arctique qui ont collaboré à des projets à grande échelle – des efforts qui ont rehaussé le profil des universitaires canadiens et de l’Université du Manitoba.

En plus d’avoir publié plus de 300 articles évalués par des pairs, il est devenu un communicateur scientifique de haut niveau qui a partagé avec le public l’importance de l’évolution des glaces dans l’Arctique.

« Il s’est rendu compte qu’il ne suffisait pas de publier des articles scientifiques et d’attendre que les résultats parviennent aux politiciens. Il a franchi le pas que beaucoup ne veulent pas – vulgariser la science et essayer de la faire mieux comprendre au public et ses impacts sur le Nord », explique Martin Fortier, chercheur sur l’Arctique basé à l’Université Laval.

“Il a eu un impact énorme”, a déclaré le Dr. Fortier dit du Dr. Barber et ses recherches et sa capacité à le communiquer.

Il était un chercheur pratique qui a essayé avec enthousiasme de nouvelles technologies et a recueilli des données importantes avec des équipements de détection dans le Nord.

Avec ses cheveux et sa barbe hirsutes et ses Birkenstocks omniprésents, toujours portés avec des chaussettes, le grand et costaud Dr. Barber a été surnommé le «hippie techno» par ses collègues.

Pendant le travail sur le terrain, il pouvait réparer et gréer à peu près n’importe quoi. Son père était pilote et le Dr. Barber a effectué son premier vol en solo à 13 ans, selon son fils Jeremy. Tout en faisant des recherches dans l’Arctique, il recueillait des données à l’aide d’un parapente motorisé équipé du dernier équipement.

Ses recherches sur le terrain ont découvert de nombreux phénomènes qui donnent à réfléchir, comme le fait qu’une partie de la glace de mer toujours gelée de l’Arctique qui semblait solide et froide à la surface était en fait de la « glace pourrie » qui était poreuse et fragile. Bon nombre de ses études les plus citées montrent comment la présence de glace de mer affecte les chaînes alimentaires de l’Arctique.

Monsieur. Barber a documenté l’impact substantiel du changement climatique sur la glace et la neige de l’Arctique.Avec l’aimable autorisation de la famille

dr. Barber a également contribué à un rapport choquant du Conseil de l’Arctique de 2017, prévoyant que l’océan Arctique serait en grande partie exempt de glace de mer en été dès les années 2030.

Alors qu’il était dans la nature, quand les choses sont devenues dangereuses, le Dr. Barber a toujours su quoi faire.

“Il vous a donné le sentiment d’être toujours en contrôle”, a déclaré le Dr. dit Fortier. Il a d’abord fait la connaissance du Dr. Barber en 1994 lorsqu’ils partageaient un camp de recherche. Ils ont été pris dans une tempête de neige et ont dû retourner à la base en motoneige.

« J’avais une totale confiance en lui même si je ne le connaissais pas vraiment, raconte le Dr. Fortier, qui attribue au Dr. La tête froide et les connaissances de Barber pour les aider à rentrer chez eux lentement mais en toute sécurité.

“Le simple fait de travailler avec lui sur le terrain était une source de joie”, se souvient Jody Deming, professeur d’océanographie à l’Université de Washington. “Dave était quelqu’un qui était bien dans sa peau. Il était authentique. Il savait qui il était et il vous a mis à l’aise.

Il a enseigné une fois au Dr. Deming comment prélever un échantillon de neige en creusant une fosse à neige – une entreprise étonnamment difficile.

« Il s’est juste tenu là patiemment avec un grand sourire sur son visage, puis m’a montré comment faire glisser l’outil dans le mur de neige que j’avais fait. Et j’ai ri avec moi alors que je gâchais tout ça », explique le Dr. Deming qui est rapidement devenu adepte de la tâche.

dr. Barber a travaillé en étroite collaboration avec l’océanographe estimé Louis Fortier de l’Université Laval – décédé en 2020 – et le Dr. Deming pour mettre en place des collaborations internationales qui ont travaillé sur des projets de recherche à grande échelle. Cela comprenait ArcticNet, un réseau de centres d’excellence, l’étude sur l’échange du plateau continental arctique canadien et l’étude du système de la baie d’Hudson, une collaboration entre l’Université du Manitoba et Manitoba Hydro.

Il a aidé à organiser d’importants projets d’infrastructure de recherche dans l’Arctique, notamment l’Observatoire marin de Churchill et le NGCC Amundsen, un ancien brise-glace de la Garde côtière qui est toujours utilisé comme navire de recherche. (Il a accueilli des chercheurs de toutes les provinces canadiennes et de plus de 20 pays au cours des deux dernières décennies.)

« Dave a toujours eu deux longueurs d’avance sur tout le monde », déclare Tim Papakyriakou, professeur au Département d’environnement et de géographie de l’Université du Manitoba, à propos du Dr. La capacité de Barber à planifier d’énormes projets.

Il a été le chercheur principal de l’étude sur le système Circumpolar Flaw-Lead de l’Année polaire internationale, qui comprenait 350 chercheurs de 27 pays examinant les chenaux de faille, qui sont des voies navigables entre les plaques de glace attachées à la terre et celles qui flottent librement. L’Amundsen a hiverné pendant 293 jours près du cap Bathurst à partir de 2007 pour recueillir des données montrant les effets du réchauffement climatique.

“Dave lisait toujours et il ne lisait pas toujours la géographie, mais des livres sur la physique quantique, la philosophie et toutes les sciences naturelles”, a déclaré le Dr. dit Papakyriakou.

Il était en avance sur son temps en ce qui concerne la reconnaissance des modes de connaissance autochtones et a aidé à organiser des événements à l’Université du Manitoba et dans le cadre du projet d’étude de l’Année polaire internationale qui impliquait les peuples inuits.

