WhatsApp va lancer des “communautés” – des discussions de groupe plus structurées avec des contrôles d’administration – TechCrunch

Meta investit des milliards de dollars dans la construction du métaverse comme l’avenir des réseaux sociaux, mais à court terme, le géant de la technologie se tourne vers le pouvoir de la messagerie pour connecter les utilisateurs de manière plus personnelle. Sur ce front, la société a présenté aujourd’hui ses plans pour une mise à jour importante de son application de messagerie WhatsApp qui permettra désormais aux utilisateurs non seulement de se connecter en privé avec leurs amis et leur famille, comme auparavant, mais également de participer à des groupes de discussion plus larges, appelés Communautés. Ces groupes visent à servir de remplacement plus riche en fonctionnalités pour les discussions de groupe plus importantes avec une prise en charge supplémentaire d’outils tels que le partage de fichiers, les appels de groupe de 32 personnes et les réactions emoji, ainsi que des outils d’administration et des contrôles de modération, entre autres.

La fonctionnalité est en cours de développement depuis un certain temps en tant que prochaine grande itération de la plate-forme WhatsApp, destinée à capitaliser sur le cryptage de bout en bout existant de l’application ainsi que sur le désir croissant des utilisateurs de rejoindre des communautés privées en dehors des grandes plates-formes sociales, comme Facebook.

En particulier, les communautés pourraient présenter un défi à d’autres applications de messagerie comme Telegram – qui est récemment devenu un acteur de premier plan dans les communications liées à la guerre russo-ukrainienne – en plus d’autres plateformes de messagerie privées, comme iMessage ou Signal, ainsi que des applications comme GroupMe, Band, Remind et autres utilisés pour communiquer avec des groupes.

“Il est clair depuis un moment que la façon dont nous communiquons en ligne est en train de changer”, a écrit le PDG de Meta, Mark Zuckerberg, annonçant la nouvelle dans un message sur son profil public Facebook. “La plupart d’entre nous utilisent les réseaux sociaux et les flux pour découvrir des contenus intéressants et rester à jour. Mais pour un niveau d’interaction plus profond, la messagerie est devenue le centre de nos vies numériques. C’est plus intime et privé, et avec le cryptage, c’est aussi plus sécurisé », a-t-il ajouté.

Crédits image : Fonctionnalités des communautés WhatsApp

La fonctionnalité peut initialement conduire à des comparaisons avec les groupes Facebook, un outil de réseautage plus privé sur Facebook qui atteint désormais 1,8 milliard d’utilisateurs sur une base mensuelle, selon les données publiques les plus récentes de Facebook. Semblables aux groupes, les communautés WhatsApp permettraient aux organisations, clubs ou écoles de créer des réseaux permettant à leurs membres d’interagir et de partager des nouvelles et des mises à jour. Et comme les groupes Facebook récemment ajoutés, les communautés prennent également en charge la possibilité d’héberger des sous-groupes.

Par exemple, une organisation bénévole pourrait créer un sous-groupe de discussion pour les personnes impliquées dans un projet particulier, comme une collecte de nourriture. Un groupe de parents pourrait héberger des sous-groupes en fonction de l’âge de leurs enfants. Une école peut inclure des sous-groupes pour différentes classes ou activités parascolaires. Un club pourrait accueillir des sous-groupes dédiés à la planification de leurs divers événements et activités. Etc.

Mais alors que les groupes Facebook peuvent voir un certain chevauchement avec les communautés WhatsApp, les deux ne sont pas conçus dans le même but. Le produit de Facebook est souvent utilisé par des étrangers plus grands, autrement déconnectés, qui partagent un intérêt commun. Les communautés WhatsApp, quant à elles, se concentrent sur des groupes plus privés et personnels – y compris ceux où les membres peuvent déjà être connectés d’autres manières, y compris dans le monde réel.

Explique le chef de WhatsApp Will Cathcart de la différence, “nous sommes basés sur les numéros de téléphone”.

“Lorsque vous interagissez avec des gens sur WhatsApp, il est nécessaire d’échanger votre numéro de téléphone avec eux. Cela pointe donc vers des communautés où vous connaissez ces personnes dans la vraie vie », dit-il. “Peut-être que vous n’avez pas tous les numéros de téléphone de tous les parents de la classe de votre enfant, mais vous êtes à l’aise pour interagir avec eux de cette façon.”

Crédits image : Fonctionnalité de réactions des communautés WhatsApp

Dans Communautés, les utilisateurs pourront également voir les numéros de téléphone des autres personnes qui participent aux sous-groupes avec eux, ou lorsqu’ils interagissent les uns avec les autres. Cela rend le produit plus personnel que quelque chose comme les groupes Facebook.

Un autre différenciateur clé entre les communautés et les groupes Facebook est que ce dernier comprend des groupes publics ou détectables sur la plateforme. Les communautés WhatsApp ne sont ni l’une ni l’autre. La société affirme qu’elle ne permettra pas aux utilisateurs de rechercher ou de découvrir des communautés sur son service. Vous devez être invité aux groupes pour les rejoindre.

