Une grosse tempête solaire aujourd’hui peut laisser la Terre dans les “ténèbres”

La plus forte tempête solaire à ce jour date de 1859. Et si la Terre était frappée par quelque chose de similaire ? L’expert révèle.

Depuis les foyers, les bureaux, les hôpitaux, tous les principaux systèmes de communication du monde, le réseau électrique qui les relie tous, y compris nos activités quotidiennes, peut être interrompu en un éclair de seconde ! Ce scénario horrible peut devenir réel si la Terre était frappée par une tempête solaire suffisamment importante. Un tel événement s’était produit dans la vraie vie ! Connue sous le nom d’événement Carrington en 1859, la tempête solaire a semé la terreur dans le monde entier lorsque le système télégraphique a soudainement commencé à donner des décharges électriques aux opérateurs, à incendier des câbles et des bureaux et bien plus encore. De même, il y a eu une autre tempête, qui serait trois fois plus faible que l’événement Carrington qui a frappé la Terre et qui a quand même réussi à endommager les transformateurs électriques et le réseau électrique. C’était au Québec, Canada, en mars 1989 au cours duquel le réseau électrique d’Hydro-Québec s’est effondré. La même tempête dans le New Jersey a fait exploser un transformateur et déclenché les disjoncteurs du réseau. Ces zones ont été laissées sans électricité pendant des heures. C’était une calamité invisible avec une destruction très réelle.

Comment les tempêtes solaires affectent la Terre

La raison de l’apparition des tempêtes solaires, qui font des ravages sur Terre, est l’activité du Soleil. La nature très volatile du Soleil lui fait cracher d’énormes quantités d’énergie dans l’espace et si la Terre est sur le chemin, elle est frappée par ces tempêtes solaires. Et lorsqu’une tempête solaire atteint la Terre, elle crée une perturbation de la magnétosphère terrestre et provoque une forte tempête géomagnétique.

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Il existe des paramètres pour mesurer l’intensité de ces orages géomagnétiques. La National Oceanic and Atmospheric Administration mesure la force de ces tempêtes avec l’échelle G ayant une cote allant de G1 à G5 étant de nature extrême. Et sans aucun doute, l’événement Carrington aurait été classé G5.

Impact d’une tempête géomagnétique sur le réseau électrique

Le nombre de tempêtes solaires ces jours-ci a augmenté. Et l’impact est évident. Des rapports de panne radio mineurs aux aurores éblouissantes dans les pôles nord et sud, ils sont tous causés par des orages géomagnétiques qui ne sont pas très importants. Mais que se passe-t-il si la Terre est jamais témoin d’une tempête de type Carrington Event aujourd’hui ?

David Wallace, professeur clinique adjoint de génie électrique à l’Université d’État du Mississippi, a déclaré que son impact serait plus catastrophique que ce que nous avions vu en 1859. “Les orages géomagnétiques génèrent des courants induits, qui traversent le réseau électrique. Les courants géomagnétiques induits, qui peuvent dépasser 100 ampères, circulent dans les composants électriques connectés au réseau, tels que les transformateurs, les relais et les capteurs, entraînant des pannes de courant à grande échelle », explique Wallace.

Avec la dépendance croissante à l’égard de l’énergie et de la technologie, toute perturbation pourrait entraîner des milliards de dollars de pertes financières et, pire encore, mettre des millions de vies en danger. Étant donné que même les hôpitaux ont besoin d’électricité, toute interruption pendant une longue période signifie que ceux qui ont besoin d’une aide d’urgence ne pourront pas l’obtenir. De plus, sans électricité, même les téléphones portables ne fonctionneront pas.

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