Un marqueur génétique soulage les agriculteurs des zones de fièvre de la côte Est

Par PAULINE KAIRU

Une découverte fortuite au Kenya pourrait soulager des millions d’agriculteurs qui ont perdu leur bétail à cause de la fièvre de la côte Est.

Des chercheurs de l’Institut international de recherche sur le bétail (ILRI) au Kenya et de l’Institut Roslin de l’Université d’Édimbourg en Écosse ont identifié un marqueur génétique qui prédit si une vache est susceptible de survivre à une infection par la fièvre de la côte orientale.

Dans ses conclusions publiées la semaine dernière dans Génétique PLOSl’équipe affirme que l’allèle (la variante d’un gène donné) qu’ils ont identifié n’est pas nécessairement le gène spécifique qui limite la croissance des cellules de l’animal lorsqu’elles sont infectées par le parasite, les protégeant ainsi de la maladie.

Lourde dépense

“Pour l’élevage, cela n’a pas vraiment d’importance”, déclare David Wragg de Roslin.

“Vous avez juste besoin d’une façon de dire:” Cet animal est un bon reproducteur “, car sa progéniture survivra probablement à la maladie.”

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“Les tests ont montré que le marqueur le fait très bien, avec seulement un animal sur 20 avec deux copies de l’allèle succombant à la maladie.”

Les scientifiques ont déclaré que des recherches supplémentaires pour identifier le ou les gènes exacts responsables et leur mécanisme d’action permettront aux scientifiques de modifier l’ADN des bovins pour les rendre tolérants aux maladies.

Ces nouvelles informations offrent une opportunité d’élaborer des programmes de sélection qui pourraient développer des souches bovines résistantes à la maladie.

Même s’il existe un vaccin contre la fièvre de la côte Est et qu’il confère généralement une immunité à vie au bétail, il s’agit d’une “affaire complexe” qui consiste à fabriquer une sorte de “smoothie aux tiques” en écrasant des centaines de milliers de tiques infectées dans un mélangeur industriel, qui est prend du temps, coûte jusqu’à 20 fois plus cher que d’autres vaccins courants pour le bétail et peut provoquer des maladies s’il est mal utilisé.

« Il y a beaucoup de problèmes de fabrication et de distribution associés à ce vaccin. C’est un vaccin difficile à produire, il est difficile et coûteux à stocker et à livrer. Et il doit être administré par une personne qualifiée », a déclaré Vish Nene, co-responsable du programme de santé animale et humaine de l’ILRI.

L’autre option consiste à tremper régulièrement les animaux dans des acaricides – des pesticides qui tuent les tiques – mais cela demande également beaucoup de main-d’œuvre et pollue.

“Nous luttons pour contrôler cette maladie”, déclare Phil Toye, scientifique en chef en santé animale à l’ILRI.

“Si le bétail est sensible, sans traitement, vous pouvez perdre 100% de votre troupeau en deux ou trois semaines.”

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