Pour commencer avec les communautés, les administrateurs pourront lier une discussion de groupe préexistante à la nouvelle fonctionnalité ou créer un nouveau groupe à partir de zéro. WhatsApp pense qu’il existe déjà un grand nombre de discussions de groupe qui feront facilement la transition vers les communautés plus structurées lors du lancement de la fonctionnalité.

“Nous n’avons pas de chiffre précis, mais lorsque vous parlez à des gens dans de nombreux pays où WhatsApp est populaire, il est très courant que les gens n’utilisent pas, à ce stade, simplement WhatsApp pour parler à leur famille ou à leurs amis. », explique Cathcart. « Ils l’utilisent pour parler à leur patron et à leurs collègues. Ils l’utilisent s’ils ont des enfants à l’école. »

“Ce que nous faisons maintenant, c’est commencer à construire des cas d’utilisation organisationnels avec intention”, dit-il.

Les outils d’administration viennent à la messagerie

Pour développer leurs groupes, les administrateurs peuvent ajouter des membres aux communautés individuellement ou ils peuvent partager un lien d’invitation. Heureusement, pour les clubs et autres groupes où les membres vont et viennent, les administrateurs ont le pouvoir de supprimer des membres individuels d’une communauté si nécessaire.

De plus, seuls les administrateurs auront le pouvoir de partager des annonces avec tous les membres de la communauté via le groupe d’annonces principal (comme on l’appelle), qui prendra initialement en charge “plusieurs milliers” d’utilisateurs. Les membres de la communauté ne peuvent discuter que dans les petits groupes que les administrateurs ont créés ou approuvés.

WhatsApp limitera également les transferts – un moyen d’envoyer des messages qui conduit souvent à la propagation de fausses informations et de spam. Dans Communautés, les messages qui ont déjà été transférés ne pourront être transférés qu’à un seul groupe à la fois, au lieu de la limite de transfert actuelle de cinq.

Ceci, avec les sous-groupes, pourrait résoudre le problème de surcharge qui se produit aujourd’hui dans de nombreux chats de groupe où des informations importantes sont manquées au milieu des bavardages et du contenu non pertinent.

Crédits image : Appels vocaux des communautés WhatsApp

Les communautés apportent en outre d’autres outils de gestion de groupe à la messagerie, notamment la possibilité pour les administrateurs de groupe de modérer le contenu. Les administrateurs pourront supprimer les messages ou médias errants ou problématiques du chat de tout le monde. Ils pourront également partager des fichiers jusqu’à 2 Go pour aider les groupes à collaborer et à partager des informations. Et les communautés pourront héberger des appels vocaux avec jusqu’à 32 personnes pour les moments où il est plus facile de parler en direct plutôt que par SMS, indique la société.

Les utilisateurs auront également le contrôle sur leur ajout aux communautés. Dans les paramètres de WhatsApp, les utilisateurs peuvent déjà décider qui peut les ajouter à une discussion de groupe ; désormais, ces mêmes paramètres s’appliqueront également aux communautés. Les utilisateurs peuvent signaler un abus, bloquer des comptes et quitter les communautés lorsqu’ils ne souhaitent plus participer. Dans Communautés, les utilisateurs peuvent quitter silencieusement un groupe, ce qui n’informe pas les autres utilisateurs comme dans les discussions WhatsApp traditionnelles.

Alors que WhatsApp promeut son cryptage de bout en bout comme une autre raison d’utiliser la nouvelle fonctionnalité de discussions, l’entreprise doit encore surmonter l’hésitation des utilisateurs en raison de problèmes concernant sa dernière tentative de mise à jour de ses politiques de confidentialité. L’année dernière, la société a fait face à des réactions négatives suite à sa mise à jour politique difficile à comprendre, qui est toujours en cours d’examen par les autorités anticoncurrentielles et les organismes de réglementation de certains marchés, notamment dans l’UE et en Inde.

Cathcart dit après que WhatsApp a ajouté plus de clarté à sa politique, un “grand, écrasant pourcentage de la utilisateur base “ accepté la mettre à jour. Quiconque a refusé n’est tout simplement pas en mesure d’utiliser la nouvelle fonctionnalité liée aux entreprises. Les communautés, note-t-il, n’auront pas besoin d’une autre mise à jour de la politique pour le moment.

« Cela correspond très étroitement à ce que nous faisions auparavant. Et du point de vue des données, tout cela est crypté de bout en bout sur les communications – [it] fonctionne de manière très similaire à la façon dont les groupes ont travaillé », dit-il.

La nouvelle fonctionnalité n’est pas en ligne aujourd’hui. Il est initialement lancé dans un test limité avec des communautés sélectionnées pour obtenir de plus amples commentaires avant un déploiement public. WhatsApp n’a pas précisé quand la fonctionnalité atteindra le grand public, mais note que certaines des nouvelles fonctionnalités de Communities – comme les réactions, le partage de fichiers et les appels à 32 personnes – seront déployées plus tôt.

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