voyage dans le temps : Le voyage dans le temps est-il vraiment possible dans notre univers, ou est-ce simplement de la science-fiction ?

Avez-vous déjà fait une erreur que vous aimeriez pouvoir réparer ? Corriger les erreurs du passé est l’une des raisons pour lesquelles nous trouvons le concept de voyage dans le temps si fascinant. Comme souvent décrit dans la science-fiction, avec une machine à voyager dans le temps, rien n’est plus permanent – vous pouvez toujours revenir en arrière et le changer. Mais le voyage dans le temps est-il vraiment possible dans notre univers, ou est-ce simplement de la science-fiction ?

Notre compréhension moderne du temps et de la causalité vient de la relativité générale. La théorie du physicien théoricien Albert Einstein combine l’espace et le temps en une seule entité – “l’espace-temps” – et fournit une explication remarquablement complexe de la façon dont ils fonctionnent tous les deux, à un niveau inégalé par toute autre théorie établie. Cette théorie existe depuis plus de 100 ans et a été vérifiée expérimentalement avec une précision extrêmement élevée, de sorte que les physiciens sont à peu près certains qu’elle fournit une description précise de la structure causale de notre univers.

Pendant des décennies, les physiciens ont essayé d’utiliser la relativité générale pour déterminer si le voyage dans le temps est possible. Il s’avère que vous pouvez écrire des équations qui décrivent le voyage dans le temps et qui sont entièrement compatibles et cohérentes avec la relativité. Mais la physique n’est pas la mathématique, et les équations n’ont aucun sens si elles ne correspondent à rien dans la réalité.


Arguments contre le voyage dans le temps

Il y a deux problèmes principaux qui nous font penser que ces équations peuvent être irréalistes. Le premier problème est d’ordre pratique : la construction d’une machine à voyager dans le temps semble nécessiter une matière exotique, qui est une matière à énergie négative. Toute la matière que nous voyons dans nos vies quotidiennes a une énergie positive – la matière avec une énergie négative n’est pas quelque chose que vous pouvez simplement trouver traîner. De la mécanique quantique, nous savons qu’une telle matière peut théoriquement être créée, mais en trop petites quantités et pour des temps trop courts.

Cependant, rien ne prouve qu’il soit impossible de créer de la matière exotique en quantité suffisante. De plus, d’autres équations peuvent être découvertes qui permettent de voyager dans le temps sans nécessiter de matière exotique. Par conséquent, ce problème peut simplement être une limitation de notre technologie actuelle ou de notre compréhension de la mécanique quantique.

L’autre problème principal est moins pratique, mais plus significatif : c’est l’observation que le voyage dans le temps semble contredire la logique, sous la forme de paradoxes du voyage dans le temps. Il existe plusieurs types de tels paradoxes, mais les plus problématiques sont les paradoxes de cohérence.

Un trope populaire dans la science-fiction, les paradoxes de cohérence se produisent chaque fois qu’un certain événement conduit à changer le passé, mais le changement lui-même empêche cet événement de se produire en premier lieu.

Par exemple, considérez un scénario où j’entre dans ma machine à voyager dans le temps, l’utilise pour remonter dans le temps cinq minutes et détruit la machine dès que j’arrive dans le passé. Maintenant que j’avais détruit la machine à voyager dans le temps, il me serait impossible de l’utiliser cinq minutes plus tard.

Mais si je ne peux pas utiliser la machine à voyager dans le temps, je ne peux pas remonter le temps et la détruire. Par conséquent, il n’est pas détruit, je peux donc remonter dans le temps et le détruire. En d’autres termes, la machine à remonter le temps est détruite si et seulement si elle n’est pas détruite. Puisqu’il ne peut être à la fois détruit et non détruit simultanément, ce scénario est incohérent et paradoxal.

Éliminer les paradoxes

Il y a une idée fausse commune dans la science-fiction selon laquelle les paradoxes peuvent être “créés”. Les voyageurs temporels sont généralement avertis de ne pas apporter de changements significatifs au passé et d’éviter de se retrouver eux-mêmes pour cette raison précise. Des exemples de cela peuvent être trouvés dans de nombreux films de voyage dans le temps, tels que la trilogie Retour vers le futur.

