Un naturaliste espère que le combat mortel d’un huard avec des engins de pêche attirera l’attention sur les méfaits des déchets

David McIntrye dit qu’il pense encore aux cris d’un huard résonnant sur le lac Lee, juste à l’ouest de Pincher Creek – à environ 200 kilomètres au sud de Calgary – plus tôt ce mois-ci.

Il dit avoir repéré le huard nageant dans une petite étendue d’eau libre, le lac gelé empiétant autour de lui.

Au début, il pensait qu’il avait peut-être raté sa chance de migrer et qu’il était resté bloqué.

“Les huards ne peuvent pas décoller, disons, d’une baignoire, ils ont besoin… d’une longue piste pour courir sur l’eau”, a déclaré McIntyre, naturaliste et directeur d’étude à la retraite au Smithsonian Institute. “Alors j’ai immédiatement pensé que ce huard était condamné.”

Il est rare de voir des huards dans sa région, a déclaré McIntyre, alors il s’est senti obligé d’aider.

Il a étudié l’oiseau pendant plusieurs jours, à l’aide de jumelles depuis le rivage, mais lorsque la glace a complètement gelé et que les prédateurs ont commencé à s’installer, McIntyre et sa femme ont décidé de proposer un plan de sauvetage. Utilisant leur connaissance du lac, ils ont encerclé l’oiseau et ont réussi à le capturer à l’aide d’une veste et de matériel de rafting.

C’est alors qu’ils ont découvert la racine du problème.

“J’avais l’oiseau dans les mains et j’ai pu voir le matériel de pêche qui était encastré dans son aile.”

David McIntyre dit avoir été surpris par la force du huard. Il a pris soin de se tenir éloigné de son bec, dont il se sert pour se protéger. (David McIntyre)

Le couple a amené l’oiseau dans une clinique vétérinaire à Nanton, en Alberta, où l’Alberta Institute for Wildlife Conservation a été amené. Son équipe a découvert du fil de pêche étroitement enroulé autour de l’articulation du coude du huard, ce qui a causé des lésions nerveuses, la décomposition des tissus et une propagation de l’infection. Il avait également un crochet intégré dans son pied.

L’organisation de sauvetage de la faune a déterminé que les blessures du huard mettaient sa vie en danger et a décidé de l’euthanasier sans cruauté.

“Malheureusement, il n’y a aucun moyen qu’ils aient survécu avec ces blessures”, a déclaré Holly Lillie, directrice exécutive de l’AIWC. “[It] ne serait plus jamais en mesure de déployer complètement cette aile et de voler correctement.”


ÉCOUTEZ | Le naturaliste Brian Keating explique ce qui est arrivé au huard du lac Lee :

La dernière ligne droite7h45Brian Keating lors d’un sauvetage de huard

Lorsque les gens vont à la pêche, des engins comme les hameçons et les fils peuvent être pris dans le sable ou les mauvaises herbes, ou perdus dans l’eau – avec de réelles implications pour la faune. Notre naturaliste Homestretch Brian Keating se joint maintenant à nous avec un récit édifiant, centré sur les efforts pour sauver un huard piégé sur un lac près de Pincher Creek.

L’AIWC traite en moyenne cinq animaux piégés dans des engins de pêche chaque année, dit Lillie, des huards aux oies en passant par les mouettes. Si l’on inclut d’autres types d’enchevêtrements de déchets, tels que les clôtures et les filets, ces chiffres passent à 18 l’année dernière et à 32 en 2020.

Lillie dit que les enchevêtrements sont souvent une condamnation à mort pour les animaux.

“Et évidemment, nous ne les voyons malheureusement probablement pas tous. Vous savez, je suis sûre que beaucoup meurent ou sont attaqués avant qu’ils ne puissent être secourus”, a-t-elle déclaré.

McIntyre dit qu’il a eu le cœur brisé d’apprendre le sort de l’oiseau. Il espère que partager son histoire encouragera les gens à être plus prudents avec leurs engins de pêche.

Le naturaliste Brian Keating, un ami de McIntyre, parlé du huard sur La dernière ligne droite sensibiliser aux impacts des déchets et de la pollution plastique sur la faune.

“Je sais que des accidents se produisent, et que le matériel et les hameçons se perdent, mais minimiser la perte de matériel, même un morceau de matériel apparemment insignifiant laissé dans un étang ou un lac, c’est très important”, a-t-il déclaré.

L’Alberta Institute for Wildlife Conservation a tenté de sauver le huard, mais la ligne de pêche enroulée autour de son aile avait causé de graves blessures. (AIWC)

Impact des déchets sur la faune

La Calgary Wildlife Rehabilitation Society a également identifié les lignes de pêche et les couvercles à boire – les ronds en forme de dôme avec des trous au milieu, qui se retrouvent autour du cou des animaux – comme les déchets les plus courants qu’ils voient affecter les animaux.

La directrice des soins et des services de la faune, Melanie Whalen, dit qu’ils voient plus de 100 animaux chaque année à la suite d’interactions avec des déchets.

“Les chiffres augmentent légèrement chaque année à mesure que la ville s’agrandit”, a-t-elle déclaré dans un e-mail. “Si nous intégrons les déchets alimentaires comme les déchets alimentaires laissés de côté, ce nombre est beaucoup plus élevé.”

Au cours de sa carrière, dit Whalen, elle a également vu de nombreux canards et huards plongeurs mourir d’un empoisonnement au plomb après avoir avalé des plombs en plomb ou du matériel de pêche.

Certains groupes, comme l’Alberta Birds of Prey Foundation, près de Lethbridge, en Alberta, et le Cochrane Ecological Institute, ont signalé moins d’interactions avec les lignes et les engins de pêche, mais constatent des problèmes persistants avec la ficelle de presse – que les balbuzards pêcheurs utiliseront dans les nids – fil de fer barbelé clôtures et pièges abandonnés.

Lillie dit que toute litière détournée de l’environnement aidera à prévenir les blessures ou les décès chez la faune locale.

“Il y a tellement de raisons pour lesquelles nous devons garder un environnement propre”, a-t-elle déclaré. “C’est bon pour les animaux… et pour la santé globale de la société aussi.”

Dans un courriel, Alberta Fish and Wildlife Enforcement a recommandé à ceux qui aiment la pêche récréative d’envelopper ou d’attacher leur ligne de pêche usagée dans une petite boule et de la jeter à la poubelle.

L’agence a déclaré que le public ne devrait jamais risquer sa propre sécurité pour sauver la faune. Il recommande de contacter les groupes locaux de réhabilitation de la faune pour obtenir de l’aide.


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