Une fleur sauvage perdue nommée ‘Extinctus’ redécouverte, toujours en danger

Gasteranthus extinctus a des fleurs orange vif. On a pensé pendant des décennies que la plante était éteinte, mais elle a été redécouverte fin 2021.

Riley Fortier

Lorsque vous nommez une plante “extinctus”, vous faites une déclaration, qui implique une perte d’espoir. Gasteranthus extinctus est le nom accrocheur donné à une fleur sauvage tropicale d’Amérique du Sud qui a été décrite pour la première fois en 2000. La fleur sauvage, que l’on croyait disparue depuis longtemps, a été redécouverte.

Les chercheurs avaient une bonne raison pour ce nom à l’époque. “La fleur sauvage orange avait été trouvée 15 ans plus tôt dans une forêt équatorienne qui avait depuis été en grande partie détruite; les scientifiques qui l’ont nommée soupçonnaient qu’au moment où ils l’ont nommée, elle était déjà éteinte”, a déclaré le Field Museum de Chicago dans un communiqué. le vendredi.

Une équipe de chercheurs est partie en expédition en 2021 dans la région de Centinela Ridge en Équateur, une région qui a subi une déforestation extrême dans les années 1980. Il est maintenant principalement couvert de cultures, principalement de bananes. Les expéditions précédentes à la recherche de la fleur ont échoué, mais ce groupe de botanistes a trouvé G. extinctus dans les vestiges d’une forêt.

“Nous n’avions pas de photo pour le comparer, nous n’avions que des images de spécimens d’herbier séchés, un dessin au trait et une description écrite, mais nous étions à peu près sûrs de l’avoir trouvé grâce à ses petits poils poky et voyants. fleurs “ventres””, a déclaré vendredi l’écologiste du Field Museum Nigel Pitman, auteur principal d’un article sur les espèces redécouvertes publié dans la revue PhytoKeys.

Gasteranthus extinctus pousse toujours dans les vestiges de ce qui était autrefois une vaste zone forestière en Équateur.

Riley Fortier

La redécouverte de la plante est une bonne nouvelle, mais tout sentiment de célébration doit être contrebalancé par les dures réalités de l’environnement menacé de la fleur sauvage. L’étude décrit l’espèce comme étant en danger critique d’extinction.

Les chercheurs ont offert une “mesure d’optimisme concernant les perspectives de conservation de la plante”. Il y a de l’espoir qu’il puisse se développer dans certaines zones protégées. Cependant, l’équipe a averti que l’apparence frappante de la fleur pourrait attirer les collectionneurs de plantes commerciales, la mettant potentiellement à risque d’une récolte non durable. L’équipe travaille avec des défenseurs de l’environnement en Équateur pour protéger certaines des zones restantes de la région de Centinelan où vit l’espèce.

Gasteranthus extinctus gardera son nom. Selon le co-auteur de l’étude, Dawson White, “C’est une preuve importante qu’il n’est pas trop tard pour explorer et inventorier les plantes et les animaux dans les forêts fortement dégradées de l’ouest de l’Équateur.”

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