Voici comment voir la pluie de météores Lyrids et une gamme spectaculaire de planètes ce mois-ci

Que faites-vous entre minuit et l’aube le 22 avril ? En train de dormir? Il existe une meilleure option : regardez la pluie annuelle de météores Lyrids et rattrapez votre sommeil plus tard.

Au petit matin du vendredi 22 avril, surtout dans les dernières heures avant l’aube, le Douche aux Lyrides atteindra son pic d’activité, produisant jusqu’à 18 météores par heure dans de bonnes conditions d’observation et un ciel sombre.

C’est un météore toutes les trois minutes.

Comment regardez-vous les Lyrids ?

L’observation des météores nécessite une planification minimale.

Tout d’abord, trouvez un lieu d’observation sûr, aussi loin que possible des lumières de la ville et des obstacles aériens.

Deuxièmement, planifiez votre visionnage après minuit – de préférence dans les dernières heures avant l’aube.

Et troisièmement, apportez une collation et une boisson chaude, et quelque chose de confortable pour vous asseoir ou vous allonger.

Si vous habitez dans ou autour des villes de la Baie, vous devrez peut-être voyager un peu pour trouver un endroit à l’abri des lumières urbaines. Heureusement, la Bay Area est bordée de lieux de visionnement décents protégé par la topographie environnante – rien de tel que vous ne pouvez trouver loin dans le pays, mais mieux que le centre-ville de San Francisco.

Un faible brouillard recouvre partiellement les lumières de la ville d’Oakland et de San Francisco, vu du Chabot Space and Science Center. La pollution lumineuse urbaine est causée par des particules dans l’atmosphère qui réfléchissent les lumières de la ville vers le sol, interférant avec notre plaisir de regarder des objets célestes faibles, comme les étoiles et les météores. (Carter Roberts)

Les météores lyrides partent d’un point proche de la constellation Lyre, leur homonyme. Après minuit, Lyra sera haute dans le ciel oriental, marquée par l’étoile brillante Vega, l’un des membres luminaires du Triangle d’été.

Une fois que vous avez trouvé votre point de vue, installez-vous confortablement et regardez vers l’est. Bien que les météores rayonnent de la direction de Lyra, leurs stries peuvent apparaître n’importe où, alors ancrez votre vue sur Vega, mais adoucissez votre regard pour voir autant de ciel que possible. Maintenant, attendez votre récompense. Voir ne serait-ce qu’une seule étoile filante est un frisson. Ensuite, attendez un autre.

La douche Lyrids est également connue pour produire boules de feu – des météores qui explosent – qui ressemblent à des éclats de lumière rapides et brillants.

Cette année, le matin de la pluie des Lyrides offre un spectacle spectaculaire des planètes de notre système solaire. Vous pouvez apercevoir une gamme de Jupiter, Vénus, Mars et Saturne, tous se levant vers 3 ou 4 heures du matin, alignés le long de l’horizon sud-est.

À quoi ressemblera le ciel du sud-est vers 4 heures du matin le 22 avril 2022, les météores Lyrid semblant partir du point radiant. Dans le ciel se trouvent également la lune gibbeuse décroissante et les planètes Jupiter, Vénus, Mars et Saturne. (Carte réalisée au Centre spatial et scientifique Chabot à l’aide de Stellarium)

La lune gibbeuse décroissante se lèvera vers 1 h du matin et montera plus haut dans le ciel oriental pour le reste de la nuit. Le clair de lune éliminera certains des météores les plus faibles, mais ne vous empêchera pas de voir les plus brillants.

D’où viennent les météores ?

UN météore est un minuscule morceau de roche ou de métal spatial incinéré en un éclair alors qu’il traverse la haute atmosphère terrestre, à des vitesses de dizaines de miles par seconde. Habituellement pas plus gros que des cailloux, les météores peuvent offrir un spectacle de lumière brillant, révélant parfois même une couleur – orange, bleu ou vert – selon la composition et la température.

Photographie composite de météores de la pluie de météores annuelle des Léonides, qui a lieu en novembre. (Carter Roberts / Société d’astronomie d’Eastbay)

UN pluie de météorites se produit lorsque la Terre se déplace à travers une traînée de poussière laissée par le passage d’un comète. Alors que la Terre percute la traînée de poussière à sa vitesse orbitale de 18 miles par seconde, le frottement vaporise les grains de poussière.

Nous voyons des averses de météores sous le ciel du matin lorsque nous sommes du côté de la Terre en train de labourer la traînée de poussière de la comète – peu pratique si vous souhaitez passer une bonne nuit de sommeil, mais un spectacle spectaculaire.

La traînée de poussière alimentant la gerbe des Lyrides provient d’une comète nommée C/1861 G1, ou Thatcherun “longue période“Comète qui orbite autour du soleil tous les 415 ans et qui est passée pour la dernière fois par le système solaire interne il y a plus de 160 ans. Malgré tout, la poussière laissée dans son sillage persiste et chaque année, lorsque la Terre la traverse, nous pouvons profiter de la douche des Lyrides.

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