Un guide de chasse en Alaska purge une peine de 6 mois de prison pour « une vague de crimes contre la faune de plusieurs années »

août 13—Guide de chasse

Un guide de chasse de l’Alaska passe six mois dans une prison de l’Oregon pour avoir vendu illégalement des services de guidage de gros gibier ainsi que de multiples autres infractions sur une période de cinq ans.

Stephen Jeremy Hicks, un résident d’Anchorage âgé de 45 ans, a été condamné par le tribunal de district américain le mois dernier.

La peine de prison faisait partie d’un accord de plaidoyer dans lequel Hicks a admis avoir guidé des chasseurs sur des terres fédérales lors d’une chasse aux moutons près de Max Lake, du côté ouest de Cook Inlet en 2018 sans permis. En plus de la peine de prison, il a accepté de renoncer à un Piper PA-18 Super Cub et de payer 13 460 $ en dédommagement.

L’avocat de Hicks, Kevin Fitzgerald, a déclaré que son client avait commencé à purger sa peine de prison à l’établissement correctionnel fédéral de Sheridan, dans l’Oregon, fin juillet.

Il est assez inhabituel pour un guide de l’Alaska d’être condamné à une peine de prison pour avoir enfreint les lois sur la faune.

Mais dans ce cas, selon les procureurs fédéraux, Hicks a participé à une « frénésie de crimes contre les espèces sauvages de plusieurs années » de 2015 à 2019 qui a déclenché la nécessité d’une peine sévère, ont écrit les procureurs dans une note de condamnation plus tôt cette année.

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Bon nombre des infractions dont il était accusé se sont produites alors que la licence de guide de Hicks était en probation ou révoquée.

Les responsables de l’État ont mis sa licence en probation en 2016 pour avoir omis de fournir des contrats aux clients avant de fournir des services et de ne pas avoir maintenu des conditions de terrain sûres et satisfaisantes, selon la note de condamnation.

Le permis a été définitivement révoqué en mars 2019 par un juge de droit administratif de l’État à la suite de plaintes soulevées par un voyage de chasse “complètement misérable” en octobre 2017, comme l’a écrit le juge dans cette affaire.

La condamnation fédérale du mois dernier s’est concentrée sur l’incident de Max Lake en 2018, mais les procureurs au cours de la phase de détermination de la peine ont fait référence à de nombreuses autres accusations au niveau de l’État contre Hicks.

Les accusations de l’État ont duré cinq ans et comprenaient des accusations de gaspillage de viande d’orignal, de non-accompagnement de clients, de meurtre d’ours en utilisant des appâts pour les attirer et d’utilisation d’un avion et de communications électroniques pour repérer le gros gibier.

Les procureurs de l’État ont rejeté ces accusations ce mois-ci après le prononcé de la peine fédérale, selon Ron Dupois, avocat au Bureau des poursuites spéciales. C’est parce que la peine fédérale a utilisé les accusations de l’État pour ce qu’on appelle une conduite pertinente, a déclaré Dupois.

La juge de district en chef des États-Unis, Sharon L. Gleason, a pris en considération les charges de l’État dans sa décision de condamnation et a accordé la moitié de la restitution à l’État.

La peine fédérale a satisfait les objectifs de condamnation de l’État, a déclaré Dupois. Hicks “n’avait pas d’avion, il n’avait pas de licence de guide, il est allé en prison pendant six mois”.

Gleason, lors de l’audience de détermination de la peine du mois dernier devant un tribunal fédéral, a fait référence au manque de ressources d’enquête pour la protection de la faune, au fait que Hicks a profité de ses crimes et à la confiance placée dans les guides du gros gibier par l’État de l’Alaska, selon une déclaration du procureur américain. Bureau à Anchorage.

Le juge a déclaré que “la nécessité de la prison est de préciser que le mépris flagrant des règles étatiques et fédérales sur les poissons et la faune ne sera pas toléré”.

La chasse de 2017 qui a conduit à la révocation du permis de Hicks a eu lieu dans la région du cap Yakataga entre Cordova et Yakutat, le long de la côte nord accidentée du golfe de l’Alaska.

Plusieurs des clients de cette chasse ont dit aux enquêteurs qu’ils avaient enduré un voyage sous la pluie impliquant une cabane sale avec un poêle à bois inondé, de la nourriture pourrie et des excréments de rongeurs, et Hicks ne s’est pas présenté pendant plusieurs jours, les laissant se débrouiller seuls et nettoyer le gâchis, selon un document de décision de 36 pages.

Un ours brun qu’un client s’est suicidé sur la plage a été le seul animal récolté avec succès lors du voyage, selon le document de décision. Un autre homme a tiré et blessé une chèvre lors d’une chasse avec le guide adjoint de Hicks. Le guide, qui a conduit son client dans un terrain difficile pour la chasse, a déclaré qu’un ravin escarpé où l’animal s’est retrouvé était trop dangereux pour le récupérer et “a tiré sur la chèvre” pour la sortir de sa misère “”.

La juge Cheryl Mandala en 2019 a constaté que Hicks “n’avait pas fourni aux clients un abri minimalement adéquat, avait encouragé les clients à commettre de multiples violations des lois de l’État sur la chasse et s’était engagé de manière inappropriée dans la chasse aérienne le jour même” – tout en probation, a-t-elle écrit dans la décision pour révoquer la licence.

La pratique consistant à guider les autres sans permis peut être légale dans le cadre de ce qu’on appelle les “chasse aux amis”, où les personnes impliquées acceptent de partager les coûts mais il n’y a pas de guide officiel.

Les procureurs fédéraux, cependant, ont répertorié un certain nombre de cas où il est apparu que Hicks avait été payé pour des services, rédigé des contrats et accompagné des chasseurs sur le terrain après la révocation de son permis.

Une fois sorti de prison, Hicks restera sous liberté surveillée pendant trois ans. Pendant ce temps, il n’est pas autorisé à piloter un avion privé ou à se livrer à une activité de chasse commerciale à quelque titre que ce soit.

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