Une surprise psychédélique peut prospérer dans votre jardin local

Chaque hiver et chaque printemps, lorsque les conditions sont idéales, quelque chose de magique commence à se produire en Californie, en Oregon et à Washington. Après quelques bonnes pluies, quelques nuits fraîches et un peu de soleil, des toiles de mycélium blanc dans d’innombrables lits de copeaux de bois commencent à produire des champignons.

En se promenant dans n’importe quel quartier de San Francisco, il n’est pas rare de voir une douzaine d’espèces de champignons urbains pousser dans les jardins et les espaces paysagers des immeubles de bureaux ou des complexes d’appartements. Mais pour les connaisseurs, trois présentent un intérêt particulier : le puissant psychédélique Psilocybe cyanescens, Psilocybe allenii, et Psilocybe ovoideocystidiata.

P. cyanescens et P allenii sont deux des centaines d’espèces de champignons psilocybe qui contiennent le composé hallucinogène psilocybine. La recherche sur ces champignons psychédéliques en est encore à ses balbutiements, mais la plupart des travaux actuels se concentrent sur l’exploration de leur potentiel pour traiter les problèmes de santé mentale tels que le trouble de stress post-traumatique et la dépression. Il reste encore beaucoup à apprendre sur leur biologie, leur écologie et leur histoire évolutive.

Pour commencer, où ils poussent à l’état sauvage est en fait un peu un mystère. “Vous pouvez vous promener dans les bois pour toujours en Californie et vous ne les verrez pas”, déclare Alan Rockefeller, mycologue en chef de la société pharmaceutique internationale Mimosa Therapeutics. Et pourtant, ce sont de loin les espèces psychédéliques les plus recherchées aux États-Unis, en partie parce que le nord-ouest du Pacifique est devenu l’épicentre de ces champignons magiques qui aiment le bois et qui apparaissent dans les paysages urbains.

Ces champignons “se nourrissent de bois dont on a déjà extrait beaucoup de bonnes choses”, explique Jason Slot, un biologiste qui étudie la génétique évolutive des champignons à l’Ohio State University. Ils ne veulent pas du bois fraîchement tombé, mais du bois un peu plus décomposé, dit-il. “Les sucres ont disparu depuis longtemps et d’autres champignons ont déjà eu leur chance avec les glucides plus simples comme la cellulose.” En termes simples, ils adorent les copeaux de bois.

Ainsi, comme les rats, les pigeons et les cafards, ces psychédéliques les plus puissants non seulement survivent, mais prospèrent dans des environnements urbains et suburbains remplis de lits de paillis.

“Les humains font des choses extrêmement contre nature – ériger de grandes jungles de béton où nous déposons de grandes quantités de copeaux de bois”, explique Jordan Jacobs, un cueilleur de champignons et chimiste qui dirige un laboratoire dans l’Oregon qui teste les champignons magiques. “Il est fascinant qu’un champignon psychoactif qui a des effets potentiels à long terme sur la conscience humaine ait décidé que cette niche écologique lui convenait bien.”

Habitat exposé et défense psychédélique

P. cyanescens et P. allénii sont tous deux petits – ne dépassant jamais deux ou trois pouces de hauteur – et ont des chapeaux brun marron, des tiges blanches et des spores violet foncé. La seule différence entre les deux est que les bouchons de P. cyanescens développent un bord ondulé caractéristique, c’est pourquoi ils sont communément appelés bouchons ondulés. Povoideocystidiata, également appelés ovoïdes, se ressemblent mais sont un peu plus gros avec des tiges plus épaisses. Comme la plupart des espèces de psilocybe, ces champignons deviennent d’un bleu violacé profond lorsqu’ils sont écrasés ou meurtris.

Partout dans le monde, les champignons magiques se trouvent couramment dans les excréments d’herbivores, où l’animal et d’autres champignons ont déjà essayé les nutriments. Slot pense que c’est cette préférence pour les habitats exposés, comme les copeaux de bois et les tas de fumier, qui a pu conduire à l’évolution des composés psychédéliques.

