Un gène de la psychopathie peut-il être dans votre famille ?

Alors que j’étais allongée dans le lit d’hôpital après avoir donné naissance à mon fils premier-né, la pensée qui m’est venue à l’esprit était : mon bébé sera-t-il normal ? Ou serait-il comme ma mère et ma sœur ? Je me suis attaqué à ce qui n’allait pas chez eux et je me suis demandé si cela avait un nom. Était-ce héréditaire ? Je ne pouvais que prier pour que mon enfant soit épargné du trouble de la personnalité que j’appellerais plus tard la psychopathie.

Source : Tumisu / Pixabay

Premières manifestations de traits psychopathiques

Je me souviens qu’au fil des ans, mon père, qui avait généralement peu à dire, murmurait faiblement : « Ta sœur est la mauvaise graine. Mon seul frère avait six ans de plus que moi. Dès ma petite enfance, je savais qu’elle était un problème et que ma mère et ma sœur étaient différentes des autres personnes que je connaissais. Les deux ont manipulé, calculé, tordu et enfreint les lois et les règles, et dégageaient un charme séduisant. Les deux avaient des personnalités similaires et affichaient tous deux des traits psychopathiques. Serait-ce le résultat d’un gène dans l’arbre généalogique ?

L’évaluation du professeur Robert Hare sur La mauvaise graine

Le professeur Robert D. Hare, chercheur pionnier en psychopathie, a déclaré que le roman à succès de William March, La mauvaise graine,1 est une représentation “remarquablement fidèle à la réalité” de la psychopathie chez un enfant.2 Rhoda Penmark, huit ans, est issue de parents aimants qui lui étaient dévoués. Mais au fur et à mesure que l’histoire se déroule, d’autres personnes qui la connaissaient l’ont trouvée “étrange”. Le personnel de l’école a remarqué « une enfant froide, autonome et difficile qui vivait selon ses propres règles et non selon les règles des autres. Elle était une menteuse fluide et très convaincante. »3 Rhoda est devenue une meurtrière et était indifférente à ses crimes. Bien qu’elle n’ait jamais connu sa grand-mère maternelle, une tueuse en série, elle montrait déjà des traits qui lui ressemblaient.

Ma sœur, comme Rhoda Penmark, était rusée et audacieuse dès mon plus jeune âge et a réussi à convaincre les garçons de son école primaire de voler et de lui donner les bijoux de leurs sœurs. Elle n’avait aucun scrupule à ce que ce qu’elle avait reçu ait été volé. Son seul désir était de continuer à obtenir ce qu’elle voulait. Ma mère, captivée par son succès, l’applaudit.

Recherches récentes sur l’héritabilité des traits psychopathiques

Certaines études suggèrent que les traits psychopathiques commencent à un âge précoce et qu’ils sont en partie héréditaires et sont évidents dans l’enfance. »4 Des études sur des jumeaux ont montré que les traits insensibles et sans émotion, tels que l’absence de sentiment de culpabilité ou de remords, l’intrépidité, le manque d’affection ou l’insensibilité à la punition, semblent être modérément à fortement héréditaires.5.6 Des recherches génétiques récentes suggèrent une héritabilité modeste à élevée des traits psychopathiques.7 Certaines recherches ont conclu que la psychopathie est innée.8

Les psychologues ne qualifient pas un enfant de psychopathe, estimant que l’étiquette est trop “fixe” pour s’appliquer aux enfants.9 Plus généralement, ils préfèrent caractériser uniquement des traits spécifiques, bien que le Groupe pour l’avancement de la psychiatrie ait proposé que les termes «trouble de tension-décharge» ou «personnalité impulsive» soient utilisés dans le diagnostic.dix

L’éducation seule est insuffisante pour expliquer la psychopathie

Dans Sans Conscience, Hare décrit « Tess », une fillette de six ans et demi dont les séances de thérapie avec un psychologue clinicien ont été présentées dans une histoire de HBO. Lorsqu’on lui a demandé pourquoi elle avait volé des couteaux, Tess a répondu qu’elle voulait tuer sa mère adoptive et son frère. Alors qu’elle ressemblait à un ange, à son âge, elle était prête à tuer. Ses parents adoptifs se sont alarmés lorsqu’ils ont appris qu’elle frappait son petit frère à l’estomac la nuit pendant qu’il dormait. Quant aux petits animaux, elle aimait les piquer avec des épingles. Ses parents adoptifs ont été effrayés par le comportement de Tess et ont fait des recherches sur son cas, découvrant qu’elle avait elle-même été victime de violence, y compris d’abus sexuels. Ses parents adoptifs étaient attentionnés. Malheureusement, Tess ressemblait plus à sa famille biologique qu’à sa famille adoptive aimante. 11

Des recherches ont montré que « le rejet, la privation, la négligence, la maltraitance peuvent avoir des effets terribles »… [but still not result in] … “La gamme complète des symptômes qui composent la psychopathie.”12

La triste vérité est que la psychopathie est un problème qui dure toute la vie, avec de nombreux symptômes affichés chez les jeunes, suggérant l’impact d’influences héréditaires. Bien que des efforts puissent être faits pour atténuer ces influences, le trouble persiste avec beaucoup de souffrance émotionnelle, psychologique et physique pour ceux que le psychopathe affecte.

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