Une étude identifie les causes du cancer

Crédit : domaine public CC0

Une équipe de chercheurs dirigée par Yale peut désormais quantifier les facteurs provoquant des modifications de l’ADN qui contribuent le plus à la croissance du cancer dans les tumeurs de la plupart des principaux types de tumeurs.

Ils écrivent dans un nouvel article, publié dans Biologie moléculaire et évolutionque leur nouvelle approche d’analyse moléculaire apporte de la clarté à un débat de longue date sur le degré de contrôle que les humains ont sur le développement du cancer au fil du temps.

L’examen des cas de mutations génétiques spécifiques peut révéler dans quelle mesure des expositions évitables comme la lumière ultraviolette ont provoqué la croissance tumorale dans 24 cancers, a déclaré Jeffrey Townsend, Ph.D., professeur Elihu de biostatistique au département de biostatistique de l’YSPH.

“Nous pouvons maintenant répondre à la question – au mieux de nos connaissances -” Quelle est la source sous-jacente des mutations clés qui ont changé ces cellules pour devenir un cancer au lieu de rester un tissu normal? “”, A-t-il déclaré.

Certains des cancers les plus répandus aux États-Unis sont connus pour être hautement évitables par des décisions humaines. Les cancers de la peau comme le mélanome apparaissent en grande partie à cause d’une exposition prolongée à la lumière ultraviolette, et les cancers du poumon peuvent souvent être attribués à l’usage du tabac. Mais les scientifiques ont longtemps eu du mal à évaluer dans quelle mesure la tumeur d’un individu s’est développée à la suite d’actions évitables par rapport au vieillissement ou au « chance ».

Auparavant, les scientifiques ont montré qu’ils pouvaient prédire de manière fiable comment certains facteurs provoquent des mutations spécifiques qui modifient le génome dans les tissus. En combinant ces connaissances avec leur méthode qui quantifie la contribution de chaque mutation au cancer, Townsend et ses collègues ont montré le pourcentage spécifique de la faute à attribuer aux facteurs connus et inconnus mais identifiés dans l’émergence du cancer.

“Cela nous donne la dernière pièce du puzzle pour relier ce qui est arrivé à votre génome avec le cancer”, a-t-il expliqué. “C’est vraiment direct : nous regardons votre tumeur et nous voyons le signal écrit dans votre tumeur de ce qui a causé ce cancer.”

Ils écrivent dans leur rapport que certains cancers sont plus contrôlables que d’autres.

Par exemple, les facteurs évitables représentent une grande partie de la formation des tumeurs de la vessie et de la peau. Cependant, ils ont découvert que les cancers de la prostate et les gliomes sont largement attribuables à des processus internes liés à l’âge.

Les populations locales ou les professions qui souffrent de niveaux anormalement élevés de cancer peuvent également être en mesure d’utiliser les résultats pour découvrir des cas d’exposition à des substances cancérigènes, a suggéré Townsend. L’idée semble prometteuse, a-t-il dit, car la capture de la proportion de facteurs pourrait potentiellement exposer les causes sous-jacentes qui ont conduit à la croissance tumorale.

“Cela peut être utile pour donner aux gens une rétroaction qui leur permet de savoir quelles sont les causes de leur cancer”, a-t-il déclaré. “Tout le monde ne souhaite peut-être pas le savoir. Mais sur le plan personnel, il peut être utile pour les gens d’attribuer leur cancer à sa cause.”

Tous les changements génétiques qui conduisent à des tumeurs ne sont pas intégrés dans l’approche actuelle, de sorte que davantage de recherches sont nécessaires pour comprendre pleinement les changements génétiques complexes comme les gènes ou les chromosomes dupliqués. Les scientifiques continuent de découvrir de nouveaux facteurs qui conduisent également à la croissance tumorale, donc Townsend a averti que ses approches actuelles ne fournissent pas une “comptabilité complète”. Et sa méthode de facturation reste inédit sur de nombreux cancers moins fréquents que le groupe n’a pas encore étudiés.

Pourtant, les résultats pourraient aider les responsables de la santé publique à identifier rapidement les sources de cancer avant qu’elles ne conduisent à davantage de tumeurs, sauvant ainsi des vies.

“Une intervention de santé publique visant à minimiser l’exposition à ces signatures évitables atténuerait la gravité de la maladie en empêchant l’accumulation de mutations qui contribuent directement au phénotype du cancer”, ont écrit les chercheurs dans l’étude.

Le co-chercheur Jeffrey Mandell travaille au Yale Department of Computational and Biology Informatics en tant que Ph.D. élève. Vincent Cannataro, premier auteur de l’étude, est professeur adjoint de biologie à l’Emmanuel College.


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Plus d’information:
Attribution des origines du cancer à des processus mutationnels endogènes, exogènes et évitables, Biologie moléculaire et évolution (2022). DOI : 10.1093 / molbev / msac084

Fourni par l’École de santé publique de Yale

Citation: Une étude identifie les causes du cancer (2022, 27 avril) récupéré le 27 avril 2022 sur https://medicalxpress.com/news/2022-04-cancer.html

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