Une épaisse fumée sur la capitale indienne après l’incendie d’un site d’enfouissement | Actualité Climatique

La décharge de Bhalswa, dans le nord de la ville, est plus haute qu’un immeuble de 17 étages et couvre une superficie supérieure à 50 terrains de football.

Une fumée âcre plane sur New Delhi pour une deuxième journée après qu’une décharge massive a pris feu lors d’une canicule torride, forçant les travailleurs informels des déchets à endurer des conditions dangereuses.

La décharge de Bhalswa, dans le nord de la ville, est plus haute qu’un immeuble de 17 étages et couvre une superficie supérieure à 50 terrains de football.

Les travailleurs des ordures qui vivent dans les maisons voisines avaient vidé dans les rues mardi soir.

Les pompiers évaluent un incendie qui fait rage à la décharge de Bhalswa à New Delhi [Manish Swarup/AP Photo]

Mais mercredi matin, les milliers de personnes qui vivent et travaillent à la décharge avaient commencé le dangereux processus consistant à essayer de récupérer les déchets de l’incendie.

« Il y a un incendie chaque année. Ce n’est pas nouveau. Il y a un risque pour la vie et les moyens de subsistance, mais que faisons-nous ? » a demandé Bhairo Raj, 31 ans, un travailleur informel des déchets qui vit à côté de la décharge. Il a dit que ses enfants y étudiaient et qu’il n’avait pas les moyens de partir.

La capitale indienne, comme le reste de l’Asie du Sud, est au milieu d’une vague de chaleur record qui, selon les experts, a été un catalyseur de l’incendie de la décharge. Trois autres décharges autour de la capitale indienne ont également pris feu ces dernières semaines.

Incendie de décharge en Inde
Une épaisse couche de fumée sortant d’un incendie à la décharge de Bhalswa enveloppe New Delhi [Manish Swarup/AP Photo]

La décharge du dernier incendie devait être fermée il y a plus de 10 ans, mais environ 2 300 tonnes de déchets de la ville y sont toujours déversées chaque jour. Les déchets organiques dans la décharge se décomposent, entraînant une accumulation de gaz méthane hautement combustible.

“Avec des températures élevées, cette combustion spontanée aura lieu”, a déclaré Ravi Agarwal, directeur de Toxics Link, un groupe de défense basé à New Delhi qui se concentre sur la gestion des déchets.

Plusieurs camions de pompiers se sont précipités vers la décharge mardi pour tenter d’éteindre le feu. La nuit, la décharge ressemblait à une montagne en feu et couvait jusqu’au petit matin.

Incendie de décharge en Inde
Des camions de pompiers vus sur une route alors que de la fumée s’échappe de la combustion des ordures sur le site d’enfouissement [Adnan Abid/Reuters]

Le mois dernier a été le mois de mars le plus chaud en Inde depuis plus d’un siècle et le mois en cours a été l’un des mois d’avril les plus chauds depuis des années. Les températures ont franchi 43 degrés Celsius (109,4F) dans plusieurs villes mardi et devraient continuer à augmenter.

“La vague de chaleur actuelle en Inde a été rendue plus chaude par le changement climatique”, a déclaré Friederike Otto, maître de conférences en sciences du climat à l’Institut Grantham de l’Imperial College de Londres.

Elle a déclaré qu’à moins que le monde n’arrête d’ajouter des gaz à effet de serre dans l’atmosphère, de telles vagues de chaleur deviendront encore plus courantes.

Incendie de décharge en Inde
Un collecteur de déchets recherche des matériaux recyclables alors que la fumée s’échappe de la combustion des déchets sur le site d’enfouissement de Bhalswa à New Delhi [Adnan Abidi/Reuters]

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