Vangelis, compositeur des bandes originales de Chariots of Fire et Blade Runner, décède à l’âge de 79 ans | Musique

Vangelis, le compositeur et musicien grec dont le travail axé sur les synthés a apporté un énorme drame aux bandes sonores de films, notamment Blade Runner et Chariots of Fire, est décédé à l’âge de 79 ans. Ses représentants ont déclaré qu’il était décédé à l’hôpital en France où il était soigné.

Né Evángelos Odysséas Papathanassíou en 1943, Vangelis a remporté un Oscar pour sa bande originale de 1981 Chariots of Fire. Son motif de piano édifiant est devenu mondialement connu et a atteint le n ° 1 des charts américains, tout comme l’album de la bande originale qui l’accompagne.

Autodidacte pour la plupart en musique, Vangelis a grandi à Athènes et a formé son premier groupe en 1963, appelé The Forminx, jouant la musique pop de l’époque : rock’n’roll uptempo, ballades entraînantes et reprises des Beatles, avec Vangelis fournissant l’orgue lignes.

Ils se sont séparés en 1966 et Vangelis est devenu un écrivain et producteur à louer, travaillant pour d’autres musiciens et contribuant aux partitions de films grecs. Deux ans plus tard, il part pour Paris pour poursuivre sa carrière, où il forme le quatuor de rock progressif Aphrodite’s Child avec des expatriés grecs, dont Demis Roussos. Leur single Rain and Tears a été un succès à travers l’Europe, en tête des charts français, belges et italiens et en atteignant le Top 30 britannique.

Sommets commerciaux… Vangelis chez lui à Londres, 1982. Photographie : Martyn Goddard / Alamy

Après leur séparation – Vangelis jugeant le monde de la pop commerciale “très ennuyeux” – il est revenu à la musique de film et de télévision. Refusant une invitation à remplacer Rick Wakeman aux claviers dans Yes, il s’installe à Londres et signe un contrat solo avec RCA Records : ses LP Heaven and Hell (1975) et Albedo 0.39 (1976) atteignent chacun le Top 40 britannique, le premier également utilisé pour la bande originale de la populaire série télévisée Cosmos de Carl Sagan. La connexion avec Yes s’est finalement achevée plus tard dans la décennie, lorsqu’il s’est associé à Jon Anderson du groupe pour le duo Jon and Vangelis, dont le premier album est entré dans le Top 5.

Vangelis avait poursuivi son travail de musique de film tout au long des années 1970, mais c’est dans les années 1980 que cela a atteint ses sommets commerciaux. Chariots of Fire est devenu indissociable du thème intemporel de Vangelis, et la musique est devenue synonyme de montages sportifs au ralenti. “Ma musique n’essaie pas d’évoquer des émotions comme la joie, l’amour ou la douleur du public. Ça va juste avec l’image, parce que je travaille dans l’instant », a-t-il expliqué plus tard.

Sa partition pour Blade Runner est également célébrée pour son évocation d’une sinistre version future de Los Angeles, où robots et humains vivent maladroitement les uns à côté des autres, à travers l’utilisation de longues notes de synthé malveillantes ; les saxophones et les passages ambiants luxuriants rehaussent les moments romantiques et poignants du film. “Cela s’est avéré être un film très prophétique – nous vivons maintenant dans une sorte de monde de Blade Runner”, a-t-il déclaré en 2005.

Plus tard dans la décennie, il a marqué le drame politique Missing de Costa-Gavras, lauréat de la Palme d’Or, avec Jack Lemmon ; le drame de Mel Gibson et Anthony Hopkins The Bounty ; et le Mickey Rourke avec Francesco. Il a de nouveau travaillé avec le réalisateur de Blade Runner, Ridley Scott, sur le film de 1992 1492: Conquest of Paradise, et ailleurs dans les années 1990, a composé la bande originale de Bitter Moon de Roman Polanski et des documentaires de Jacques Cousteau.

Vangelis en 2001.
Une fascination pour l’espace… Vangelis en 2001. Photographie : Simela Pantzartzi / EPA

Vangelis s’est inspiré de l’instrumentation grecque aux côtés des orchestres typiques utilisés dans la musique de film sur l’épopée classique d’Oliver Stone en 2004, Alexander.

Sa partition la plus récente est pour El Greco, un biopic grec de 2007 sur le peintre de la Renaissance. L’artiste grec, qui a déménagé en Espagne et y a acquis son surnom, était très admiré par Vangelis, qui a composé des albums en 1995 et 1998 inspirés par lui et portant son nom.

Toujours célébré pour son thème évocateur des Chariots de feu, Vangelis a également été mandaté par des organismes sportifs pour la bande originale d’événements majeurs, notamment les Jeux olympiques de 2000 à Sydney, la Coupe du monde de 2002 au Japon et en Corée du Sud et les Jeux olympiques de 2004 à Athènes. Il a également écrit des partitions de ballet et de la musique pour des productions scéniques de Médée, La Tempête et d’autres pièces.

Les sorties en solo sont restées stables parallèlement à son travail commandé et comprenaient parfois des collaborations avec des chanteurs tels que Paul Young.

Une fascination pour l’espace extra-atmosphérique a trouvé une voix dans Rosetta de 2016, dédiée à la sonde spatiale du même nom, et la Nasa a nommé sa pièce de 1993 Mythodea (qu’il prétendait avoir écrite en une heure) comme musique officielle de la mission Mars Odyssey de 2001. Son dernier album, Juno to Jupiter de 2021, a été inspiré par la sonde Nasa Juno et présentait des enregistrements de son lancement et du fonctionnement de la sonde elle-même dans l’espace.

Parmi ceux qui rendaient hommage à Vangelis se trouvait le Premier ministre grec Kyriakos Mitsotakis, qui a salué “un pionnier du son électronique”.

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