Une étude à long terme aidant les chercheurs à se concentrer sur les causes potentielles de l’autisme

WASHINGTON, DC – À l’aide des données recueillies dans le cadre d’une étude de 20 ans sur l’autisme, impliquant plus de 115 000 enfants, les chercheurs étudient ses causes et comment il pourrait être évité.

“Il y a certainement de forts facteurs génétiques qui sont en jeu, mais ce n’est probablement pas un seul facteur”, a déclaré le Dr. Mady Hornig, l’une des chercheuses de l’étude à la Mailman School of Public Health de l’Université de Columbia.

« Autisme » est un mot utilisé pour décrire un large éventail de conditions, liées aux défis d’un enfant en matière de communication et d’interaction sociale, entre autres choses. Le CDC estime qu’aux États-Unis, 1 enfant sur 44 a reçu un diagnostic d’autisme.

Pour le Dr. Hornig, la recherche est personnelle. Son fils est sur le spectre de l’autisme.

L’étude, qui comprenait des chercheurs de données médicales commencé à collecter en 1999, impliquait des tests sanguins et génétiques, ainsi que des questionnaires de santé détaillés.

Qu’ont-ils remarqué ?

“Ce que j’appelle la” hypothèse des trois coups “- les gènes, l’environnement et le moment – ensemble”, a déclaré le Dr. dit Hornig.

L’hypothèse est que de multiples circonstances doivent se réunir pour créer les conditions qui peuvent conduire à l’autisme. Cela inclut certains marqueurs génétiques et ce que les chercheurs appellent des « conditions environnementales » – en particulier, une inflammation dans le corps accompagnée d’une forte fièvre.

L’étude a révélé que le moment de cette fièvre était important – si cela se produisait à un moment très précis de la grossesse : le deuxième trimestre, lorsque les voies neuronales critiques se développent.

Les chercheurs ont examiné de près la façon dont ces fièvres chez les futures mères étaient traitées.

“Lorsque les mères signalent qu’elles ont une infection, qu’elles aient de la fièvre, qu’elles aient pris ou non quelque chose contre la fièvre, et ce qu’elles ont pris contre la fièvre, combien de temps elles l’ont pris”, a déclaré le Dr. dit Hornig.

Les chercheurs soulignent qu’il est important que les femmes enceintes discutent avec leur médecin si jamais elles ont de la fièvre.

“Ne pas laisser la fièvre se poursuivre de manière prolongée est un aspect important”, a déclaré le Dr. dit Hornig.

Dans l’étude, un petit sous-ensemble de mères ont pris de l’ibuprofène pour réduire leur fièvre et les chercheurs ont remarqué quelque chose à ce sujet.

“Zéro – il n’y a eu aucun cas d’autisme chez les mères qui ont eu de la fièvre pendant la grossesse, qui ont pris de l’ibuprofène”, a déclaré le Dr. dit Hornig.

L’étude sur l’autisme est en cours, les chercheurs continuant d’exploiter les données, dans l’espoir qu’elle puisse éventuellement fournir plus de réponses à tous les parents d’enfants autistes.

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