Un trou noir au cœur de notre galaxie photographié pour la première fois

ÉVÉNEMENT HORIZON TÉLESCOPE COLLABORATION

Le trou noir gargantuesque qui lie notre galaxie avec sa puissante gravité a été photographié pour la première fois.

La capture reposait sur la collaboration de télescopes du monde entier agissant de manière synchronisée, collectant plusieurs millions de gigaoctets de données pour présenter le disque d’accrétion brûlant du Sagittaire A, le nom officiel de notre trou noir.

Comment imaginer un phénomène qui aspire la lumière ? Quelque chose d’invisible et que l’on ne peut imaginer qu’à cause des interprétations des artistes ? L’attraction gravitationnelle d’un trou noir attire constamment et émet en fait des gaz chauds et des radiations, qui forment ce qu’on appelle le disque d’accrétion.

Ce vortex de matière énergétique extrêmement chaude tourbillonnant dans le trou noir trahit sa présence, de la même manière que jeter une livre de farine sur un homme invisible les révélerait.

La photographie était un projet du réseau Event Horizon Telescope (EHT), qui a remporté la photo de l’année du magazine Science en 2019 pour sa toute première image d’un trou noir appelé Messier 87. Les lecteurs se souviendront peut-être que, juste avant la pandémie, un un anneau orange brillant sur fond noir est apparu sur la première page de pratiquement tous les médias.

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“Mais cette nouvelle image est spéciale parce qu’elle est notre trou noir supermassif », a déclaré le Pr. Heino Falcke, qui a également dirigé l’équipe européenne derrière l’imagerie de M87. “C’est dans” notre arrière-cour “, et si vous voulez comprendre les trous noirs et leur fonctionnement, c’est celui qui vous le dira car nous le voyons dans les moindres détails”, a déclaré le scientifique germano-néerlandais de l’Université Radboud de Nimègue à la BBC. nouvelles.

mais comment?

À 26 000 années-lumière, le Sagittaire A est quatre millions de fois plus grand que notre Soleil, et l’horizon des événements, la partie de l’espace autour d’un trou noir où les lois de la physique commencent à s’effondrer par rapport à sa présence, est à peu près aussi large que L’orbite de Mercure autour du Soleil, soit environ 40 millions de kilomètres de diamètre.

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Un aspect de la découverte qui est presque aussi difficile à comprendre que les mesures ci-dessus, c’est que toutes les images utilisées pour construire le produit fini de Sag. A ont été prises au cours de la même période d’observation qui nous a donné l’image Messier 87.

Cependant, puisque Messier est dans une galaxie voisine, la distance parcourue par la lumière pour arriver ici la fait apparaître statique, tandis que la proximité de Sag. A signifiait que le plasma dans le disque d’accrétion, se déplaçant comme il le fait à environ 190 000 miles par seconde, était beaucoup plus difficile à reconstituer en une image concise.

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Parce que Sag A. est mille fois plus petit que M87, la structure de son disque change mille fois plus vite, ce qui, combiné au temps réduit nécessaire à la lumière pour arriver ici, signifiait un défi beaucoup plus grand pour créer une image qui n’était pas juste une seule flou orangé.

On pense que les parties les plus lumineuses de l’image se trouvent là où le rayonnement vient droit vers nous.

Ci-dessous, les scientifiques ont créé une simulation de ce que vous pourriez voir si vous vous rendiez au centre de la galaxie et regardiez Sag. A travers un outil optique qui a capté les radiofréquences sensibles.

REGARDEZ la vidéo de cette histoire ci-dessous.)

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