Zéro, puis négatif : pourquoi atteindre le zéro net n’est pas suffisant

Réduire nos émissions le plus rapidement possible est absolument essentiel pour éviter les pires impacts du changement climatique. Au cours des deux dernières années, l’émission « nette zéro » est devenue un objectif climatique tant dans le secteur privé que par le gouvernement fédéral. Cela a inclus des investissements importants dans les énergies renouvelables et à faible émission de carbone, les véhicules électriques, le stockage et d’autres voies fondamentales de décarbonation.

Seul, cependant, cela ne suffit pas. Même si nous arrêtions d’émettre aujourd’hui, cela n’annulerait pas les deux derniers siècles d’activité humaine – nous devons également éliminer le carbone de l’atmosphère et aller au-delà du zéro net pour atteindre des émissions négatives.

À ce jour, nous avons émis des milliards de tonnes métriques de CO2 – nos émissions héritées – qui ont un impact sur les gens du monde entier. En particulier, les communautés les plus vulnérables aux États-Unis et dans le monde subissent un préjudice disproportionné, exacerbant les injustices environnementales existantes. Arrêter nos émissions est nécessaire, mais insuffisant.

Heureusement, nous avons des solutions d’élimination du carbone, allant des voies terrestres comme l’amélioration du stockage du carbone dans le sol aux voies technologiques comme la capture directe de l’air. Les modèles climatiques montrent que nous devrons mettre à l’échelle ces solutions pour éventuellement extraire des milliards de tonnes de carbone de l’air chaque année. Aujourd’hui, les projets de captage direct de l’air (DAC) n’éliminent qu’environ 10 000 tonnes de CO2 par an et les sols sont encore une solution largement inexploitée.

Tout comme une action fédérale est nécessaire pour atteindre zéro, elle est particulièrement nécessaire pour que les émissions négatives augmentent de manière responsable et rapide.

Mais ce n’est pas qu’une question de climat. L’élimination du carbone peut créer des emplois syndiqués bien rémunérés et stimuler la prospérité. Chaque projet DAC de mégatonnes devrait créer environ 3 000 emplois directs, en s’appuyant sur l’acier, le ciment et d’autres produits. “Carbontech” représente un marché total disponible de 1 000 milliards de dollars rien qu’aux États-Unis. Et les voies terrestres peuvent améliorer la qualité locale de l’air et de l’eau et renforcer la résilience aux conditions météorologiques extrêmes.

Il y a eu un soutien fédéral incroyable ces derniers temps. En 2020, le Congrès a créé le tout premier programme fédéral de recherche et développement sur l’élimination du carbone tout en investissant des centaines de millions de dollars dans des voies d’émissions négatives. En novembre dernier, le ministère de l’Énergie (DOE) a lancé son Carbon Negative Earthshot pour aligner les efforts fédéraux autour de la mise à l’échelle de l’élimination durable du carbone à moins de 100 tonnes de dollars. Et puis à la fin de l’année dernière, la loi bipartite, la loi sur l’investissement et l’emploi dans les infrastructures, prévoyait 3,5 milliards de dollars – oui, des milliards – pour quatre centres régionaux de capture directe de l’air pouvant capturer 1 million de tonnes de CO2 chacun, ce qui ne représente pas seulement le plus grand investissement de n’importe quel gouvernement jamais dans le CAD, mais augmenterait également la capacité mondiale du CAD d’environ 400 fois.

Ce n’est que le début. Alors que les décideurs examinent ce qui est nécessaire ensuite, il y a quelques endroits en particulier qu’ils devraient prioriser :

Tout d’abord, élaborez des politiques axées sur la réduction des émissions héritées avec élimination du carbone, sans retarder l’atténuation.

Deuxièmement, assurez-vous que l’engagement de la communauté façonne les projets d’élimination du carbone au fur et à mesure qu’ils sont implantés et construits, en détachant le champ dans son ensemble des combustibles fossiles.

Troisièmement, les sols peuvent jouer un rôle majeur dans l’élimination du carbone et le renforcement de la résilience des agriculteurs américains ; dans le prochain projet de loi sur l’agriculture, le Congrès devrait investir dans la science fondamentale et la recherche pour améliorer notre capacité à mesurer, rapporter et vérifier la quantité de carbone dans nos sols.

Les efforts que nous déployons aujourd’hui pour atteindre le zéro net sont nécessaires et l’élimination du carbone est un complément nécessaire à ces efforts, pas un remplacement.

Erin Burns est la directrice exécutive du groupe de réflexion Carbon180, qui se concentre sur la mise à l’échelle équitable de l’élimination du carbone et la lutte contre la crise climatique. Auparavant, elle a travaillé sur les questions de transition des travailleurs de l’énergie, du travail et du charbon au Sénat. Suivez-la sur Twitter : @erinmburns

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