Mais en physique, un paradoxe n’est pas un événement qui peut réellement se produire – c’est un concept purement théorique qui pointe vers une incohérence dans la théorie elle-même. En d’autres termes, les paradoxes de cohérence n’impliquent pas simplement que le voyage dans le temps est une entreprise dangereuse, ils impliquent qu’il ne peut tout simplement pas être possible.

C’était l’une des motivations du physicien théoricien Stephen Hawking pour formuler sa conjecture de protection de la chronologie, qui stipule que le voyage dans le temps devrait être impossible. Cependant, cette conjecture reste à ce jour non prouvée. De plus, l’univers serait un endroit beaucoup plus intéressant si, au lieu d’éliminer les voyages dans le temps dus aux paradoxes, nous pouvions simplement éliminer les paradoxes eux-mêmes.

Une tentative de résolution des paradoxes du voyage dans le temps est la conjecture d’auto-cohérence du physicien théoricien Igor Dmitriyevich Novikov, qui stipule essentiellement que vous pouvez voyager dans le passé, mais que vous ne pouvez pas le changer.

Selon Novikov, si j’essayais de détruire ma machine à voyager dans le temps il y a cinq minutes, je trouverais qu’il est impossible de le faire. Les lois de la physique conspireraient en quelque sorte pour préserver la cohérence.

Présentation de plusieurs historiques

Mais à quoi bon remonter le temps si vous ne pouvez pas changer le passé ? Mon travail récent, avec mes étudiants Jacob Hauser et Jared Wogan, montre qu’il existe des paradoxes du voyage dans le temps que la conjecture de Novikov ne peut pas résoudre. Cela nous ramène à la case départ, puisque même si un paradoxe ne peut être éliminé, le voyage dans le temps reste logiquement impossible.

Alors, est-ce le dernier clou dans le cercueil du voyage dans le temps ? Pas assez. Nous avons montré que permettre des histoires multiples (ou en termes plus familiers, des chronologies parallèles) peut résoudre les paradoxes que la conjecture de Novikov ne peut pas résoudre. En fait, cela peut résoudre n’importe quel paradoxe que vous lui lancez.

L’idée est très simple. Lorsque je quitte la machine à voyager dans le temps, je sors dans une chronologie différente. Dans cette chronologie, je peux faire ce que je veux, y compris détruire la machine à voyager dans le temps, sans rien changer à la chronologie d’origine d’où je viens. Comme je ne peux pas détruire la machine à voyager dans le temps dans la chronologie originale, qui est celle que j’ai utilisée pour voyager dans le temps, il n’y a pas de paradoxe.

Après avoir travaillé sur les paradoxes du voyage dans le temps au cours des trois dernières années, je suis devenu de plus en plus convaincu que le voyage dans le temps pourrait être possible, mais seulement si notre univers peut permettre à plusieurs histoires de coexister. Alors, peut-il?

La mécanique quantique semble certainement l’impliquer, du moins si vous souscrivez à l’interprétation “à plusieurs mondes” d’Everett, où une histoire peut “se diviser” en plusieurs histoires, une pour chaque résultat de mesure possible – par exemple, si le chat de Schrödinger est vivant ou mort , ou si je suis arrivé ou non dans le passé.

Mais ce ne sont que des spéculations. Mes étudiants et moi travaillons actuellement à trouver une théorie concrète du voyage dans le temps avec des histoires multiples qui soit entièrement compatible avec la relativité générale. Bien sûr, même si nous parvenons à trouver une telle théorie, cela ne suffirait pas à prouver que le voyage dans le temps est possible, mais cela signifierait au moins que le voyage dans le temps n’est pas exclu par des paradoxes de cohérence.

Les voyages dans le temps et les chronologies parallèles vont presque toujours de pair dans la science-fiction, mais nous avons maintenant la preuve qu’ils doivent également aller de pair dans la vraie science. La relativité générale et la mécanique quantique nous disent que le voyage dans le temps pourrait être possible, mais si c’est le cas, alors plusieurs histoires doivent également être possibles.

(L’article est syndiqué par PTI via The Conversation)

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