Un projet de loi californien paierait les ouvriers agricoles au milieu de la sécheresse et de la crise climatique

Alors que l’aggravation des conditions de sécheresse en Californie et dans l’Ouest pèse lourdement sur l’économie agricole, les législateurs des États envisagent un plan pour payer aux ouvriers agricoles 1 000 $ par mois pour les aider à couvrir le coût des produits de première nécessité.

Le projet de loi vise à aider les travailleurs agricoles qui ont moins de cultures à entretenir, car le changement climatique limite la fenêtre pour chaque saison de croissance et coupe l’approvisionnement en eau du Golden State.

Introduit ce mois-ci par l’état Sen. Melissa Hurtado (D-Sanger), le projet de loi 1066 du Sénat établirait le projet pilote de résilience à la sécheresse des travailleurs agricoles de Californie. Dans le cadre du programme de 20 millions de dollars, les travailleurs admissibles recevraient une allocation de 1 000 $ pendant trois ans. On ne sait pas combien de travailleurs agricoles seraient admissibles.

L’industrie agricole californienne a généré 50 milliards de dollars de revenus en 2019, selon le département de l’alimentation et de l’agriculture de l’État. Le bureau de Hurtado estime que plus de 8 500 emplois agricoles ont été perdus l’année dernière en raison de la sécheresse et que l’industrie agricole a subi un coup de 1,2 milliard de dollars.

« Nous parlons fréquemment du changement climatique et des impacts du changement climatique. Mais l’une des choses dont nous ne parlons pas est le rôle que notre système alimentaire joue dans le changement climatique et comment il a été impacté », a déclaré Hurtado au Times. « Les travailleurs agricoles font partie de notre système. Ils sont absolument essentiels à notre système alimentaire et à notre propre survie.

Pendant les fermetures de bureaux et les commandes de séjour à domicile des premières semaines de la pandémie de COVID-19, les ouvriers agricoles ont continué à cueillir des produits pour le reste du pays.

Avec leurs contributions et la crise climatique à l’esprit, Hurtado a rejoint l’été dernier un groupe de législateurs pour demander au gouverneur. Gavin Newsom donne la priorité aux travailleurs agricoles dans un programme pilote de revenu de base garanti, mais ils n’ont pas été inclus dans le plan de 35 millions de dollars qui se concentre sur les jeunes adoptifs qui sont enceintes ou parents, les anciens jeunes adoptifs et d’autres Californiens à faible revenu.

“L’année dernière, j’ai appelé pour ça [aid] sachant que la sécheresse était en place », a déclaré Hurtado. “Nous n’avons pas réussi à protéger [farmworkers] À mon avis.”

Une maison détruite lors de l’incendie du complexe nord de 2020 se trouve au-dessus d’un lac Oroville bas en mai 2021.

(Noah Berger/Associated Press)

Les conditions de sécheresse de la Californie ne montrent aucun signe de ralentissement de sitôt, et les régions les plus durement touchées comprennent la vallée centrale, le cœur agricole de l’État.

Plus de 95% de la Californie est soumise à une sécheresse sévère ou extrême, avec environ 37,2 millions de personnes vivant dans des zones touchées par la sécheresse, selon le dernier rapport US Drought Monitor.

“Avec nos chauds qui deviennent plus chauds et nos secs qui deviennent plus secs, et les périodes d’incertitude entre les deux qui s’allongent, nous devons trouver des moyens de réagir efficacement et équitablement, et reconnaître le travail que les travailleurs agricoles ont déjà fait pour nous garder en sécurité et en bonne santé”, a déclaré Hurtado. dans une lettre budgétaire demandant 20 millions de dollars du fonds général de l’État pour le programme pilote.

Les travailleurs agricoles devraient satisfaire aux exigences pour être admissibles au programme :

  • Avoir au moins un membre du ménage qui est un résident de Californie
  • Avoir travaillé comme ouvrier agricole entre le 11 mars 2020 et janv. 1, 2022
  • Travaillera comme ouvrier agricole pendant la période où il postule au programme et pendant toute la durée du projet pilote
  • Avoir reçu des prestations dans le cadre de CalFresh, le California Food Assistance Program ou aurait été éligible “sans le statut d’immigration d’un ou plusieurs membres du ménage”.

S’il est promulgué, le programme entrera en vigueur le 1er janvier. 1, 2023.

Hernan Hernandez, directeur exécutif de la California Farmworker Foundation à but non lucratif, a déclaré que le programme pourrait être un tremplin vers davantage d’opportunités pour aider les travailleurs agricoles. Son groupe vise à aider les travailleurs agricoles à faire la transition vers d’autres secteurs de l’industrie agricole ou vers d’autres secteurs d’activité, car il voit la nécessité de préparer la main-d’œuvre à un monde inévitable avec des saisons plus courtes et moins de terres à récolter.

“Mon espoir pour ce programme est de sensibiliser au changement climatique et à la sécheresse, mais aussi à la nécessité de développer la main-d’œuvre”, a déclaré Hernandez.

Edward Flores, directeur de la faculté de l’UC Merced Community and Labour Center, a convenu que la sécheresse est l’un des nombreux problèmes auxquels sont confrontés les travailleurs agricoles.

“Les communautés sont touchées par la sécheresse, pas seulement les personnes qui travaillent dans l’industrie agricole”, a déclaré Flores. “Et les travailleurs agricoles en tant que groupe professionnel sont exposés à bien plus que la simple sécheresse.”

Les ouvriers agricoles, qui sont souvent des Centraméricains ou des Sud-Américains sans statut légal d’immigration, sont également confrontés à une insécurité alimentaire et de logement constante et grave, a déclaré Flores. Il se concentre sur le projet de loi 2847 de l’Assemblée, présenté par le membre de l’Assemblée Eduardo Garcia (D-Coachella), qui permettrait aux immigrants sans papiers d’être éligibles aux allocations de chômage.

Leave a Comment