“Les champignons sont vraiment nutritifs à manger”, déclare Slot, et comme ni les excréments ni les morceaux de bois n’offrent beaucoup de protection, il pense que les champignons ont probablement développé la capacité de produire des composés psychoactifs comme défense contre les animaux au pâturage. La recherche a montré que la psilocybine se lie à certains récepteurs dans le cerveau des rats, donc Slot émet l’hypothèse que “des populations élevées de petits mammifères pourraient fournir une pression de sélection suffisante sur le champignon pour soutenir l’évolution d’un composé neuroactif”.

Les chercheurs n’ont pas encore sérieusement étudié si les animaux ressentent des réactions psychédéliques en mangeant de la psilocybine, mais compte tenu de la façon dont les humains y réagissent, Slot souligne avec un petit rire que “ce n’est pas nécessairement une donnée que tous les animaux n’aiment pas se défoncer”.

Espèces mondiales

Les origines géographiques de ces champignons magiques sont tout aussi mystérieuses. P. cyanescens a été décrit pour la première fois dans un article de 1946 écrit par Elsie Wakefield, une mycologue et phytopathologiste qui les a trouvés dans les jardins de Kew en Grande-Bretagne. Kew est un jardin botanique tentaculaire avec une collection de dizaines de milliers d’espèces végétales et fongiques vivantes collectées dans le monde entier, en plus de millions d’échantillons séchés.

“Ce n’est certainement pas là que cela a évolué”, déclare Rockefeller, qui est l’un des mycologues les plus connus qui étudient les espèces de psilocybes. Il peut débiter des noms latins plus rapidement que la plupart des gens ne peuvent les comprendre et possède une connaissance quasi encyclopédique des champignons de la côte ouest des États-Unis.

Il dit que les preuves génétiques indiquent que l’Australie ou le nord-ouest du Pacifique sont leur patrie ancestrale. Mais aujourd’hui, P. cyanescens est une espèce mondiale dont l’histoire naturelle est fondamentalement liée à l’homme. Ils ont été documentés dans la plupart des États-Unis, dans toute l’Europe, en Afrique du Sud, en Nouvelle-Zélande et en Australie.

L’histoire d’origine de P. allénii est enveloppé de la même manière. Mais dans l’article de 2012 qui décrivait pour la première fois P. allénii, Rockefeller et ses collègues l’appellent un synanthrope, un organisme qui prospère dans des lieux construits par et pour les humains. Pensée P. ovoideocystidiataL’origine de est moins mystérieuse – il pousse à l’état sauvage dans la vallée de la rivière Ohio – aujourd’hui, les trois espèces de champignons sont en phase avec l’expansion humaine.

« Ils existent à cause des environnements que nous créons. « D’où qu’ils viennent, qui sait si nous le saurons un jour », dit Slot. “Le cyanescent ne font que suivre où nous paillons. ”

Copeaux de bois, humidité, champignons

Dans les régions relativement froides et humides comme Washington et l’Oregon, P. cyanescens et les ovoïdes poussent dans des environnements plus naturels, y compris les herbes des dunes côtières et le long des ruisseaux, mais ce qu’ils aiment vraiment, ce sont les copeaux de bois régulièrement arrosés. Et une fois que vous vous déplacez plus au sud en Californie, les trois espèces deviennent des champignons exclusivement urbains.

Rockefeller a passé plus de temps que la plupart à chercher des champignons magiques, et il apporte la perspective unique d’un naturaliste à sa recherche de nourriture.

“Ils aiment vraiment que les copeaux de bois soient irrigués”, dit-il. «Je les vois certainement dans les lits de copeaux de bois du Golden Gate Park. Les parcs de bureaux sont aussi un très bon habitat. » Les complexes d’appartements dans la Bay Area sont sensiblement les mêmes. Et dans une tournure merveilleuse, selon Rockefeller, “vous les verrez au poste de police et à la mairie”.

Jacobs, le cueilleur de champignons récréatif qui dirige un laboratoire de test, a trouvé ses premiers champignons magiques sur le campus de l’Université d’État de Humboldt où il était étudiant. “Je sortais d’un examen un vendredi, je rentrais chez moi à pied et j’ai trouvé en chemin Psilocybe allenii. Et bien, c’est moins cher et meilleur que la bière. »

Selon Rockefeller, les champignons magiques urbains ne sont pas exactement rares, mais ils ne vont pas germer de chaque morceau de paillis.