Cette base de connaissances plus large a peut-être aidé le Dr. Barber voit le contexte dans son travail. “Il pourrait travailler à toutes les échelles, de la très petite échelle de la taille des grains de neige sur la glace de mer à la très grande échelle et comment la glace se déplace dans tout l’océan Arctique”, a déclaré le Dr. dit Deming.

dr. Barber a publié de manière prolifique, a travaillé sur le terrain, organisé des projets ambitieux et passé du temps avec sa famille et ses passe-temps – il a travaillé sans relâche et n’a jamais considéré son travail comme un travail.

“Je n’arrive pas à croire que je sois payé pour faire ça”, a-t-il dit un jour au Dr. Papakyriakou.

dr. La carrière et la vie de Barber ont été interrompues après avoir subi un arrêt cardiaque et est décédé le 15 avril à l’âge de 61 ans.

David George Barber est né le 11 novembre. 28, 1960, à Dauphin, Man., à Victor et June Barber. Il était connu sous le nom de Little Dave par les frères aînés Sam, Jamie et Doug. Les frères et sœurs ont tous appris à voler et ont passé du temps dans la cabane familiale sur la rivière Waterhen – une communauté accessible par avion à l’époque – à chasser et à pêcher.

“Il a grandi dans une famille très aventureuse”, explique Jeremy Barber.

Le père de David, Vic, était fasciné par l’histoire locale et les voyages des premiers commerçants de fourrures. Il a donc recréé certains de leurs voyages en canot. Adolescent, David a participé à ces voyages et a découvert le nord, y compris la baie d’Hudson.

Au lycée, sa vie tournait autour de l’équipe de basket-ball, pas des devoirs.

“Il avait la chose la plus éloignée d’un début académique”, dit Jeremy. “Il a failli se faire expulser de l’équipe de basket-ball parce que ses notes en mathématiques étaient si mauvaises.”

Cependant, il s’est suffisamment illustré pour obtenir son diplôme et être accepté à la Faculté d’éducation physique et d’études récréatives de l’Université du Manitoba, où il s’est spécialisé en physiologie humaine. Là, il fréquente l’élève Lucette Robidoux, qu’il épouse en 1986.

Au cours de ses études de premier cycle, il a pris un emploi pendant deux étés en travaillant sur le terrain avec un biologiste spécialisé dans les pêches. « Il a le goût de la science », dit Jeremy.

Il a complété une maîtrise à l’Institut des ressources naturelles de l’U de M, concluant ce programme en 1987, puis a fait un doctorat à l’Université de Waterloo en géographie, axé sur la climatologie arctique, qu’il a terminé en 1992.

Un an plus tard, avec deux jeunes fils – Jeremy et Julien – les Barbiers sont retournés au Manitoba où le Dr. Barber a accepté un poste de professeur adjoint à l’U of M. Sa fille Jamie est née peu de temps après le retour de la famille.

En 1994, il a fondé le Centre des sciences de l’observation de la Terre, qui a commencé comme une petite équipe qui comprenait lui, un membre du personnel à temps partiel et deux étudiants diplômés. (Maintenant, il engage 148 chercheurs à temps plein et 21 chercheurs auxiliaires.)

En 1999, le Dr. Barber était professeur titulaire et a été nommé titulaire d’une chaire de recherche du Canada de niveau 2 en 2002. Il est devenu doyen associé à la recherche de la Faculté de l’environnement en 2004 et titulaire de la chaire de recherche du Canada de niveau 1 en science des systèmes arctiques en 2008, poste qu’il a occupé jusqu’à sa mort. .

Pour ses recherches et sa défense des intérêts, il a été nommé membre de la Société géographique royale du Canada, qui a également reconnu ses réalisations avec un prix pour l’ensemble de ses réalisations. Il a été nommé officier de l’Ordre du Canada en 2016 et a reçu de nombreux autres prix.

Jeremy Barber, qui a accompagné son père lors d’un voyage de recherche au Nunavut quand il avait neuf ans, se demande encore ce que son père a dû faire dans les coulisses pour lui permettre de venir. Lui et ses frères et sœurs se rendaient fréquemment sur le terrain avec le Dr. Barbier, tout comme Lucette. “Je l’admirais vraiment pour ça”, dit son fils. «Il avait un travail très technique; il n’aurait pas été facile de nous accompagner. Mais il a eu une vie où il a pris toutes les choses qu’il aimait et les a réunies.

Lucette Barber elle-même s’est impliquée dans la planification, les communications et la sensibilisation du Centre for Earth Observation Science et d’autres projets de l’U de M.

dr. Barber prenait régulièrement des congés sabbatiques de recherche et sa famille l’accompagnait dans des endroits tels que Pasadena (alors qu’il travaillait au Jet Propulsion Laboratory de la NASA), au Malawi, en Indonésie et en Norvège, entre autres.

Dans ses temps libres, le Dr. Barber explorait le plein air à Waterhen avec sa famille ou ses collègues, et il s’est sérieusement intéressé à la menuiserie dans ses dernières années, construisant une cabane d’invités et d’autres choses chez lui.

“C’était la même chose qu’il faisait au travail”, dit Jeremy. “Résoudre les problèmes.”

dr. Barber laisse dans le deuil sa femme, trois enfants et deux petits-enfants.

Monsieur. Barber a aidé à créer une communauté internationale de chercheurs de l’Arctique qui ont collaboré à des projets à grande échelle, notamment l’Observatoire marin de Churchill et le NGCC Amundsen, un navire de recherche.Avec l’aimable autorisation de la famille

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