Une nouvelle organisation à but non lucratif se concentre sur la réforme de la gestion de la faune sauvage par l’État, les défenseurs passent de la « consommation » à la « conservation »

Une nouvelle organisation à but non lucratif est entrée dans la mêlée de la conservation et se concentre sur la réforme de la façon dont l’État de Washington gère sa faune et ses écosystèmes.

“Washington Wildlife First” visera à réformer les agences d’État, principalement le Washington Department of Fish and Wildlife.

“La gestion de la faune par l’État doit passer d’un modèle de consommation à un modèle de conservation et reconnaître les réalités de la double crise à laquelle nous sommes confrontés aujourd’hui – changement climatique rapide et perte de biodiversité sans précédent”, Chris Bachman, directeur du plaidoyer pour Washington Wildlife First, dit dans un communiqué. “Nous avons besoin d’agences qui valorisent la science, respectent la nature et accordent la priorité à la protection et à la restauration des écosystèmes naturels.”

Bachman, le seul employé à temps plein de l’organisation, travaillait auparavant au Lands Council de Spokane et à la Mountain Lion Foundation. Bachman a déclaré que l’accent mis sur la réforme des politiques et des agences distingue Washington Wildlife First des autres groupes de conservation.

Le conseil d’administration de l’organisation à but non lucratif comprend entre autres Claire Davis, une avocate de Seattle et associée du cabinet d’avocats Animal & Earth Advocates, et Ron Reed, un homme d’affaires à la retraite de la région de Spokane.

“Le Département de la pêche et de la faune a le devoir solennel de protéger et de préserver les poissons et la faune de l’État, qu’il gère en fiducie au nom de nous tous”, a déclaré Davis, président du conseil d’administration de Washington Wildlife First, dans un communiqué. «Mais la direction du Département est dominée par un état d’esprit dépassé qui ne reflète pas les valeurs du peuple de Washington… Ses dirigeants ont sacrifié les intérêts des Washingtoniens actuels et futurs pour répondre aux exigences des intérêts commerciaux, des politiciens puissants et des petites factions de la communauté de la chasse et de la pêche.

WDFW estime que 5% des Washingtoniens chassent.

Dans une interview, Bachman a déclaré que c’était le bon moment pour ce type de plaidoyer axé sur les politiques en raison de la composition actuelle de la Commission WDFW, un organe de neuf membres nommé par le gouverneur et supervisant l’agence d’État.

“Il y a des commissaires favorables à la réforme”, a déclaré Bachman.

L’un des premiers objectifs du groupe sera de pourvoir deux sièges à la commission avec des personnes nommées favorables à leur cause, bien que Bachman ait déclaré qu’ils ne soutiendraient pas des candidats individuels. La nomination de deux commissaires au début de cette année, jugées “anti-chasse” par certains, a suscité des critiques, y compris de la part d’au moins un commissaire en exercice.

Bachman a déclaré que Wildlife First n’est pas contre la chasse ou les chasseurs, mais estime que la science de la faune a trop souvent été ignorée en faveur de la récolte d’animaux. Selon une déclaration du groupe WDFW « ignore les recommandations de ses propres scientifiques, autorise la chasse et la pêche de certaines espèces à des niveaux non durables, promeut des pratiques de chasse contraires à l’éthique et tue trop rapidement la faune en réponse à de prétendus conflits ».

En particulier, le groupe souligne la politique d’élimination mortelle de WDFW en ce qui concerne les loups qui ont attaqué du bétail, ainsi qu’une augmentation du nombre de couguars tués parce qu’ils ont été considérés comme un problème de sécurité publique ainsi que la libéralisation de la chasse au couguar. dans le nord-est de Washington. Dans ces cas, estime Bachman, la WDFW a ignoré les meilleures données scientifiques disponibles, dont certaines proviennent de ses propres biologistes.

Certaines études ont montré que tuer des loups perturbe la dynamique de la meute et peut entraîner une augmentation des conflits entre les loups et le bétail, bien qu’il existe des études contradictoires sur le sujet. De même, les biologistes de la faune ne sont pas d’accord sur le nombre de couguars vivant dans le nord-est de Washington.

“Nous allons être des adversaires”, a déclaré Bachman. «Mais, espérons-le, pas des ennemis. J’aimerais toujours avoir des conversations décentes.

L’organisation à but non lucratif a lancé son site Web, wawildlifefirst.org, la semaine dernière, est enregistrée en tant qu’organisation à but non lucratif de Washington et a demandé le statut d’exonération fiscale fédérale.

La gestion de la faune de Washington est basée sur le modèle nord-américain de gestion de la faune, comme le sont la plupart des agences américaines de la faune, un système qui a exploité les désirs et les dollars des chasseurs et des pêcheurs à la ligne pour aider à tirer des espèces autrefois menacées comme les cerfs et les wapitis du bord de l’extinction à abondance.

Certains se sont toutefois demandé si ce modèle était pertinent avec une diminution de la participation à la chasse à l’échelle nationale.

Bachman a déclaré que lui et l’organisation à but non lucratif ne sont pas contre le modèle nord-américain, mais pensent qu’il doit être recalibré compte tenu de la grave crise climatique et de la perte de biodiversité.

“Le premier locataire du modèle est que la faune est un bien public à préserver”, a-t-il déclaré. « Ce n’est pas simplement une ‘ressource’ à ‘récolter’. ”

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