“Si vous n’avez que quelques pieds carrés de copeaux de bois, vous avez bien moins d’un pour cent [chance] de les y trouver. Mais si vous pouvez trouver une sorte de parc de bureaux avec un mile carré de copeaux de bois, alors vous pouvez simplement vous promener tout l’après-midi et il y aura plusieurs patchs. »

Comment ils se sont propagés

P. cyanescens, P. allenii, et P.ovoideocystidiata probablement originaire du nord-ouest du Pacifique et du Midwest, respectivement. Mais ils poussent maintenant dans la plupart des États-Unis, en Europe et dans quelques autres régions du monde incroyablement éloignées. Cela soulève une question évidente : comment se déplacent-ils ?

La réponse la plus simple est la réponse naturelle, explique Jessie Uehling, biologiste fongique à l’Oregon State University : Les spores sont emportées par le vent.

“Les spores sont comme les graines d’un champignon”, dit-elle. “L’air entre et tourbillonne physiquement sous le capuchon, recueille les spores, puis continue son chemin.” Ces spores atterrissent ensuite sur une parcelle non colonisée de copeaux de bois et, si les conditions sont réunies, commencent à se développer. “Ils sont prêts à coloniser une ressource dès qu’elle devient disponible.”

Il existe une autre théorie dans la communauté des champignons – en partie légende, en partie science – sur la façon dont P. cyanescens parvient à apparaître dans tant d’endroits. En 2001, deux mycologues britanniques ont publié une étude sur la façon dont les champignons qui aiment les copeaux de bois, y compris P. cyanescens, se répandaient dans toute l’Angleterre. Ils y écrivent que ces espèces pourraient avoir infesté la chaîne d’approvisionnement en copeaux de bois.

Essentiellement, la pensée est la suivante : le mycélium, la structure en forme de racine qui décompose les matériaux et à partir de laquelle les champignons individuels fructifient, vit et se répand en gros tas dans les centres de production ou de distribution de copeaux de bois. Chaque fois que ces copeaux de bois sont expédiés dans un nouvel endroit, les champignons suivent.

Il n’y a que des preuves anecdotiques de ce qui se passe aux États-Unis, et sans une étude génétique complète, il est impossible de faire des déclarations solides dans un sens ou dans l’autre. Mais comme le dit Ueling, “à chaque fois que des copeaux de bois seront disponibles, vous verrez des champignons responsables de la décomposition du bois, y compris des psilocybes”.

Jacobs dit qu’il n’a aucun doute que les champignons magiques font partie de la chaîne d’approvisionnement en copeaux de bois. Il a entendu des histoires sur P. cyanescens poussant le long d’une route près d’une usine de paillis où du bois fraîchement déchiqueté tombait des camions. Il dit également qu’il connaît des gens qui ont acheté des plantes dans des magasins à grande surface et des pépinières pour faire apparaître un psilocybe.

Alors que la question de la chaîne d’approvisionnement en copeaux de bois reste sans réponse, tous les experts interrogés pour cette histoire s’accordent sur une façon dont les champignons magiques se propagent sûrement : les humains. Rockefeller et Jacobs sont eux-mêmes des Johnny Appleseeds fongiques.

“Quand je les trouverai, je retirerai la base de la tige et la planterai dans des copeaux de bois frais à proximité”, déclare Rockefeller. Il suffit d’un petit morceau de tige et de mycélium pour commencer un tout nouveau patch. « Ces champignons sont vraiment efficaces pour transformer les copeaux de bois en terre, alors je reviendrai un an ou deux plus tard et l’endroit d’origine n’aura plus de champignons. Mais tous ceux que j’ai plantés dans les zones voisines, ils vont fructifier. »

Chaque hiver, l’aire de répartition signalée de ces champignons s’élargit, pour le plus grand plaisir des cueilleurs de champignons. Alors que les mouvements de légalisation prennent de l’ampleur et que les preuves de plus en plus fortes montrent que les champignons magiques sont de puissantes interventions de santé mentale, il sera intéressant de voir où la recherche de nourriture dans les lits de paillis s’intègre dans le paysage culturel et médical en évolution.

“Les gens réalisent à quel point la chasse aux champignons est cool”, dit Rockefeller, “et le moteur de cela est certainement psychédélique.”

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