Une étude jette un nouvel éclairage sur l’origine de la civilisation

Crédit : Université de Warwick

De nouvelles recherches de l’Université de Warwick, de l’Université hébraïque de Jérusalem, de l’Université Reichman, de l’Université Pompeu Fabra et de la Barcelona School of Economics remettent en question la théorie conventionnelle selon laquelle la transition de la recherche de nourriture à l’agriculture a conduit au développement de sociétés complexes et hiérarchiques en créant un surplus agricole dans zones de terres fertiles.

Dans “The Origin of the State: Land Productivity or Appropriability?”, publié dans le numéro d’avril du Journal d’économie politiqueles professeurs Joram Mayshar, Omer Moav et Luigi Pascali montrent qu’une forte productivité des terres ne conduit pas à elle seule au développement d’États à prélèvement fiscal.

C’est l’adoption des cultures céréalières qui est le facteur clé de l’émergence de la hiérarchie. Le professeur Moav explique dans cette courte vidéo :

Les auteurs émettent l’hypothèse que cela est dû au fait que la nature des céréales exige qu’elles soient récoltées et stockées dans des endroits accessibles, ce qui les rend plus faciles à s’approprier comme impôt que les plantes-racines qui restent dans le sol et sont moins stockables.






Les chercheurs démontrent un effet causal de la culture céréalière sur l’émergence de la hiérarchie en utilisant des preuves empiriques tirées de multiples ensembles de données couvrant plusieurs millénaires, et ne trouvent aucun effet similaire pour la productivité des terres.

Le professeur Mayshar a déclaré: “Une théorie liant la productivité et le surplus des terres à l’émergence de la hiérarchie s’est développée au cours de quelques siècles et est devenue conventionnelle dans des milliers de livres et d’articles. Nous montrons, à la fois théoriquement et empiriquement, que cette théorie est erronée.”

À la base de l’étude, Mayshar, Moav et Pascali ont développé et examiné un grand nombre d’ensembles de données, notamment le niveau de complexité hiérarchique dans la société ; la répartition géographique des espèces sauvages apparentées aux plantes domestiquées ; et l’adéquation des terres pour diverses cultures afin d’explorer pourquoi dans certaines régions, malgré des milliers d’années d’agriculture fructueuse, des États qui fonctionnent bien n’ont pas émergé, tandis que des États qui pourraient taxer et protéger les vies et les biens ont émergé ailleurs.

Le professeur Pascali a déclaré : « Grâce à ces nouvelles données, nous avons pu montrer que des hiérarchies complexes, comme des chefferies et des États complexes, sont apparues dans des zones où les cultures céréalières, faciles à taxer et à exproprier, étaient de facto les seules cultures disponibles. Paradoxalement, les terres les plus productives, celles où non seulement les céréales mais aussi les racines et tubercules étaient disponibles et productives, n’ont pas connu les mêmes évolutions politiques.”

Ils ont également utilisé l’expérience naturelle de l’échange colombien, l’échange de cultures entre le Nouveau Monde et l’Ancien Monde à la fin du XVe siècle qui a radicalement changé la productivité des terres et l’avantage de productivité des céréales sur les racines et tubercules dans la plupart des pays du monde.

Le professeur Pascali a déclaré: “La construction de ces nouveaux ensembles de données, l’étude d’études de cas et le développement de la théorie et de la stratégie empirique nous ont demandé près d’une décennie de travail acharné. Nous sommes très heureux de voir que l’article est enfin imprimé dans une revue avec la réputation de la JEP.”

Le professeur Moav a déclaré : “Suite à la transition de la cueillette à l’agriculture, des sociétés hiérarchisées et, finalement, des États percevant des impôts ont émergé. Ces États ont joué un rôle crucial dans le développement économique en assurant la protection, la loi et l’ordre, ce qui a finalement permis l’industrialisation et la croissance sans précédent. bien-être dont jouissent aujourd’hui de nombreux pays.”

“La théorie conventionnelle est que cette disparité est due aux différences de productivité des terres. L’argument conventionnel est que l’excédent alimentaire doit être produit avant qu’un État ne puisse taxer les cultures des agriculteurs, et donc que la productivité élevée des terres joue le rôle clé.

Le professeur Mayshar a ajouté : « Nous contestons la théorie conventionnelle de la productivité, affirmant que ce n’est pas une augmentation de la production alimentaire qui a conduit à des hiérarchies et des états complexes, mais plutôt la transition vers une dépendance à l’égard de céréales appropriables qui facilite la taxation par l’élite émergente. est devenu possible de s’approprier les cultures, une élite taxatrice a émergé, ce qui a conduit à l’État.

“Ce n’est que là où le climat et la géographie ont favorisé les céréales que la hiérarchie est susceptible de se développer. Nos données montrent que plus l’avantage de productivité des céréales par rapport aux tubercules est grand, plus la probabilité d’émergence d’une hiérarchie est grande.

“La pertinence des racines et tubercules hautement productifs est en fait une malédiction de l’abondance, qui a empêché l’émergence d’États et entravé le développement économique.”


Le changement climatique signifie que l’utilisation des terres devra changer pour répondre à la demande alimentaire mondiale, selon les chercheurs


Plus d’information:
Joram Mayshar et al, L’origine de l’État : Productivité ou appropriation foncière ?, Journal d’économie politique (2021). DOI : 10.1086/718372

Fourni par l’Université de Warwick

Citation: Une étude jette un nouvel éclairage sur l’origine de la civilisation (11 avril 2022) récupéré le 11 avril 2022 sur https://phys.org/news/2022-04-civilization.html

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