Un robot collecteur de déchets marins commence à faire des vagues à Hong Kong

En novembre 2020, la startup Open Ocean Engineering a lancé un collecteur de déchets autonome visant à éliminer les déchets plastiques des ports, des lacs et des canaux. Après s’être associé au titan des jeux Razer l’année dernière pour une refonte radicale, un Clearbot plus élégant a maintenant commencé à patrouiller les eaux de Hong Kong.

Comme nous l’avons noté à maintes reprises dans le passé, les déchets plastiques sont un énorme problème, non seulement pour l’environnement en général, mais aussi pour notre santé. Tout récemment, les dirigeants mondiaux de 175 pays ont signé une résolution visant à s’attaquer au problème à sa source.

Pendant ce temps, de nombreux efforts sont en cours pour essayer de retirer les déchets déjà là-bas, et c’est en regardant les travailleurs locaux sortir de petits bateaux pour retirer manuellement les déchets des eaux autour de l’île de Bali que Sidhant Gupta et Utkarsh Goel ont commencé à réfléchir à la façon dont une tâche aussi laborieuse pourrait être automatisée.

Après avoir obtenu son diplôme de l’Université de Hong Kong en 2019, le duo a commencé à travailler sur un navire robotisé à proue ouverte conçu pour retirer les déchets plastiques flottants des voies navigables locales. Un prototype de base en aluminium a été suivi d’une version en fibre de verre et en juin de l’année dernière, la startup a commencé à travailler sur un design beaucoup plus élégant grâce à un partenariat avec la marque de matériel de jeu Razer.

Le dernier look Clearbot est le résultat d’un partenariat avec la marque mondiale de jeux Razer

Open Ocean Engineering/Clearbot

Le ramasseur de déchets marin robotisé mesure 3 m (9,8 pieds) de long et 1,3 m (4,2 pieds) de large, et peut être contrôlé à distance ou utilisé de manière autonome – où il se déplace de haut en bas dans une zone prédéfinie comme un Roomba flottant grâce à une propulsion électrique système avec une batterie de quatre heures et un système d’évitement d’obstacles LiDAR. La batterie peut également être rechargée via une station d’accueil solaire en option pour réduire davantage l’impact sur l’environnement.

Dans tous les cas, le Clearbot ramasse les débris flottants et les achemine vers un tapis roulant embarqué et sur un bac de rétention à l’arrière d’une capacité de collecte de 200 kg (~ 440 lb).

Un système de caméra AI est utilisé pour l’identification des déchets et pour prendre une photo de chaque morceau de déchet plastique qui se dirige vers le convoyeur. Ces images sont étiquetées avec une position GPS et enregistrées dans la base de données de l’entreprise hébergée sur la plate-forme Azure de Microsoft pour une analyse ultérieure.

Le navire à proue ouverte ramasse les déchets flottants, y compris les déchets plastiques, sur un tapis roulant, qui les dépose dans un bac de collecte à l'arrière

Le navire à proue ouverte ramasse les déchets flottants, y compris les déchets plastiques, sur un tapis roulant, qui les dépose dans un bac de collecte à l’arrière

Open Ocean Engineering/Clearbot

Open Ocean Engineering estime que chaque Clearbot a le potentiel de transporter une tonne métrique de déchets par jour, et pourrait même aider à contenir les déversements d’hydrocarbures lorsqu’il est équipé d’un barrage sur mesure.

Les données recueillies jusqu’à présent dans les opérations de nettoyage de Hong Kong – y compris l’emplacement, la taille, le type de déchets et le poids des déchets ramassés – ont révélé que moins de la moitié du plastique marin récupéré peut être recyclé, mais ces informations pourraient aider les autorités maritimes pour endiguer la vague de pollution plastique à sa source.

“Nous découvrons comment les déchets finissent dans l’eau en premier lieu”, a déclaré Sidhant Gupta dans un communiqué de presse. “Cela ajoute beaucoup de transparence au processus de nettoyage marin. Nous générons des données sur ce qui se trouve réellement dans l’eau, quelle est la composition de ce qui s’y trouve, quelle quantité est recyclable et sur quels matériaux nous devrions nous concentrer. sur.”

Les fondateurs Sidhant Gupta et Utkarsh Goel préparent le Clearbot pour commencer les opérations dans un port de plaisance de Hong Kong pour le groupe Sino

Les fondateurs Sidhant Gupta et Utkarsh Goel préparent le Clearbot pour commencer les opérations dans un port de plaisance de Hong Kong pour le groupe Sino

Open Ocean Engineering/Clearbot

Récemment, le dernier navire Clearbot a été testé par le Rotary Club de Hong Kong et a commencé à fonctionner en gardant un port de plaisance local à l’écart des déchets flottants pour une société immobilière appelée Sino Group, tout en servant également de banc d’essai réel pour le projet.

Open Ocean Engineering cherche maintenant à étendre ses opérations au-delà de Hong Kong et a déjà suscité l’intérêt de plusieurs entreprises à l’étranger.

Source : Open Ocean Engineering via PRNewswire

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